« The Uncoupling » de Meg Wolitzer, revu par Ron Charles

Alors que nos guerres vieilles de 10 ans en Afghanistan et en Irak se transforment en un nouveau conflit en Libye, nous pourrions peut-être utiliser quelque chose de plus créatif que la vague pour ramener la paix. Pour les femmes fatiguées de Aristophane ' comédie ancienne Lysistrata, la réponse a été un anti-surge : une grève du sexe jusqu'à ce que les hommes déposent les armes. Cela a fonctionné il y a 2 400 ans – dans la pièce de théâtre grecque obscène – mais sur le théâtre de la politique étrangère, l'Amérique a mis au point une méthode pour poursuivre les guerres étrangères sans déranger la plupart de ses citoyens. Si nous n'abandonnons pas le shopping, nous n'abandonnerons certainement pas le sexe.

Ces guerres lointaines fournissent la faible toile de fond politique de la comédie romantique de Meg Wolitzer Le découplage . Il se déroule à Stellar Plains, N.J., une communauté de banlieue stellaire où le nouveau professeur d'art dramatique dirige une production de Lysistrata. Pour un enseignant de première année dans un lycée public, cela semble à peu près aussi probable qu'une production de sixième année de Cheveux. (Dans mon lycée, nous avons dû changer les paroles de Cocaïne d'Eric Clapton en Propane, mais c'était le Midwest.) En tout cas, ce n'est pas le seul élément de magie que Wolitzer introduit dans son charmant roman sur l'amour devenu vicié. .

Dans les premières pages, un sort énervant s'abat sur les femmes de Stellar Plains, sapant leur libido et leur faisant réaliser qu'elles ne veulent plus jamais être touchées. Le sort avait commencé à les envahir tous, écrit Wolitzer, les saisissant dans leurs lits séparés, les changeant en un instant. À partir de cette nuit-là et pendant un bon moment après, le vent s'est levé et la température a chuté et les fenêtres ont tremblé comme des fous dans leurs cadres, et partout dans cette ville, vous pouviez entendre le mot « non ».



Bien sûr, les gentils banlieusards ne parlent pas de leur vie sexuelle, alors même si les répétitions de Lysistrata se poursuivent pendant ce long et froid hiver, personne ne fait le lien entre la comédie d'Aristophane et les petites tragédies qui se déroulent dans les chambres de toute la ville. Pour Wolitzer, cependant, c'est une chance d'écouter ce qui ne se passe pas, et elle utilise ces boudoirs de désespoir silencieux comme un moyen d'encadrer son commentaire plein d'esprit sur le défi de garder la romance en vie.

Au centre du roman se trouvent Dory et Robby Lang, heureux mariés, professeurs populaires dont la vie sexuelle s'est évaporée comme une flaque d'eau d'été. Sous le pouvoir du sort, écrit Wolitzer, tout ce que Dory pouvait penser était que coucher avec son mari après tant d'années n'était pas du tout comme coucher avec lui quand on était jeune. Ce n'était plus sans effort ; c'était plein d'efforts . Robby et sa femme n'en parlent jamais – le changement survient si soudainement – ​​mais toute la structure de leur mariage commence à se tendre. L'absence de sexe avait éveillé en lui une certaine grossièreté, se rend compte Dory. Était-ce tout ce qu'il fallait pour trouver le mauvais côté d'un homme ? Était-ce comme le priver d'un nutriment essentiel ?

