Matthew Heineman sur «City of Ghosts» et son affinité pour choisir des batailles (apparemment) futiles

Matthew Heineman, à un âge où la plupart des cinéastes ne font que commencer, a déjà fait une profonde brèche dans le monde du documentaire. Après avoir éclaté en 2012 avec Escape Fire: The Fight to Rescue American Healthcare – un film qu'il a co-réalisé avec Susan Froemke, et qui a été nominé pour un grand prix du jury à Sundance – le cinéaste de 34 ans a enchaîné avec un -deux coup de poing : le documentaire sur la drogue nominé aux Oscars Cartel Land en 2015, et son dernier film, City of Ghosts , qui fait déjà le buzz avant les nominations de l'année prochaine.

Comme pour son précédent travail très actuel, le sujet du moment de Ghosts est l'État islamique, également connu sous le nom d'ISIS - ou, plutôt, un groupe de journalistes citoyens de la ville syrienne de Raqqa qui ont défié les menaces de mort et les assassinats. pour obtenir les nouvelles de la capitale de l'État islamique, via un portail Web appelé Raqqa est en train d'être abattu en silence. (En 2015, RBSS a reçu le Prix international de la liberté de la presse du Comité pour la protection des journalistes .) Heineman a téléphoné de New York, où il habite, pour parler de la nature parfois dangereuse, toujours compliquée et vitale de son travail.


Abdel Aziz al-Hamza est le porte-parole du groupe Raqqa est en train d'être abattu en silence. (Crédit : Amazon Studios/IFC Films)

Question : Vos trois derniers longs métrages ont porté sur notre système de santé en panne, les cartels de la drogue mexicains et la résistance syrienne à l'islam radical. Pourquoi êtes-vous attiré par des problèmes aussi insolubles, où rien ne semble jamais changer ?



À: Avec ces trois sujets, il est si facile d'être désespéré. En tant qu'Américains, nous sommes programmés pour vouloir une solution miracle : vous tirez sur un levier, puis tout se règle. Mais il est très difficile de savoir où se trouve ce levier. L'un de mes objectifs en réalisant ces trois films - et je n'y avais pas réfléchi avant que vous ne posiez la question - est que je trouve de l'espoir et de l'optimisme chez les personnes qui se battent pour le changement. Dans le cas de Cartel Land, ce sont des citoyens ordinaires qui se mobilisent pour combattre les maléfiques cartels de la drogue mexicains, avec des armes et avec violence. Dans City of Ghosts, ce sont des citoyens ordinaires qui se mobilisent pour lutter contre le mal d'ISIS - avec des stylos et des caméras.

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Question : Vous vouliez autrefois être professeur d'histoire afin de pouvoir apporter des changements en apprenant du passé. Vous incluez-vous, ainsi que les films que vous réalisez, dans la lutte pour le changement ?

À: Trop souvent, nous comptons sur d'autres personnes, que ce soit des politiciens ou des institutions, pour apporter des changements. Bien que ces trois films soient de nature politique entre guillemets, j'ai essayé de les rendre aussi apolitiques - aussi humains - que possible. Si vous allez voir City of Ghosts parce que vous voulez tout comprendre sur le conflit syrien et comment y remédier, alors ce n'est pas le bon film à voir.

Question : La dernière séquence du film date de fin 2016. Comment les choses ont-elles changé à Raqqa depuis lors, alors que les Forces démocratiques syriennes soutenues par les États-Unis commencent à évincer l'Etat islamique ?

À: Cela a beaucoup changé, dans une certaine mesure. Et dans une certaine mesure, cela n'a pas changé du tout. Comme le dit [le porte-parole de RBSS Abdel Aziz al-Hamza] dans le film, ISIS est une idée. Cette idée ne sera pas battue avec des fusils, des bombes ou des troupes. Cette idée a été endoctrinée dans une génération d'enfants et d'adolescents. Cette idée a été endoctrinée aux gens du monde entier.


City of Ghosts du documentariste Matthew Heineman dresse le portrait d'un groupe de journalistes-citoyens de la ville syrienne de Raqqa qui combat le groupe terroriste ISIS avec des stylos et des caméras, pas des armes à feu. (Crédit : Amazon Studios/IFC Films)

Question : L'une des scènes les plus troublantes du film met en scène les soi-disant Califat Cubs – les enfants stagiaires de l'Etat islamique – dont l'un est montré en train de décapiter un ours en peluche, bien qu'ils aient fait pire. Comment combattre une idée ?

À: Au début, ils graffaient les murs avec des slogans anti-ISIS, apposaient des affiches, dissipant les mythes sur ce qui se passait, créaient un magazine anti-ISIS avec un nom similaire à un magazine ISIS, tous destinés aux enfants. Google a une initiative appelée Jigsaw qui essaie de combattre ISIS avec le moteur de recherche Google. Il y a deux ou trois ans, si vous cherchiez Comment rejoindre l'EIIL, cela vous prendrait moins d'une minute pour savoir comment rejoindre, comment construire une bombe. Maintenant, ils ont procédé à une ingénierie inverse de la recherche, de sorte qu'il est très difficile, voire impossible, de trouver ce contenu.

