La nouvelle sitcom de Mindy Kaling parle d'un enfant gay qui n'a jamais connu l'intérieur d'un placard

Andy Favreau, J.J. Totah et Anders Holm dans Champions. (NBC/Jordin Althaus/NBC)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 7 mars 2018 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 7 mars 2018

Champions de NBC, une comédie attrayante mais inégale des co-créateurs Mindy Kaling et Charlie Grandy (première jeudi), parle du propriétaire sous-performant d'un club d'athlétisme de Brooklyn en difficulté qui rencontre le fils adolescent qu'il n'a jamais su qu'il avait.

Grattez ça. Vince (Anders Holm of Workaholics) a toujours su qu'il avait un enfant avec Priya (Kaling, dans un rôle récurrent), mais la grossesse imprévue se tenait entre lui et une bourse universitaire de baseball, alors le couple a décidé de se séparer. Vince n'a jamais joué un rôle dans l'éducation de son enfant - et il s'est avéré qu'il n'a pas beaucoup joué au baseball. Au lieu de cela, il est retourné à Brooklyn pour diriger la salle de musculation de son défunt père, qu'il aimerait beaucoup vendre.



La partie situationnelle de la sitcom se présente sous la forme de Michael (J.J. Totah), le nerd de théâtre hyper-conscient de Priya et Vince, super-snarky, obsédé par le showbiz et fièrement gay. Espérant fréquenter une école exclusive d'arts du spectacle, Michael, 15 ans, a besoin d'un endroit où vivre à New York et Priya, qui vit à Cleveland, n'a plus d'options (et en a marre de la monoparentalité). Ainsi, la mère et le fils se présentent à l'improviste, où Priya informe Vince que c'est à son tour de devenir parent.

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Après avoir rencontré son père (et l'avoir comparé au petit ami abusif d'un film à vie), Michael n'est pas content d'emménager dans la garçonnière que Vince partage avec son frère affable et stupide Matthew (Andy Favreau). Qu'est-ce que c'est? Michael demande, en désignant le jeu de cerceaux de style arcade bien-aimé des frères. Ça a l'air homophobe.

S'il pense qu'une machine a l'air homophobe, il aurait dû voir des sitcoms télévisés il y a deux ou trois décennies, dans lesquels des garçons précoces et intelligents de son âge et plus jeunes avaient un public hurlant à leurs plaisanteries intelligentes et à leurs yeux profondément sarcastiques – seulement pour grandir et dire People magazine sur la myriade de luttes qu'ils ont endurées à l'adolescence, notamment la toxicomanie, la dépression et, dans plus de quelques cas, l'homosexualité étouffée.

frapper un coup droit avec un bâton tordu

Les champions n'ont rien de tout cela, mais il est assez intelligent pour savoir mieux que de commencer par un défilé de fierté auto-satisfait. Cela présente simplement l'idée que Priya a élevé son fils pour qu'il soit entièrement lui-même, ce qui signifie qu'il fait partie de ces enfants gais chanceux du 21e siècle qui ne vivent pas dans le placard métaphorique. Totah campe ses scènes sans la moindre trace d'inhibitions à l'ancienne; qu'il soit au premier plan d'une sitcom aux heures de grande écoute est présenté simplement comme une opportunité post-post-Will & Grace de rire au lieu d'agendas.

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Vince bronche à peine à la nouvelle que son fils est gay, ni son frère, ni les personnages de soutien qui peuplent le gymnase, y compris un entraîneur comiquement trop confiant (et lesbien) nommé Ruby (Fortune Feimster).

Supprimé de la messagerie, Champions doit plutôt s'appuyer sur le style d'humour rapide comme l'éclair qui a défini la précédente émission de Kaling, The Mindy Project. Les résultats des premiers épisodes sont mitigés, avec des LOL un peu trop espacés. (Ruby en a une bonne, dans le deuxième épisode : Les familles ne gardent pas de secrets ! Sauf dans les films, les documentaires, les pays catholiques, les pièces tristes et les podcasts !) La plupart des meilleures blagues sont totalement dans le camp de Totah. Puis-je s'il vous plaît aller 2 la bodega de l'autre côté de la rue ? Michael envoie un SMS à son père. Je me sens comme l'enfant dans ' Pièce ,' sauf que je n'ai pas de Brie Larson à qui parler.

Hein? Vince répond. Brie Larson ? C'est un fromage ?

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Oui, Michael répond avec dédain. UNE du fromage a donné à Casey Affleck son Oscar.

De telles blagues avec papa n'ont pas autant d'impact lorsque papa est déjà avec. Et même avec de bonnes performances de la part des acteurs de soutien (en particulier Favreau et Feimster), Champions est bien meilleur lorsque Kaling est devant et derrière la caméra, même si son intention ici est principalement de produire. Si Michael est aussi intelligent que Totah le laisse entendre, il trouvera un moyen de donner plus de temps à sa mère à l'écran.

Champions (30 minutes) premières jeudi à 21h30. sur NBC.

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