« Mary Poppins Returns » a une danse animée et Lin-Manuel Miranda rappe. Mais est-ce suffisant ?

De gauche à droite, Lin-Manuel Miranda, Pixie Davies, Joel Dawson, Nathanael Saleh et Emily Blunt dans 'Mary Poppins Returns'. (Jay Maidment/AP)

Par Sarah L. Kaufman Critique de danse 13 décembre 2018 Par Sarah L. Kaufman Critique de danse 13 décembre 2018

Vers le milieu du retour de Mary Poppins, la nouvelle suite de Disney à son film de 1964 Mary Poppins, nous comprenons pourquoi Lin-Manuel Miranda a été choisi pour le rôle de Dick Van Dyke en tant qu'humble ouvrier et le plus grand fan de la super nounou.

Lorsque Mary (jouée par Emily Blunt) emmène ses petites charges dans un music-hall bruyant, Jack the Lamplighter de Miranda monte sur scène pour cracher un rap. Le film se déroule dans les années 1930, donc si vous plissez les yeux et que vous le regardez de côté, ce qu'il déroule est, dans le jargon de cette époque, une chanson de bagout. Mais vraiment, le célèbre créateur et star originale d'Hamilton rappe tout en grimpant un escalier de livres.



Dans ce numéro exubérant, intitulé The Cover Is Not the Book, Miranda, en gilet rose et pantalon violet, libère la finesse rythmique de l'Alexander Hamilton qui vit et respire encore en lui. Et c'est ici que nous voyons ce que le réalisateur Rob Marshall (Chicago) a dit être le thème du retour de Mary Poppins – trouver la lumière dans l'obscurité.

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Eh bien, par tous les moyens, apportez l'optimisme : alors que l'intolérance et la cruauté pure et simple sont devenues des accords dominants dans notre culture, le message de voir le bien dans la vie est un tonique bienvenu. Et les membres de la famille dont Blunt's Mary est venue s'occuper ont besoin de courage, y compris les enfants adultes du film original – Jane et Michael Banks – et les trois enfants de Michael, qui se débrouillent seuls alors que leur père se vautre dans la dépression après la mort de sa femme.

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Une attitude positive est préférable - nous pouvons tous nous rallier à cela. Mais ce film va-t-il plus loin ? Cela laisse-t-il une plus grande vérité que vous pouvez retourner dans votre esprit ? Pas vraiment. Et c'est là qu'il diffère de son prédécesseur.

L'original Mary Poppins est sorti à une époque de turbulences et de changements de mœurs, un peu comme aujourd'hui. La façon dont il a abordé les rôles de genre est fascinante à revisiter.

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Certes, il existe différentes manières de voir comment ce film précédent les a abordés. Mary Poppins, le rôle qui a fait de Julie Andrews une star, est-elle féministe ? Je la vois ainsi. C'est, après tout, une femme forte et célibataire qui choisit d'être sans enfant et indépendante, a une confiance en elle inébranlable, gouverne d'une main ferme mais bienveillante et passe à d'autres conquêtes une fois son objectif atteint.

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Le Mary de 1964 se tient entre deux poteaux. La première est Mme Banks, une suffragette si déterminée à protester contre l'injustice envers les femmes qu'elle néglige ses enfants. Pourtant, son agitation est pour le spectacle. À la maison, elle est douce et soumise à son mari.

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Ensuite, il y a M. Banks, le monarchiste myope qui chante l'âge des hommes et n'a aucune empathie pour sa femme ou ses enfants, qu'il réprimande et insulte avec une véhémence aveugle. Entrez Mary Poppins, un être supérieur volant via un parapluie mais aussi – le plus important – une femme axée sur les objectifs qui bouleverse le patriarcat en raison de ses manières pratiquement parfaites.

Marie veille à l'hygiène morale de chacun, ainsi qu'à ses besoins spirituels. Vous vous souvenez de son hymne à la générosité, Feed the Birds ? Elle pourrait se débrouiller avec n'importe lequel des gourous de la pleine conscience d'aujourd'hui : ne jugez jamais les choses sur leur apparence. Assez est aussi bon qu'un festin. Meilleur pied en avant.

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Elle protège les enfants, les protège de la pluie et adoucit leur médecine mystérieuse. Elle leur ment aussi, niant leurs aventures devant leur père – je ne sais pas quoi en faire. C'est peut-être un signe de son pragmatisme ou de son intérêt personnel en tant que femme célibataire qui ne veut pas perdre son emploi. Quoi qu'il en soit, elle me semble tout à fait moderne.

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Cinquante-quatre ans plus tard, cette Mary est toujours un acte difficile à suivre. Il est difficile de trouver des nuances, des révélations ou des commentaires significatifs dans Mary Poppins Returns. La Mary de Blunt est impérieuse, oui, mais elle peut être étrangement intimidée d'une manière non Mary Poppins par Michael Banks. Il y a quelques occasions où il lui ordonne; elle marmonne, oui, monsieur et baisse la tête, un serviteur réprimandé au lieu d'un juste solutionneur de problèmes.

Ainsi, notre audacieuse et proto-féministe Mary est devenue une employée consciencieuse, même si elle possède des compétences musicales. C'est une aide-soignante agréable et non menaçante, une héroïne conçue pour les mamans et les papas d'aujourd'hui qui dépendent de la nounou.

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Quant à trouver la lumière dans l'obscurité, le personnage le plus amusant et le plus sympathique est Jack de Miranda. C'est lui qui est encore totalement connecté à une joie de vivre enfantine. Il chante l'une des meilleures chansons du film, Trip a Little Light Fantastic, et se joint un peu à la danse ; ce numéro acrobatique envoie des allumeurs de réverbères sauter et bondir dans un parc de Londres dans un spectacle complet de la puissance de la danse masculine (et de l'entraînement Pilates) qui comprend des mouvements de pole-dance centrés sur le noyau sur les lampadaires.

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Les points lumineux de ce film sont charmants, y compris la brève et glorieuse apparition de Van Dyke à la fin, où, sans effort, simplement avec sa présence incontestablement légère, il propulse le film vers un endroit heureux. Et même si un cinéphile n'a aucun intérêt particulier pour les paysages oniriques de la danse, du rap ou du music-hall, il est difficile de s'opposer au pur plaisir de voir des fanfares se matérialiser soudainement dans l'ombre, tandis que les personnages plongent dans des airs de spectacles et des kicklines.

Et pourtant, la splendeur visuelle et chorégraphique ne suffit pas.

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Je ne suis pas du tout sûr que nous soyons censé tomber amoureux de la version de ce film de Mary, comme ceux d'entre nous d'un certain âge l'ont fait avec Andrews et sa soprano exaltante. La Mary de Blunt peut être charmante et c'est une charmante danseuse, mais elle est plus égocentrique, hautaine et sévère que son précurseur. Ces attributs moins attrayants sont vrais pour la littéraire Mary Poppins, comme l'auteur P.L. Travers lui a écrit. Sa nounou était plus dure que tendre.

C'est Walt Disney lui-même qui a adouci son étoile, créant un symbole de bon caractère et bonne acclamation. Ainsi est né le plus grand succès live de sa carrière. Je pense qu'il était sur quelque chose.

Le retour de Mary Poppins (PG, 130 minutes) ouvre mercredi dans les théâtres de la région.

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