Mezzo Dolora Zajick possède un enthousiasme aussi grand que sa voix

Écoute ça! a déclaré Dolora Zajick, la mezzo-soprano, un matin récent au Kennedy Center, et elle a sorti son iPhone et a joué une vidéo YouTube.

Écoutez ceci est le slogan du junkie de la voix. Des sites Web entiers sont consacrés à ce genre de discours. Découvrez cette grande voix. Avez-vous entendu cet enregistrement ? La version de l'année dernière n'a pas pu rivaliser avec celle que j'ai entendue à Florence il y a sept ans. C'est le monde de Zajick. Certains chanteurs d'opéra ne font que chanter ; Zajick, comme quelques autres (on pense à Renée Fleming), se plonge dans la façon dont ils le font. Jouer une vidéo dans une interview est la marque d'un vrai passionné, d'autant plus que la vidéo en question n'était même pas d'elle.

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Zajick, 62 ans, est l'un des chanteurs les plus acclamés et respectés dans le monde de l'opéra aujourd'hui. C'est aussi une non-conformiste, connue pour suivre sa propre voie - à la fois vocalement, avec une technique imposante et non conventionnelle pour une grande et riche voix, et en coulisses, où elle poursuit une gamme d'activités - peinture, écriture et même composition - qui ne sont que tangentiellement liés à sa carrière d'opéra.



Et maintenant, Zajick est pédagogue. Elle est à Washington pour chanter le rôle de la vieille prieure dans les Dialogues des Carmélites de Poulenc au Washington National Opera, un rôle qu'elle assume pour la première fois. (Je voulais obtenir des rôles de personnages intéressants de vieille dame avant de faire la transition, a-t-elle dit, avec une franchise rafraîchissante.) Mais ses liens avec Washington sont doubles.

La vidéo qu'elle jouait au Kennedy Center était celle du ténor Issachah (prononcé issa-KAI-ah) Savage - qui venait de faire un début inattendu remplacer un collègue malade dans le rôle de Siegmund dans la production de Die Walküre de Wagner par la Canadian Opera Company — chanter un autre rôle de Wagner, Lohengrin . Savage est titulaire d'une maîtrise de l'Université catholique, est soutenu par la Wagner Society of Washington et est un ancien élève du Zajick's Institute for Young Dramatic Voices, un programme d'été que la soprano a créé en 2006 pour les types de grandes voix qui ont souvent tendance à échouer. les failles des programmes de formation. Des voix, c'est-à-dire comme la sienne. [Issachah Savage chante Lohengrin au Merola Program à San Francisco en 2013.]

Rafael Davila dans le rôle de Pollione et Dolora Zajick dans le rôle d'Adalgisa dans la production de Norma du Washington National Opera en 2013. (Scott Suchman pour WNO)

Depuis 2013, la Wagner Society de Washington et le Zajick's Institute sont liés dans un partenariat qui reprend là où le programme Evelyn Lear et Thomas Stewart Emerging Singers s'est arrêté avec la mort de Lear en 2012. Lear et Stewart étaient deux chanteurs américains de premier plan de leur génération qui, avec avec l'aide de la Wagner Society, a travaillé avec plus de 75 chanteurs pendant 12 ans. Leur programme perdure. Renaître en tant que Projet Wagner américain et financé par la Société Wagner, il représente maintenant l'un des six bras de formation distincts de l'institut.

C'est sous l'égide de notre programme, a déclaré Zajick, mais il fonctionne sur son propre moteur. Il est dirigé par Luana de Vol, la wagnérienne américaine qui a beaucoup chanté à San Francisco et en Europe. Je lui ai donné carte blanche, dit Zajick, pour faire ce qu'elle veut.

Les grandes voix sont réputées difficiles à entraîner. Zajick le sait mieux que quiconque. Son instrument est l'un des plus gros du monde, et presque depuis le début de son cheminement vocal, lorsqu'elle a commencé à prendre des cours en tant qu'étudiante en pré-médecine au Nevada à l'âge de 22 ans, les gens lui ont dit qu'elle se dirigeait vers une certaine ruine vocale si elle continue de chanter comme elle le fait - en creusant fréquemment dans son riche registre grave, sa voix de poitrine, pour une chose.

