LA MESURE DE L'HOMME

FORCE DE VIE Par Fay Weldon Viking. 222 p. 21 $

LUNE SUR MINNEAPOLIS Par Fay Weldon Penguin. 180 pages ; livre de poche 9 $

CATTY, WITTY, perspicace, Fay Weldon écrit très bien dans ces deux livres, Life Force, un roman, et Moon Over Minneapolis, un recueil d'histoires. Malheureusement, bien écrire signifie plus que le façonnage de l'anglais, cet argent sterling parmi les langues, en phrases brillantes. Dans le cas d'un roman, il s'agit aussi de créer une structure et des personnages et, à ces deux égards essentiels, l'auteur s'en est moins bien sorti.



La « force vitale » est Leslie Beck, qui est magnifiquement dotée : « son pénis a atteint ses dix pouces, un septième de sa taille. C'est une question de grande importance, non seulement pour les nombreuses femmes du livre, mais, comme le narrateur voudrait nous le faire croire, en tant que principe général. « Les femmes sont trop gentilles avec les hommes », dis-je. 'Toujours leur dire que la taille ne fait aucune différence.' Leslie lui-même serait d'accord, bien qu'en adoptant un point de vue différent. « Vous n'avez aucune idée à quel point cette chose fait mal si elle est contrecarrée. C'est la bénédiction des femmes, mais ma malédiction.

Je ne suis pas le moins du monde opposé à la phallophilie de Faye Weldon. Cependant, je trouve le gros plan frontal du David de Michel-Ange en couverture offensant simplement parce que je le reconnais comme un peu plus qu'un stratagème de vente. Même l'enveloppe timide et chic qui sert de feuille de vigne pour la couverture se termine par un texte de présentation.

Mais les échecs de ce livre ne résident ni dans sa philosophie ni dans sa promotion. L'auteur n'a pas raconté d'histoire enchanteresse, pas plus qu'elle n'a fait sortir des personnages du vide. Le narrateur qui écrit le livre tout en travaillant dans une agence immobilière s'adresse directement au lecteur : « Lecteur, je me rends compte qu'il y a beaucoup de monde dans la palette littéraire que j'ai choisie ; d'une manière ou d'une autre, je dois dessiner clairement leurs portraits dans votre tête. Cela a l'étoffe d'un problème, je peux voir. C'est certainement le cas. Le narrateur nous rappelle continuellement qui est untel, irritant en soi, mais hélas, utile, car sinon il n'y aurait pas de distinction entre une femme pénétrée par le pénis et l'autre.

Comme le reste des personnages de cette histoire, Beck ne prend jamais vie en tant que personnage mais a une certaine présence priapique. Un personnage réfléchit sur lui comme suit : « J'en savais déjà trop sur ce genre d'homme : des mâles roux aux cheveux bouclés avec des biceps, vigoureux, sortant en quelque sorte de vêtements trop clairs. Mais Beck s'avère également posséder un instinct rusé et un flair pour obtenir ce qu'il veut : de nombreuses situations accidentelles dans lesquelles Beck et son amant du moment ont été emportés se révèlent plus tard avoir été soigneusement orchestrées par Beck.

Personne ne s'attend à des personnages de profondeur, de dimension et de détail dans une histoire de ce genre ; ils seraient aussi déplacés que Dostoïevski lors d'une fête au bord de la piscine à L.A. On s'attend cependant à des caricatures vivantes. Et cette attente, tout comme le craignait le narrateur, n'est pas satisfaite. Une partie du problème peut être culturelle. Dernièrement, j'ai été surpris en lisant de la prose d'Australie et d'Angleterre de constater à quelle fréquence le sens de la réalité sociale coïncide, à tel point que souvent je n'ai pas conscience que je ne lis pas une description de ma propre place et de mes mœurs. Cela cependant, est une illusion. Et alors peut-être que ces caricatures qui sont incomplètes pour moi fonctionneront mieux dans le médium culturel d'où elles ont émergé.

Life Force est aussi la biographie d'un groupe d'amis dont le narrateur dit : « Nous appartenions à un niveau de la société quelque part entre les manifestants de rue et l'establishment bourgeois. Nous étions les amortisseurs de la nation, les électeurs swing ; si notre patience diminuait, nous changerions notre façon de voter. Il est tout à fait possible que ces personnes - les acheteurs probables du livre - se retrouvent bien embrochées, à plus d'un titre, sur ces pages. Je serais curieux de savoir mais je suis incapable de juger.

Il est cependant tout à fait clair pour moi que le récit que Weldon a conçu est trop intelligent de moitié. C'est l'histoire d'une agente immobilière qui nous rappelle fréquemment son métier à travers des apartés sur le marché immobilier. C'est vraiment un conte des années 90. Parfois, la narratrice s'adresse au lecteur avec une franchise maladroite, parfois elle prétend être un autre personnage de son histoire, et elle juge même utile de doter le livre d'une fin qu'elle révèle plus tard comme une pure concoction. Peut-être que toutes ces circonvolutions sont censées être post-modernes, mais je les ai trouvées simplement ennuyeuses et distrayantes.

Le livre a ses moments, ses détails révélateurs de la psychologie féminine. En repensant à sa liaison avec Leslie Beck, une liaison consommée dans sa chambre lorsqu'il était marié à Anita, un personnage réfléchit : 'Je me suis souvenu de mon envie de la douceur des oreillers d'Anita Beck.'

Les dons de FAY WELDON fonctionnent mieux dans sa collection d'histoires, qui n'exigent pas l'architecture de l'intrigue et qui, très probablement pour cette raison, lui permettent de se concentrer plus précisément sur ses personnages. Eux aussi sont parsemés de remarques pétillantes : « comme le sel sur la viande, le sexe de passage fait ressortir toute la saveur d'une vie riche. « Réussir, en tant que peintre, c'était avoir échoué, avoir été corrompu : le prêtre maigre devenant le gros abbé. «Je fais ce que je peux et je suis ce que je suis» offre plus d'hilarité que Life Force alors qu'une mère de femme se bat avec une fille qui a toutes les mauvaises ambitions. Mais l'acuité de Weldon l'abandonne lorsqu'elle essaie d'être positive, ' affirmant sa vie ', comme cela se produit dans ' The Day The Word Came to Womcrot ', qui raconte l'impact d'un groupe échoué appelé les Zambezi Boys sur une école anglaise coincée. Mais elle est à son meilleur dans 'Ind Aff or Out of Love in Sarajevo', un mélange ironique d'histoire et d'adultère, et un joyau parfait qui devrait être lu pendant cent ans.

Richard Lourie est l'auteur de plusieurs romans et de « Russia Speaks : An Oral History From the Revolution to the Present ».