« The Magician’s Land », le dernier volume de la trilogie des magiciens de Lev Grossman

Les grands mythes et fantasmes permettent aux enfants de surmonter indirectement leurs peurs, de combattre des monstres figuratifs, d'éclairer des ténèbres imaginaires, de vaincre l'abandon par la confiance. Les utilisations de l'enchantement sont nombreuses, mais l'une est sûrement de nous aider à grandir. Que faisons-nous alors des fantasmes créés non pour les enfants, mais pour les adultes ?

Cette question traverse la trilogie provocatrice des magiciens de Lev Grossman. Il y a cinq ans, dans le premier livre, Grossman présentait Quentin Coldwater, un adolescent angoissé qui avait été captivé par une série de livres pour enfants sur Fillory, une série fantastique faisant écho au Narnia de C.S. Lewis.

Au début, Quentin accède à un autre endroit secret, Brakebills College, caché dans la vallée de l'Hudson, un Poudlard urbanisé, hipsterisé et américanisé. Il apprend la magie et découvre que Fillory n'est pas seulement un mythe, mais un lieu réel. Avec une petite bande d'amis d'université, il s'y rend, seulement pour affronter des dangers bien réels. Dans le deuxième et le plus sombre livre, Quentin et ses amis retournent à Fillory, deviennent ses rois et reines, entreprennent des voyages de découverte de soi et font face à la perte de l'innocence.



Maintenant, le dernier tome de la trilogie, Le pays des magiciens , s'ouvre sur Quentin en exil. Châtié, il retourne enseigner à Brakebills, où il se fait rapidement entraîner dans une farce qui tourne horriblement mal. Lui et un étudiant se retrouvent mêlés à un groupe de magiciens embauchés pour voler une mallette talismanique et découvrent en chemin que Fillory est en train de mourir. En rassemblant des indices de textes anciens et un journal de l'un des enfants originaux de la série Fillory, Quentin découvre un sortilège pour créer de nouvelles terres. Le roi exilé revient pour une chance de rédemption, une chance de sauver par la magie et l'imagination ce trésor brisé de son enfance.

The Magician's Land relie les personnages et les intrigues des deux premiers livres et fournit une conclusion tout à fait satisfaisante et émouvante à ce conte étrange et merveilleux. Grossman, qui critique la fiction et écrit sur la technologie et la culture pour le magazine Time, a longtemps défendu la fantaisie au même titre que la fiction littéraire, vantant l'énergie révolutionnaire de la fiction de genre comme la technologie qui perturbera le roman littéraire tel que nous le connaissons.

Le pays des magiciens de Lev Grossman. (Viking/Document)

Il est difficile de contester le long mariage entre fantasme et réalisme. Toutes les mythologies culturelles convoquent des dieux et des monstres. Shakespeare écrit sur les fées et les fantômes, les sorcières et les magiciens sans aucun scrupule. Mary Shelley nous a donné Frankenstein il y a deux siècles, et Charles Dickens et Henry James ont jeté des visions cauchemardesques. A notre époque, des fabulistes aussi disparates que Neil Gaiman, Stephen Millhauser et Louise Erdrich jouent avec la magie et le surnaturel, perturbant le réalisme avec l'irréel.

La question critique n'est pas de savoir s'il faut accepter la fantaisie comme sérieuse et digne de notre attention, mais comment juger les œuvres individuelles. La trilogie des magiciens peut facilement être considérée comme un bildungsroman, un conte de passage à l'âge adulte, la quête du héros pour découvrir un sens et un but à sa vie. Ou lisez-le comme une romance classique : un garçon rencontre une fille à l'école de magie, un garçon perd une fille face à un monstre, un garçon retrouve une fille en tant qu'être surnaturel.

Au sein de cette intrigue conventionnelle, cependant, Grossman est implacablement subversif et inventif. Sa méthode est le bricolage - un mash-up et un remixage des tropes de la fantaisie - dans des motifs à la fois familiers et étranges. Les créatures magnifiques abondent. On rencontre la grande tortue serpentine qui porte le poids du monde sur son dos, des hippogriffes avec de l'attitude, une figure de craie taillée dans le paysage qui peut se promener à volonté. Ensuite, il y a le mystérieux Niederlands, un lieu littéral entre fantasme et réalité.

Les livres se hérissent d'allusions à d'autres livres et mythes. Les blagues et les jeux de mots, l'argot techno et les apartés sarcastiques envahissent la page dans un excès d'esprit qui sape, parfois, l'impact dramatique de la scène. Mais Grossman peut aussi écrire comme un magicien : à chaque point de vue, le paysage de Fillory se composait de lignes régulières, de lignes de crête et de lignes d'arbres, proches, moyennes et lointaines, chacune une nuance plus pâle que la précédente, en pente douce vers la gauche et la droite et la gauche. Une longue et lourde tranche de nuage gisait au-dessus de l'horizon, parfaitement immobile, son contour finement gravé dans le ciel, comme la silhouette d'une vague déferlante découpée dans du papier.

Dans ces moments élégiaques, Grossman nous rappelle qu'une bonne écriture peut séduire les sens, l'imagination et l'intellect. La porte au dos du livre est toujours là, et nous pouvons retourner dans ces terres magiques, plus anciennes et plus sages, avides de réenchantement.

Donohue est l'auteur de quatre romans, dont le prochain Le garçon qui dessinait des monstres .

LA TERRE DU MAGICIEN

Lev Grossman

Viking. 401 pages. 27,95 $.