Le thriller classique de Michael Crichton « The Andromeda Strain » obtient une suite mortelle

Dans 'The Andromeda Evolution', Daniel H. Wilson traque une nouvelle infection qui menace de détruire l'humanité. (Ron Charles/Le Washington Post)

Par Ron Charles Critique, Monde du livre 12 novembre 2019 Par Ron Charles Critique, Monde du livre 12 novembre 2019

Prenez le Purell.

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Cinquante ans après que Michael Crichton a publié The Andromeda Strain, ce microbe mortel a de nouveau muté. Préparez-vous à l'extinction de l'humanité dans The Andromeda Evolution.



Oui, la fin est proche, mais pas pour la marque Crichton. Si vous pensiez que sa mort en 2008 était suffisante pour arrêter une autre épidémie, vous ne savez rien des germes extraterrestres ou de l'édition américaine. Crichton n'est pas seulement un auteur tardif; c'est une denrée précieuse. Comme John Hammond dans Jurassic Park, l'éditeur de Crichton a parcouru le pays à la recherche de morceaux de mitochondries littéraires pouvant être transformés en de nouveaux livres lucratifs. Depuis sa mort, nous avons vu Pirate Latitudes, Micro et Dragon Teeth.

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Maintenant, traversant le ciel comme unmétéorevient The Andromeda Evolution, une suite écrite par Daniel H. Wilson en collaboration avec la succession de Crichton. Wilson est un bon choix pour faire avancer le travail du maître. C'est un ingénieur en robotique, un écrivain de livres pleins d'esprit sur la technologie et l'auteur d'un thriller ridicule appelé Robopocalypse.

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La souche Andromeda, comme le savent des millions de fans, a décrit les efforts paniqués pour arrêter la propagation d'une microparticule extraterrestre qui a d'abord transformé le sang humain en sciure de bois, puis a dissous les plastiques. (Alerte spoiler : l'humanité a survécu.) Pendant un demi-siècle, une souche mutée a flotté sans danger dans l'atmosphère terrestre tandis qu'une équipe spéciale d'observateurs maintenait le projet Eternal Vigilance.

Lorsque The Andromeda Evolution s'ouvre, un drone repère une forme d'aspect métallique qui pousse dans la jungle amazonienne, le tout brillant comme la coquille cireuse d'un scarabée au soleil levant de midi. Située le long de l'équateur, cette structure géante est située loin de tout développement, au fond d'une zone habitée uniquement par des tribus qui n'ont jamais pris contact avec la civilisation moderne. Les données de spectrométrie de masse prises par les satellites militaires indiquent que la mutation à gonflement rapide correspond presque exactement à la souche Andromède.

Un scientifique annonce : Il y a une intelligence extraterrestre derrière cela, à laquelle j'ai souvent pensé lorsque je nettoyais le réfrigérateur. Nous sommes confrontés à un ennemi inconnu qui organise une attaque dans le golfe de cent mille ans et à travers notre système solaire et probablement le cosmos. C'est la guerre. La capacité de comprendre cette menace n'est pas aussi cruciale que la capacité de livrer de telles lignes avec un visage impassible.

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Wilson suggère qu'une frappe nucléaire est problématique parce que l'anomalie se trouve sur un sol étranger, bien qu'une telle maladresse diplomatique n'aurait probablement pas d'importance si nous étions tous morts. Mais le plus gros problème est que l'anomalie se nourrit d'énergie, qu'une explosion nucléaire fournirait en abondance. Compte tenu de cette situation difficile, l'humanité n'a qu'un seul espoir d'éviter ce que l'armée appelle le scénario « gray goo » qui tuerait tout le monde sur Terre : le projet Wildfire.

L'équipage d'élite de Wildfire se frayera un chemin dans la jungle et tentera d'empêcher la planète d'être infectée. Conformément aux exigences de l'inévitable version cinématographique, l'équipe Wildfire se compose d'un petit groupe de scientifiques controversés qui sont dangereusement mal équipés pour se faufiler dans la jungle. Leur chef est un personnage intéressant : une femme qui est sortie des bidonvilles de Mumbai pour devenir une experte de renommée mondiale en nanotechnologie. Mais hélas, le reste de son équipage est tiré d'une boîte de Pétri fétide de stéréotypes : un bel homme blanc avec un lien tragique avec la première crise d'Andromède ; une femme asiatique avec un intellect vif et des yeux noirs perçants à qui il ne faut pas faire confiance ; et un homme noir plus âgé qui offre à notre héros de sages conseils avant, malheureusement, de périr. Naturellement, il y a aussi un méchant avec des besoins spéciaux motivés par une rage profonde contre son corps paralysé.

Aussi prévisible que soit ce groupe, leur aventure est au moins aussi excitante que l'histoire originale de Crichton - et considérablement plus active. La jungle offre un cadre inquiétant pour certaines scènes effrayantes. Et les épisodes se déroulant dans l'espace sont particulièrement passionnants. (En relisant The Andromeda Strain la semaine dernière, j'ai réalisé que j'avais oublié à quel point l'histoire est exiguë.)

Mais The Andromeda Evolution s'accorde de manière appropriée au roman de 1969 qui a instantanément infecté la culture pop. Avec peu de dégradation génétique, Wilson reproduit le ton et les tics de Crichton, en particulier son mansplaining à large position. Chaque chapitre commence par une citation de Crichton sélectionnée, apparemment, pour sa profondeur à la L. Ron Hubbard, par ex. Il existe une catégorie d'événement qui, une fois qu'il se produit, ne peut être résolu de manière satisfaisante. Et les pages – aseptisées d'esprit – sont bourrées d'explications techniques crichtoniennes, de pornographie d'armes, de documents top secrets et de tant d'acronymes que j'ai commencé à m'inquiéter que Wilson ait accidentellement laissé les majuscules verrouillées.

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Comme on peut s'y attendre de la part d'un docteur en robotique, Wilson propose également de nombreux gadgets sympas. Un troupeau servile de drones miniatures joue un rôle crucial dans l'intrigue, et une percée technologique massive finit par prendre le devant de la scène. Mais à d'autres moments, Wilson joue trop vite et trop lâchement avec les lois biologiques de sa propre crise pathologique. Par exemple, alors que l'équipe scientifique se prépare à s'enfoncer profondément dans la jungle infectée, leur chef dit : Rentrez votre pantalon dans vos bottes et portez des gants – les mêmes précautions que je prendrais pour construire un bonhomme de neige.

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Mais qui s'en soucie ? Ces divers écarts peuvent être irritants, mais finalement ils ne font pas dérailler ce qui est une aventure assez ingénieuse. Alors que l'histoire passe du jargon militaire à l'invraisemblance ringard, le destin de la Terre est suspendu à un fil de cellules en mutation rapide. Enfin, notre héros prononce les mots qu'on ne se lasse pas d'entendre : Techniquement, c'est faisable. C'est fou. Mais c'est faisable. Cette affirmation prodigieuse lance une dernière scène spectaculaire qui ferait la fierté de Crichton.

Tom Cruise : Appelez votre agent. Escalader le Burj Khalifa de Dubaï, c'était comme monter sur un escabeau à côté de celui-ci.

Ron Charles écrit sur des livres pour The CBW et les hôtes TotallyHipVideoBookReview.com .

L'évolution d'Andromède

Par Daniel H. Wilson

Harpiste. 384 pages. 29,99 $

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