Rencontrez le groupe de reggae au crédit mondial composé de mecs blancs ... d'Arlington

Bien que le groupe nominé aux Grammy Awards SOJA se spécialise dans le reggae, un son né dans les Caraïbes, la seule île où ses membres ont grandi à proximité était l'île Roosevelt du district.

Originaire d'Arlington, le groupe a commencé en tant que Soldiers of Jah Army à Yorktown High School par le chanteur Jacob Hemphill, le bassiste Bob Jefferson (qui s'appelle Bobby Lee) et le batteur Ryan Berty, qui sont maintenant des piliers du circuit international de reggae et de jam-band. . Les amis, qui se sont rencontrés à la Williamsburg Middle School, vivent toujours dans le nord de la Virginie et ont suffisamment de crédibilité dans le hip-hop pour que le rappeur de Washington Wale s'ouvre pour eux lorsqu'ils font la une de Wolf Trap samedi.

SOJA a vendu plus de 200 000 albums, joué à The Tonight Show et a des clips vidéo YouTube avec plus de 68 millions de vues, mais le groupe de huit musiciens est peut-être mieux connu à l'étranger, où il a joué dans 30 pays. (Le groupe comprend également le percussionniste Ken Brownell, le guitariste Trevor Young, le claviériste Patrick O'Shea, Hellman Escorcia au saxophone et Rafael Rodriguez à la trompette.)



Nous avons parlé récemment avec Hemphill, 36 ans, qui était de retour à Arlington depuis sept heures après une tournée au Brésil.

Question : Comment Wolf Trap se compare-t-il en taille à certains des autres endroits récents où vous avez joué ?

À: Cela dépend en quelque sorte du marché, mais nous allons au Brésil depuis un certain temps, et ce sont des concerts assez importants. Je pense que 7 000 est une sorte de norme pour ce que nous faisons là-bas.

Question : Avez-vous toujours plus d'abonnés à l'étranger que chez vous ?

À: Oui, c'est intéressant. Parce que le reggae dans d'autres pays est un vrai genre. Le reggae aux États-Unis est un peu comme la musique de vacances ou la musique pour enfants ou comme un gadget, en quelque sorte. Mais dans d'autres pays, ce genre de choses passe à la radio, c'est à la télévision, c'est une chose réelle.

Question : Pensez-vous que cela changera un jour aux États-Unis?

À: Je ne sais pas. J'ai lu beaucoup de livres sur Bob Marley, et ils disent tous qu'il a lutté avec le marché américain. Non pas qu'il faisait quelque chose de mal.

Question : Il y a certainement des fans ici.

À: Les gens qui l'écoutent ne manquent pas. Mais beaucoup de musique est comme ça. Je me souviens quand le hip-hop a commencé, puis 15 ans plus tard, Jay-Z était partant pour un Grammy. Et il a dit [si cette partie de la cérémonie] n'est pas télévisée, qu'il n'y va pas. Et il n'y est pas allé. Et l'année suivante, c'était télévisé. Le country était comme ça, le folk était comme ça. Je pense que le reggae aux États-Unis n'a pas encore vraiment atteint cet endroit.

Question : Qu'est-ce qui vous a amené au reggae quand vous étiez enfant ?

À: Bizarrement, pour moi, c'était plus Paul Simon que Bob Marley. Mon père n'a joué que Paul Simon. Quand j'étais enfant, je vivais en Afrique avec ma famille, et je me souviens avoir pensé que Rhythm of the Saints et Graceland étaient en quelque sorte faits pour nous rendre en Afrique. J'ai toujours aimé la musique folk et le reggae est une sorte de musique folk.

Et puis mes cousins ​​lors d'une réunion de famille m'ont joué Bob Marley, UB40, Steel Pulse et Inner Circle. Quand je l'ai entendu, j'ai pensé, c'est plus grand que la musique. Ce gars, Bob Marley, je peux dire qu'il croit qu'il change le monde avec tout ce qu'il dit. Et c'était un gros problème pour moi. Quand je suis rentré à la maison, j'ai dit à mon meilleur ami, Bobby Lee, qui est devenu le bassiste de SOJA, que c'était tout.Nous étions dessus. C'était juste ça.

Question : Quel âge aviez-vous alors?

À: Treize. Je prenais des cours de guitare. Et moi et Bob faisions des spectacles de talents, mais nous faisions du hip-hop. . . . Nous avons fait Enter the Wu-Tang (36 Chambers) un an, et nous avions de faux pistolets, de la fausse monnaie et des masques. Ce n'était pas populaire auprès des enseignants. Cela ne s'est pas bien passé.

