Michaela Coel s'en prend à l'industrie de la télévision dans 'Misfits'

Michaela Coel assiste au gala du Met 2021 à New York. (Theo Wargo/Getty Images)

Par Natachi Onwuamaegbu Journaliste 15 septembre 2021 à 8h00 HAE Par Natachi Onwuamaegbu Journaliste 15 septembre 2021 à 8h00 HAE

Des années avant d'être connue comme la célèbre créatrice de la série télévisée I May Destroy You, Michaela Coel était une étoile montante assez courageuse pour prendre des risques. Invitée à prononcer une conférence lors du festival télévisé d'Édimbourg 2018, la native de l'Est de Londres a donné une évaluation puissante de l'industrie – et de la société dans son ensemble – en discutant du racisme qu'elle a subi et des agressions sexuelles qu'elle a subies.

Se sentant comme un outsider éternel, Coel a également profité de l'occasion pour redéfinir ce que signifie être un inadapté. La désignation, a-t-elle expliqué, n'a parfois rien à voir avec la façon dont une personne se présente et tout à voir avec la façon dont le monde la voit.



Un inadapté est celui qui regarde la vie différemment, a-t-elle déclaré. Beaucoup, cependant, sont transformés en inadaptés parce que la vie les regarde différemment ; les communautés noires, asiatiques et rousses du Royaume-Uni, par exemple.

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Sa définition incarne magnifiquement un thème récurrent dans le discours triomphal de Coel : elle prend ce que vous pensez savoir sur un vaste ensemble de sujets et vous oblige à tout réévaluer.

Michaela Coel est en contrôle

frapper un coup droit avec un bâton tordu

Ce discours est maintenant devenu un livre, Misfits : un manifeste personnel , qui explore davantage les thèmes de la race, du sexe et de la classe. Le livre, qui commence des mois avant son arrivée sur scène, s'ouvre sur un papillon de nuit – un papillon que Coel tue avec un spray toxique et peu de considération – et la prise de conscience qu'elle a perdu la capacité de sentir. La mite morte et ce sens manquant deviennent des symboles tissés à travers un récit qui retrace la progression de Coel d'une inadaptée grandissant à Londres à une écriture inadaptée et à la production de sa propre émission à succès.

Dans la solitude tranquille de la campagne anglaise, Coel se souvient avoir écrit plusieurs versions de son discours avec de belles fins heureuses et des récits en boucle enveloppés dans un arc. Mais un rêve - avec un papillon de nuit, rien de moins - l'amène à repenser et à critiquer ses brouillons. En cherchant le sens de son rêve, Coel devient insatisfaite de la fin qu'elle a tracée. C'est révélateur, décide-t-elle, mais aussi inauthentique.

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Depuis combien de temps, je commence à me demander, ai-je pour habitude de raconter l'horreur avec un sourire, écrit-elle, debout dans la lumière se remémorant des histoires de ténèbres ?

Ce qui nous reste est le résultat de Coel se laissant asseoir dans sa douleur. Le discours commence par son enfance, détaillant son éducation dans un logement social, ses interactions avec des intimidateurs, des amis et une fillette enceinte de 14 ans, avant de passer à sa carrière d'actrice. Comme il s'agit d'un discours, rien n'est exploré avec beaucoup de profondeur - des moments mémorables de son âge adulte occupent une place éphémère sur la page. Coel abandonne quelques universités et finit par jouer dans un théâtre près de sa maison d'enfance avant d'écrire et de jouer dans Chewing Gum Dreams, une pièce solo adaptée plus tard en une émission télévisée primée.

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Cela ressemble à une histoire de triomphe: comment Coel a réussi malgré les obstacles, l'histoire d'outsider que nous réservons généralement aux biopics sportifs ou à un épisode d'Ellen. Mais Coel tisse la douleur du racisme, de la solitude, de la sexualisation manifeste et des agressions dans chaque ligne et chaque accomplissement. D'un côté, vous voulez encourager Coel, la saluer comme le succès qu'elle est. Mais d'un autre côté, plus elle réussit, plus elle endure d'horreur. Pourtant, son histoire ne consiste pas seulement à survivre au succès, il s'agit de survivre.

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Certains disent que notre industrie est un microcosme du monde, écrit-elle. C'est une danse délicate, n'est-ce pas ? le monde nous reflétant, nous, à notre tour, le monde. Nous devons nous rappeler qu'il y a des gens, des étrangers à cette industrie, qui sont violés par des hommes et des femmes qui n'ont aucun statut de célébrité à arracher ou de pouvoir politique à dissoudre.

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Il est rare de demander justice pour les inadaptés maltraités. Coel consacre la dernière partie de son discours à souligner les obstacles au succès, son parcours pour devenir productrice exécutive de sa propre émission, les lignes rouges et les rejets, le manque d'espace pour la guérison, les coûts budgétaires. Les gens n'arrêtent pas de lui dire que le show business ne va pas changer ; ce n'est pas parce que c'est dysfonctionnel que n'importe qui peut y faire quelque chose. Coel ne se contente pas de ça.

L'inadapté ne grimpe pas à la poursuite de la sécurité ou du profit ; elle grimpe pour raconter des histoires, a déclaré Coel ce jour-là sur scène. Elle descend de l'échelle et monte sur les balançoires ; se balançant d'avant en arrière, parfois de manière agressive, parfois debout sur la balançoire, d'avant en arrière, à la recherche de la transparence uniquement, observant les changements, mais se demande si ces changements ne proviennent pas d'un système défectueux.

Elles sont. Mais un inadapté n'abandonne pas.

Natachi Onwuamaegbu était stagiaire en reportage pour le département CBW Features.

Inadaptés

Un manifeste personnel

Par Michaela Coel

Henry Holt and Co. 128 pages. 19,99 $

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