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Question : Lors de la création de Cartel Land, vous vous mettez souvent en danger en chevauchant un gilet pare-balles avec des justiciers armés. Mais ici, sans doute, vous mettez les autres en danger en profilant les membres du RBSS d'une manière qui pourrait augmenter le risque d'attaque par ISIS. Pouvez-vous parler des précautions que vous avez prises ?

À: Je peux en parler vaguement. C'est une conversation que nous avons eue depuis le tout début, avant même de commencer le tournage. Quand je me suis assis pour la première fois avec RBSS, nous avons parlé des ramifications de la réalisation du film, et évidemment des ramifications après la sortie du film. Leur profil de risque augmentera. Les gars ont décidé qu'ils voulaient sortir de derrière le vernis des médias sociaux, montrer leur visage, montrer qu'ils sont de vraies personnes, qu'ils sont de Raqqa, qu'ils sont des hommes musulmans modérés. Pendant que nous tournions, nous étions incroyablement conscients de comment, quand, où et ce que nous filmions, en chiffrant toujours nos images, sans jamais rien mettre en ligne. En postproduction et au montage, nous leur avons donné l'opportunité de voir le film, pour être sûrs de ne pas montrer quelque chose qui les mettrait en danger.

Question : Par exemple, lorsque vous montrez des refuges en Allemagne et en Turquie, où certains de ces hommes sont maintenant en exil, vous assurez-vous de ne pas inclure de détails d'identification sur l'emplacement ?

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À: Oui.

Question : Comment voyez-vous l'état du journalisme dans le monde, étant donné qu'il est sous le feu même aux États-Unis ?

À: Le montant d'argent qui est investi dans le journalisme d'investigation de longue durée est devenu de moins en moins. Il y a moins d'argent dans les bureaux étrangers des médias traditionnels. Nous comptons de plus en plus sur les journalistes citoyens pour faire la lumière sur ces coins reculés du monde. Le film, c'est beaucoup de choses pour moi, mais c'est en partie un hommage au journalisme.

Question : Vous avez parlé de l'attrait du style de réalisation agile et dépouillé que vous avez adopté dans Cartel Land et City of Ghosts – quelque chose que vous appelez le one-man-banding. Qu'est-ce que cela signifie pour vos films à l'avenir?

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À: Ce n'est pas une façon totalement durable d'avoir une vie, donc ce n'est pas quelque chose que je peux faire pour toujours, ou avec chaque film. Cela me permet d'obtenir des images très intimes, de briser les barrières, d'obtenir des scènes extraordinairement personnelles. Il ne s'agit pas d'aller et venir en hélicoptère et de dire : puis-je passer du temps avec toi ? Cela devient une partie du tissu de la vie quotidienne de mes personnages. Malgré ce que l'on dit du contraire, avoir un gros micro perche accroché au visage change la dynamique. Ma façon préférée de faire des films - et ce qui m'a permis d'obtenir des scènes clés dans Cartel Land et City of Ghosts - a été lorsque j'ai pu opérer seul.

Question : Hamoud, le caméraman de RBSS, appelle la caméra une arme. Est-ce aussi vrai pour votre appareil photo ?

À: La propagande est l'un des outils les plus pervers que les êtres humains utilisent les uns contre les autres. Il défend les guerres, propage des mensonges, répand la peur. L'une des choses dont parle le film est l'utilisation des médias comme une arme : cette guerre de propagande entre RBSS d'un côté et ISIS – avec ses productions astucieuses de style hollywoodien – de l'autre. Ma caméra, en racontant l'histoire, devient une partie du récit, mais je n'aime généralement pas m'insérer. Vous ne m'entendez pas poser de questions. Tu ne sens pas ma présence. Pourtant, il ne fait aucun doute que des films comme ceux-ci – et le cinéaste – font également partie du récit.

Question : Qu'espérez-vous que les gens retiennent de City of Ghosts ?

À: L'une des beautés du documentaire est qu'il vous permet de rencontrer des personnages que vous ne rencontreriez pas normalement. Il vous emmène dans des endroits où vous n'auriez pas le droit d'aller autrement. Je n'oublierai jamais quand nous avons entendu que le film allait à Sundance. C'était juste à la fin du tournage qu'Alep se faisait bombarder et il y avait cette horrible vidéo virale et cette photo du jeune garçon choqué dans l'ambulance qui allait partout. J'ai eu tellement de gens qui sont venus vers moi et m'ont dit, Oh, mon Dieu, pouvez-vous croire ce qui se passe en Syrie en ce moment ? Et j'ai dit : Oh, mon Dieu, pouvez-vous croire ce qui se passe en Syrie depuis six ans ?

Cité des fantômes (R, 91 minutes).
Au cinéma E Street de Landmark.