Question : Bobby Lee était prêt à essayer le reggae ?

À: Au début, c'était lui aux bongos et moi à la guitare et au chant. Ensuite, nous avons commencé un groupe de reggae avec des gens que nous connaissions au lycée. Et puis ce groupe s'est arrêté, et moi et Bobby et le batteur, Ryan Berty, sommes allés et avons commencé un nouveau groupe appelé Soldiers of Jah Army. Je pense que nous avions 16 ou 17 ans, et c'est toujours le groupe qu'il est 20 ans plus tard.

Question : Est-ce que d'autres enfants à l'école étaient intéressés ?

Je me souviens qu'il y avait un groupe dans notre lycée qui s'appelait les Decepticons, et ils l'appelaient les Fakin' Jamaicans. La pratique du groupe pour nous était amusante. C'est ce que nous avons fait un vendredi soir ou un samedi soir.C'était notre truc.Nous allions au garage de mon père ou au sous-sol des parents de Ryan Berty. . . . Nous avons appelé cela la pratique de la confiture.

Question : Faisiez-vous des reprises ou écriviez-vous des trucs ?

À: Je pense que Bob et moi avons écrit des trucs assez tôt, à 16 ou 17 ans. Nous avons fait des reprises, cependant. Nous avons fait SuperDance de Bishop O'Connell [High School] un an, et nous avons auditionné avec ce que nous pensions être une chanson de Peter Tosh. Mais il s'avère que Johnny B. Goode n'a pas été écrit par Peter Tosh. Puis je me souviens que je me tenais sur scène et que j'avais une Bible à la main et je citais pourquoi cette école catholique avait tort.

Question : Comment ça s'est passé ?

À: Ils n'étaient pas excités. J'ai rencontré le manager de SOJA lors de ce salon ; il était dans le public et il avait 16 ou 17 ans à l'époque et il a dit : Hé, je fais une fête chez moi, viens jouer. Et puis la fête a été arrêtée par les flics, et encore une fois j'ai sorti une Bible.

Nous avons joué un truc, à l'époque où c'était illégal, appelé le 420 Smokeout à D.C. Nous y avons joué un an, et encore une fois, j'ai sorti la Bible. C'est un bon outil.

Question : Tout cela faisait-il partie de votre système de croyance rastafari ?

À: Plus maintenant. Quand nous étions enfants, nous explorions tous les aspects de cette chose dont nous étions complètement amoureux. Nous allions donc à la maison Nyabinghi Rasta à D.C. C'est juste qui nous étions. Puis à un moment donné, nous avons décidé, écoutez, mec, si nous devions forcer chaque personne qui écoute notre musique à s'inscrire pour une religion, ce serait probablement une chose injuste à faire. En même temps, nous partions tous individuellement et nous vieillissions et devenions ce que nous étions réellement.

La religion est une chose cool. Mais je lisais une citation bouddhiste qui disait : Quand vous arrivez à une rivière, vous avez besoin d'un bateau qui vous emmène de l'autre côté de la rivière. Les gens intelligents laissent le bateau là-bas pour le prochain gars. Et les mannequins, ils n'arrêtent pas de traîner leur bateau avec eux. Et c'est ce que la religion signifie pour moi. C'était vraiment cool quand j'étais gosse. Mais ensuite, je me suis davantage intéressé aux questions qu'à ce livre qui avait toutes les réponses. Je pense que c'est à ce moment-là que nous sommes passés de Soldiers of Jah Army à SOJA.

Question : Avez-vous été facilement accepté dans la communauté reggae localement ?

À: Oh, oui, nous avons eu de la chance. Nous étions à un spectacle de reggae, je pense que nous avions, genre, 14 ou 15 ans, et à la maison Nyabinghi, ce type, Ras Mugabe, est venu et a dit : Venez à cette chose. C'était la vraie affaire, et il y avait des gars célèbres qui jouaient sur des disques de Bob Marley et qui vivaient justement à D.C. Ouais, c'était tout notre truc, toute la culture de celui-ci. La musique, au départ pour nous, était presque secondaire.

Question : Les gens ont-ils été surpris quand vous avez commencé que vous soyez tous des blancs ?