Wolitzer se déplace à travers la vie d'autres femmes à l'école, complétant l'éventail des expériences romantiques, peut-être juste un peu trop schématiquement. Il y a le conseiller d'université grassouillet dont le mari note cruellement : Tu t'es vraiment laissé aller ; la superbe psychologue scolaire, qui aime jongler avec plusieurs partenaires à la fois ; l'ancienne prof de gym lesbienne, qui élève trois garçons exigeants ; et la timide fille adolescente de Dory, qui connaît les premiers frémissements de l'amour. Sous la main froide de cet étrange sortilège, ils réalisent tous qu'ils en ont assez. Un à un, nuit après nuit, jeunes et vieux, ils se détournent, comme les Candidats mandchous de la quarantaine mariés à l'abstinence.

sur terre étaient brièvement magnifiques

Le professeur d'art dramatique dit à ses élèves que Lysistrata est une comédie, oui. Mais il s'agit de quelque chose d'assez sérieux, et la même chose pourrait être dite à propos de The Uncoupling. Dans le petit bruit de son roman, Wolitzer diagnostique les troubles qui ruinent tant de mariages, brisent tant de familles. Bien qu'elle puisse faire la satire des conseils fades des magazines féminins avec un pitch parfait, elle n'hésite pas à faire ses propres remontrances approuvées par Oprah : les couples les plus bien intentionnés et les plus aimants du monde ont commencé à laisser tout devenir trop familier et éroder , elle écrit. Ils laissent tout tomber dans le confort ou l'indifférence ou le chaos ou le délabrement. Ils n'avaient aucun sens inné de la façon de protéger la chose dont ils prétendaient se soucier par-dessus tout - et à la place, ils avaient trouvé de nombreuses façons de la laisser pourrir.

The Uncoupling offre beaucoup plus de préliminaires que de point culminant, mais Wolitzer est un narrateur tendre et engageant. Au milieu de ses riffs amusants sur la sexualité de banlieue, certains des meilleurs passages reflètent la confusion des parents avec les adolescents contemporains, ces précieux jeunes qui semblent si facilement excités et pourtant si facilement distraits. Comment pourriez-vous faire l'amour, se demande Dory, si vous ne pouviez pas faire attention ? Les administrateurs scolaires se retrouvent chargés de protéger les enfants dans un climat de valeurs neutres qu'ils ne peuvent pas comprendre. Le conseiller d'université pense que, dans le passé, le sexe semblait être tellement plus extrascolaire. C'était presque comme le Model U.N. - quelque chose pour lequel un certain nombre d'entre eux se sont inscrits après la fin de la journée d'école. Cela ne servait à rien, mais ils l'appréciaient.

C'est la comédie de banlieue de Tom Perrotta en chemise de nuit en flanelle. The Uncoupling offre le charme de reconnaître vos propres tics nerveux et anxiétés exposés par un auteur qui ne cherche pas à vous avoir. Tout cela est assez attachant, mais je ne pouvais m'empêcher de souhaiter que la piqûre politique du roman soit un peu plus nette. Malgré le thème militaire de la pièce au centre de The Uncoupling, nos batailles en Irak et en Afghanistan restent de simples toiles de fond - comme entendre la version Muzak de celui de Jimi Hendrix Mitrailleuse à l'épicerie. À un moment donné, Wolitzer semble sur le point d'explorer quelque chose de dur et de complexe à propos de la guerre, de notre responsabilité dans celle-ci et de la relation entre le désir et le combat. Mais alors, tout à coup, cette ligne d'enquête devient AWOL. Avec l'arrivée d'un deus ex machina qui Euripide pourrait aimer, nos guerres en cours passent complètement hors de l'attention de l'histoire, et The Uncoupling se blottit dans le confort douillet de ses préoccupations intérieures, devenant plus un exemple de l'égocentrisme de l'Amérique qu'une critique de celle-ci. Tout est guéri dans la chambre, l'harmonie règne à nouveau dans Stellar Plains, et si nos soldats continuent de mourir dans des endroits lointains pour des raisons nébuleuses, eh bien, c'est quelque chose à quoi penser, mais pas ce soir, mon cher. Prenons simplement soin de nous.

Charles, l'éditeur de fiction du Post, critique des livres tous les mercredis.

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Le Découplage.

Par Meg Wolitzer.

Tête de rivière. 271 pages. 25,95 $.