Artistes de maquillage

SPÉCULER

Par Candace Bushnell

Hypérion. 404 pages. 24,95 $



GÉRANT

Par Gigi Levangie Grazer

Simon & Schuster. 309 p. 21,95 $

Les lecteurs qui espèrent le genre d'aventures sexuelles picaresques et les personnages attachants et vulnérables qu'ils apprécient dans la série à succès HBO 'Sex and the City' ne les trouveront pas dans Trading Up, le premier roman complet de Candace Bushnell. Pour être sûr, Bushnell propose régulièrement des cuillerées de sexe. Mais comme le titre l'indique, le sexe dans cette histoire est principalement échangé - pour de l'argent, pour des faveurs, pour la vengeance. Les personnages de Trading Up, contrairement au quatuor de femmes pert et attrayant de la série télévisée dérivée du premier livre de Bushnell, sont à l'opposé de sympathiques: ce sont des narcissiques intrigants et avides de pouvoir avec à peine un soupçon de gentillesse ou de compassion.

Le personnage principal, Janey Wilcox, est une mannequin blonde de 32 ans qui vient de décrocher un contrat très convoité avec Victoria's Secret. Une fille de la classe moyenne avec une éducation minable, jusqu'à présent Janey a gratté, échangeant sa beauté et ses compétences dans la chambre pour des repas, des bijoux et le loyer de son triste troisième étage sur East 67th St. Soudain, elle est capable de échanger gros, en emballant un riche PDG, Selden Rose, qui emmène Janey en Toscane pour un mariage intime, puis les installe dans un hôtel chic pendant qu'ils recherchent des fouilles permanentes.

Mais Janey a toutes sortes de problèmes embêtants de son passé, y compris le scénario qu'elle n'a jamais écrit pour le petit ami de l'été dernier, un magnat du cinéma grossier et en sueur qui a déjà payé 30 000 $ à Janey. Ensuite, il y a la jalousie ardente de Janey envers le mari PDG plus riche de la nouvelle meilleure amie Mimi et son petit ami joueur de polo argentin. Et pire, il y a l'ambition insatiable de Janey centrée sur Manhattan, qui se heurte rapidement au désir de son mari Selden de déménager à Greenwich, dans le Connecticut, et de commencer à produire une progéniture.

Bushnell écrit de manière fluide et offre suffisamment de drames titillants pour que les pages tournent. Janey fera-t-elle ce qu'il faut avec l'épouse milliardaire de Mimi dans le but d'obtenir son aide pour repousser le grossier magnat ? Qu'en est-il de l'attirance de Janey pour ce joueur de polo ? va-t-elle le séduire ? Bushnell lance quelques lignes hilarantes et des descriptions amusantes et fraîches. 'Son apparence était si terne et ordinaire que vous vous demandiez si vous le reconnaîtriez la prochaine fois que vous le rencontreriez', écrit-elle à propos du mari magnat de Mimi. 'Même ses yeux semblaient avoir été insérés dans sa tête sur une chaîne de montage.'

Mais ces morceaux humoristiques sont trop rares. Quatre cent quatre pages de machinations vénales d'une garce au cœur froid deviennent lassantes, même avec de fréquentes doses de sexe. L'horreur de Janey n'est tout simplement pas assez intelligente, drôle ou ridicule pour être divertissante.

En revanche, Clarissa Alpert, la protagoniste du Maneater de Gigi Levangie Grazer, fait beaucoup plus rire. Clarissa a beaucoup en commun avec Janey, avec son matérialisme obsessionnel, ses mensonges fréquents et sa poursuite calculée d'un mari riche qui peut la soutenir d'une manière à laquelle elle veut s'habituer. Mais Clarissa n'a pas l'air parfait comme Janey, ce qui la rend déjà chère au lecteur. Elle est du côté du zaftig et, au fur et à mesure que l'histoire se déroule, s'avère avoir un vrai cœur, au lieu d'un organe en pierre comme celui de Janey.

Clarissa a 31 ans mais n'en admet que 28 et a décidé que cela signifiait qu'il était temps de trouver un mari. Débordante de culot, elle commence à planifier un mariage avant d'avoir rencontré le gars. Bientôt, elle place ses sites sur un marié: Aaron Mason, un FOB grand, brun, beau et riche, ce qui ne signifie pas Friend of Bill mais plutôt Fresh off the Boat. « À L.A. », observe l'un des amis branchés de Clarissa, « toute personne née entre la Californie et New York était considérée comme étrangère ». Aaron rend la convoitise de Clarissa, et pendant un moment, il semble que les choses seront juste canardes.

Mais l'intrigue commence à prendre des rebondissements fous, dont la plupart ne sont pas bons pour Clarissa. Dieu merci, elle a sa Star Chamber, un groupe de cinq petites amies qui s'appellent constamment sur leurs Nokia de couleur individuelle tout en envoyant des messages instantanés sur leurs Blackberry. Comme Clarissa, ils ont tous été améliorés chirurgicalement et ont eu leurs 'cheveux teints si souvent depuis leur plus jeune âge qu'ils ne pouvaient pas deviner avec précision la couleur avec laquelle ils étaient nés'.

Plus torride et plus bruyante que Bushnell, Grazer prend des risques dans ses efforts pour chatouiller les lecteurs. À un moment donné, la mère juive bolivienne « aux os fragiles, anorexique, fumeuse de quatre par jour » utilise la salle de bain de Clarissa. 'Clarissa détestait cela parce que les déchets se déplaçaient dans le corps de la mère de Clarissa et sortaient de l'autre côté avec peu de restructuration moléculaire.' Ce n'est peut-être pas drôle, mais au moins c'est scandaleux.

Grazer est habile pour décrire le monde farfelu de la côte ouest dans lequel habite Clarissa. ('Les sociopathes sont encore plus répandus à Los Angeles qu'à Washington, D.C. - et plus célèbres.') L'auteur est plus que qualifié pour couvrir ce territoire. Mariée au méga-producteur Brian Grazer (« A Beautiful Mind »), elle a écrit le scénario du film « Stepmom ». Selon une note d'un auteur, les droits du long métrage de Maneater ont déjà été vendus et le film entrera en production sous peu.

Dans les 20 dernières pages du livre, Grazer jette quelques rebondissements qui, bien qu'évidents et plutôt lourds, réussissent à nous faire aimer Clarissa et même à faire couler quelques larmes. Clarissa est peut-être égoïste et superficielle, mais elle est capable de vraies émotions humaines comme le chagrin et même l'amour.

Ces deux livres sont considérés comme des lectures de plage décentes. Pas trop fatiguant, assez intelligent, drôle par endroits, avec suffisamment de sexe et de romance pour satisfaire modérément les lecteurs. Mais leur plus grand plaisir est involontaire. Lorsque vous les avez terminés, en particulier le Bushnell, vous vous retrouvez à ne désirer aucun des articles que Janey et Clarissa convoitent le plus : des sacs Prada, des diamants, une Bentley, même un appartement de 12 chambres sur Park Avenue. (Eh bien, peut-être que vous voulez toujours l'appartement.) Parce que la leçon que ces livres véhiculent est importante, on ne la répète pas trop souvent : l'argent ne peut pas acheter l'amour. *

Susan Adams est rédactrice en chef du magazine Forbes à New York.