À: Avec certitude. Et quand nous avons commencé, j'avais un accent jamaïcain. Ce n'était pas vraiment que nous essayions de faire ça, c'est juste que toute la musique que nous écoutions avait un accent jamaïcain. C'est ainsi que nous avons appris à jouer de la musique, et comment nous avons appris à chanter. Je pense que même maintenant, il y a beaucoup de gens qui nous regardent, et ils se disent : Regardez ces gars blancs qui jouent du reggae. Et je ne les blâme pas. C'est étrange.

Question : Dans quels endroits as-tu commencé à jouer ?

Avant que U Street ne soit ce qu'elle était maintenant, il y avait State of the Union, il y avait Kaffa House, et c'étaient des spectacles que nous jouions beaucoup, ce qui est bizarre. Normalement, quand vous pensez au reggae, ce sont quelques noirs qui jouent pour un groupe de blancs, mais nous l'avons inversé. Il y avait ces enfants blancs sur U Street qui jouaient du reggae tous les soirs. Nous jouions beaucoup dans Adams Morgan, et à Arlington, nous jouions comme Whitlow, Iota, des trucs comme ça. Cela est venu plus tard.

Ils sont tous partis aujourd'hui, sauf Whitlow et Iota. La rue U a disparu. Une de mes nouvelles chansons dit, Gone is U Street totalement / Mais les Bad Brains existent toujours, ce qui est une sorte de demi-vérité. Personne n'est vraiment sûr que les Bad Brains existent vraiment.

Question : En parlant de la scène punk hardcore de D.C., vous avez également essayé d'ajouter ce genre de choses dans votre son, avec go-go.

À: Nous faisons constamment beaucoup de trucs de go-go, nous faisons beaucoup de trucs de distorsion. Et notre batteur, Bert, est un batteur vraiment talentueux qui fait beaucoup de trucs de type DC. Nous sommes un groupe de reggae qui fait aussi du hardcore et du go-go. C'est ce que vous penseriez d'un groupe DMV ; c'est ce que je pense que ce serait.

Question : Est-ce que ça surprend les gens quand tu dis aux gens que tu es d'Arlington ?

À: Oui, nous disons aux gens que nous venons de Virginie, et tout le monde pense : Tennessee. Mais c'est ce que nous aimions faire, prendre le métro, moi, Bob et Bert allions à n'importe quel spectacle de reggae qui se passait. Quand j'étais gamin, ça ressemblait à ce club, et les gens les plus chanceux du monde faisaient partie de ce club. Et maintenant, nous y voilà.

Question : Comment fêtez-vous votre 20e anniversaire l'année prochaine?

royaume transcendant par yaa gyasi

À: Nous enregistrons un disque qui ressemble à notre premier disque que nous avons vraiment aimé, Né à Babylone . C'était la première fois que SOJA avait vraiment cette chose en cours.

Question : Vous continuez à faire du matériel socialement conscient?

Le dernier record, Au milieu du bruit et de la hâte , était censé être édifiant à coup sûr. Et il y avait une sorte de lumière [sensation]. Nous essayions de parler une langue que tout le monde pouvait comprendre, alors nous écrivions sur des choses très universelles, mais beaucoup de mes affaires sont cyniques – un type d'affaire nous escroque.

Question : Vous devez jouer devant un public qui a beaucoup de positions politiques différentes.

C'est vrai. C'est quelque chose qui ne m'a jamais vraiment dérangé. Ce que j'ai trouvé génial avec Bob Marley, plus que tout autre musicien, c'est que tous ceux qui l'entendent pensent qu'il leur parle. Cela peut être comme un homme noir ou un homme blanc, ou un homme ou une femme, grand ou petit ou autre. Les gens qui écoutent Bob pensent qu'il leur parle.

J'ai remarqué que tous mes héros ont eu ça. Bruce Lee avait ça, Bob Marley avait ça. Michael Jordan avait ça. Bernie Sanders, à mon avis, il a ça. Et Gandhi a ça. Et c'est un peu pourquoi j'aime Jésus : un humain qui peut s'identifier à tout le monde est le meilleur des humains. Parce que peu importe votre opinion, nous partageons tous la même expérience humaine et la même condition humaine. Nous naissons, nous vivons, nous mourons, nous tombons peut-être amoureux, il y a de l'argent en jeu, il y a des espoirs et des rêves et des choses, pour tout le monde de tous les horizons politiques.

SOJA Samedi à 19h à Wolf Trap, 1551 Trap Rd., Vienne, avec Wale et Allen Stone. Billets : 35$-55$. 703-255-1900 ou wolftrap.org .