J'ai ruiné ma voix pendant 30 ans, m'a-t-elle dit dans une interview il y a huit ans . Cette semaine, elle s'est exclamée, maintenant c'est 40 ! avant d'éclater de rire.

[Comment les grandes voix d'opéra font face à des défis dans les programmes de formation établis pour les jeunes chanteurs.]

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Le but de l'Institute for Young Voices est d'aborder les problèmes particuliers auxquels sont confrontés les grands chanteurs - à tous les niveaux de développement. Cela commence avec les lycéens et se poursuit jusqu'aux chanteurs dans la trentaine, un âge où de nombreux programmes de formation cessent d'accepter des artistes mais où certaines grandes voix commencent à s'exprimer. La plupart des programmes ont une gamme d'expériences très étroite qu'ils recherchent, a déclaré Zajick, puis ils ont un large éventail de types de voix. Nous sommes le contraire. Nous avons une gamme très étroite de types de voix et un très large éventail de niveaux de développement.

Les chanteurs reconnaissent l'opportunité. Il est facile pour les voix lyriques de trouver un endroit sûr pour travailler sur leur métier, a déclaré Savage dans un récent échange de courrier électronique. Mais, pas tellement la voix dramatique. Les voix dramatiques sont TROP souvent contraintes de travailler de la même manière, de penser de la même manière et (BEAUCOUP à notre détriment) de fonctionner de la même manière que les voix lyriques. Une casserole plus grande mettra toujours plus de temps à bouillir. Donc, je pense que le chef devrait s'adapter à la taille du pot. Et pour moi, c'est ce que fait le programme IYDV.

Quel programme de jeune artiste, m'a-t-il demandé, m'aurait permis d'interpréter de grands extraits d''Otello' ? Il faisait référence à l'avant-dernière œuvre de Verdi, qui se classe aux côtés de Tristan de Wagner comme l'un des rôles de ténor les plus difficiles du répertoire.

Lear a reconnu l'importance du programme de Zajick. John Edward Niles, le chef d'orchestre qui a supervisé le programme Emerging Singers à Washington pendant 12 ans et qui fait maintenant partie du corps professoral de l'American Wagner Project, a rappelé dans un e-mail une conversation qu'il a eue avec la soprano peu de temps avant sa mort. Vous devez me PROMETTRE, lui dit-elle, que vous continuerez l'ESP et fusionnerez le programme avec l'Institut pour les jeunes voix dramatiques de Dolora Zajick. Je sais maintenant que c'est le SEUL endroit pour l'ESP. Niles a ajouté : Si Evelyn Lear vous demande quelque chose sur ce ton, VOUS LE FAITES !

Le programme commence à établir son propre palmarès, avec des chanteurs comme Savage et la soprano Rachel Willis-Sorenson faisant des débuts importants dans les grandes maisons à travers le pays. Et Zajick le supervise avec une fierté maternelle – mais pas, souligne-t-elle, possessive –.

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Pourtant, même cette nouvelle entreprise n'occupe pas toute son attention. La composition est également devenue un objectif important. Août a vu la première de Les routes de Sion , une scène d'opéra sur Sainte Thérèse d'Avila qu'elle développe en un véritable opéra en un acte, qui doit être joué en Espagne cette année et dans lequel elle joue. C'était une expérience très intéressante, a-t-elle dit, parce que vous écrivez quelque chose et cela semble facile, puis vous le faites et découvrez que ce n'est pas facile. Votre esprit doit aller sur une piste totalement différente lorsque vous chantez. Elle a été surprise des influences qu'elle a reconnues dans sa musique : Britten, Moussorgski, Ravel et Ives, entre autres - tarif remarquable pour une mezzo qui a chanté peu de ces compositeurs sur la scène de l'opéra.

J'ai tellement de portes qui s'ouvrent en ce moment, dit-elle, l'air et l'air, énergique et jeune.

En effet, il y avait trop de choses à dire en une seule interview, et elle se précipitait vers une répétition. Mais d'abord, elle avait une autre vidéo à jouer : celle d'un ténor de 16 ans qui a, dit-elle, la plus grosse voix que j'aie jamais entendue de ma vie.

La production de l'Opéra national de Washington Dialogues des Carmélites se déroule au Kennedy Center Opera House du 21 février au 10 mars.