« Masters of Sex », saison 2 : nous sommes tous des adultes ici

S'il existe une tumescence critique, alors c'est ce que j'ai pour Showtime Maîtres du sexe . Dois-je me sentir gêné ? Pas du tout.

Masters of Sex (qui revient dimanche soir) est un bel exemple de la raison pour laquelle certains d'entre nous sont toujours heureux de dépenser un peu plus sur notre facture de câble. Il traite les téléspectateurs comme des adultes – des adultes qui sont curieux de connaître le sexe sous toutes ses formes. C'est intelligent, plein d'esprit, rapide et surprenant ; c'est tragique sans être émotionnellement dévastateur. Basé sur les histoires de vie des célèbres chercheurs en sexe William Masters et Virginia Johnson (interprétés par Michael Sheen et Lizzy Caplan), le spectacle est une exploration toujours satisfaisante de la culture américaine sur le point de desserrer son emprise.

Parmi ses pairs de chaînes premium, Masters of Sex est le drame rare qui honore le mouvement complètement linéaire. Ses horaires sont pleins. Il n'obscurcit pas les détails clés et n'utilise pas de coupes à modification rapide pour allumer. Il ne soulève pas de crises existentielles et de mystères auxquels il refuse ensuite de répondre. Ses personnages ne parlent pas par énigmes ; ils ont certes leurs silences maussades, mais ces moments ont tendance à en dire long plutôt qu'à nous envoyer dans des séances d'analyse post-spectacle.



Bien que l'écriture et le jeu soient uniformément excellents, les thèmes peuvent parfois être trop directs, toujours réduits à ceci : quelle bande de crétins et de jerkettes tendus nous étions en ce qui concerne le continuum de la réponse sexuelle humaine, nous accablant d'attentes qui maintenaient les choses dans un ordre cruel (généralement hétéronormatif, toujours sexiste).

Parfois, Masters of Sex semble déterminé à démolir toute notion des années 1950 comme le bon vieux temps. Mais parce qu'il a été conçu et produit dans le contexte de nos guerres culturelles controversées d'aujourd'hui (bonjour Hobby Lobby), il semble également envoyer des signaux aux téléspectateurs que nous ne sommes peut-être qu'à mi-chemin pour devenir la société éclairée que nous imaginons. être nous-mêmes.

Par exemple, dans une histoire à venir, Masters se retrouve en désaccord avec le père en colère d'un bébé né avec des organes génitaux ambigus. Masters doit également lutter contre la réponse instinctive de ses collègues médecins, qui se précipitent pour soigner le nourrisson avec la solution chirurgicale la plus simple plutôt que le traitement plus compliqué qui épargnerait à l'enfant une vie de deuil d'identité.

Que les maîtres de la vie réelle soient ou non aussi à l'écoute des problèmes qui nous préoccuperaient en 2014 (où notre compréhension de l'identité de genre subit elle-même un changement radical), Masters of Sex démontre néanmoins une pertinence d'actualité à chaque époque.

Cela ne prétend pas être une émission éducative, mais, comme tous les bons drames, vous en repartez avec l'impression d'avoir appris un petit quelque chose sur le passé et le présent. Et il convient de noter que même si les détails de la période dans Masters of Sex sont aussi précis et restitués que ceux de Des hommes fous , il ne gaspille pas d'efforts pour fétichiser son propre look. C'est un voyage dans le temps beaucoup plus naturel et moins conscient de soi.

L'épisode de dimanche reprend là où nous nous sommes arrêtés l'automne dernier, vers 1958, après la présentation désastreuse de Masters à ses collègues de l'Université de Washington de la recherche outre que lui et son assistant, Johnson, ont passé des mois à mener, dans laquelle les participants ont copulé et se sont masturbés sous observation.

Bien que leur anonymat reste intact, ce n'est qu'une question de temps avant que l'épouse négligée de Masters, Libby (Caitlin FitzGerald) ne découvre que son mari a en fait participé à l'étude avec Johnson, une mère divorcée de deux enfants.

Masters est le portrait d'un homme gouverné par les contradictions et le cloisonnement, que Sheen joue avec une perfection discrète. Considéré comme l'expert de l'hôpital pour aider les couples à faire et à accoucher de bébés en bonne santé, il méprise néanmoins froidement les instincts maternels de Libby et ignore leur bébé. (Masters of Sex s'est montré alternativement ouvert et timide quant à savoir qui a vraiment engendré l'enfant, sinon Masters, qui prétend être infertile.)

Au pire, Masters est devenu tellement obsédé par l'étude qu'il s'est aliéné Johnson, qui est allé travailler dans le couloir pour le docteur Lillian DePaul (Julianne Nicholson), une gynécologue atteinte de cancer qui consacre ses dernières énergies à la sensibilisation. sur les frottis et la santé du col de l'utérus.

Chassé du CHU, le Master doit trouver un nouveau foyer professionnel et un moyen de poursuivre ses recherches. Heureusement pour les téléspectateurs, cela implique le retour de l'ancienne prostituée Betty DiMello (Annaleigh Ashford), sous une toute autre forme.

Masters et Johnson poursuivent leurs recherches l'un sur l'autre, ce que Johnson commence à reconnaître comme de l'amour, et Masters est à peine disposé à admettre qu'il s'agit d'une liaison. Dans quelques semaines, Masters of Sex livrera ce que je pense être son meilleur épisode à ce jour, quand les deux découvrent involontairement un chemin vers une plus grande intimité : le jeu de rôle.

En prétendant être d'autres personnes, Johnson est enfin en mesure de découvrir certains des démons enfermés à l'intérieur de son amant difficile. Ce sont des scènes merveilleusement écrites, se déroulant dans une chambre d'hôtel dans laquelle la télévision retransmet le combat de décembre 1958 entre le champion de boxe poids mi-lourd Archie Moore et le challenger Yvon Durelle.

Commonwealth (roman patchett)

Apprenant quelques mouvements de boxe dans son peignoir d'hôtel, Caplan continue de livrer une performance magnifiquement nette; ce n'est qu'occasionnellement qu'il semble que trop de thèses et de motifs centraux de la série sont filtrés à travers les sensibilités et les monologues de son personnage - suffisamment pour qu'elle devienne parfois moins racontable. L'avenir de tout le bon sexe américain pèse sur elle comme un fardeau.

Cette saison explore également davantage les malheurs conjugaux du docteur Barton Scully (Beau Bridges), qui, contre l'avis de son ami Masters, cherche une thérapie par électrochocs pour guérir son homosexualité. En tant qu'épouse déchirante mais empathique de Scully, Margaret, Allison Janney fait l'un de ses meilleurs travaux depuis L'aile ouest . (N'en déplaise à sa sitcom CBS Maman .)

D'autres nouveaux personnages arrivent (interprétés par Sarah Silverman et Courtney B. Vance, entre autres) et les producteurs ont laissé entendre que Masters of Sex allait bientôt faire avancer l'intrigue de quelques années. C'est une bonne nouvelle, car les parties les plus fascinantes de l'histoire de Masters et Johnson se déroulent cinq et dix ans plus tard, lorsqu'elles sortent enfin du laboratoire et arrivent sur les tables de chevet et les talk-shows américains.

Maîtres du sexe(une heure) revient dimanche à 22h. sur Showtime.