Le visage mozartien d'un maître moderniste : le nouveau concerto pour piano de Rihm à l'ONS

Il est l'un des compositeurs les plus joués, les plus populaires et les plus importants d'Europe. Aux États-Unis, cela le rend, pour certains, effrayant ; pour les autres, sans importance.

Mais Wolfgang Rihm, le compositeur allemand de 62 ans, ne fait pas peur — même s'il est vrai que sa musique a une certaine rigueur intellectuelle et un certain cachet. Il n'est pas non plus hors de propos. Il n'est pas juste de le confondre avec l'idée de l'épineuse avant-garde européenne. Il est parfaitement capable d'écrire de la musique qui plait à un public profane - c'est même, assez choquant, beau. Il est, il est vrai, solidement dans la tradition allemande ; mais si cette tradition inclut Karlheinz Stockhausen (l'un de ses professeurs) et le célèbre et parfois dogmatique programme de musique nouvelle de Darmstadt - des noms censés rebuter le public des orchestres américains - elle inclut également Schumann, Brahms et Mozart, et ces compositeurs L'influence résonne aussi tout au long de ses partitions.

Schumann joue un grand rôle dans la tête de Wolfgang, explique le chef d'orchestre Christoph Eschenbach. La musique a un rubato schumannesque et une extravagance schumannesque.



Je lui ai dit, cette partition me rappelle tellement la Ballade en fa mineur de Chopin, dit le pianiste Tzimon Barto. Et ses yeux sont devenus vraiment grands, et il a dit : « Vous m'avez découvert. »

La partition dont parle Barto est le deuxième concerto pour piano de Rihm, que vous pouvez voir sur le site Web d'Universal Music , écrit de la main distinctive et claire de Rihm tenant un stylo-plume. Si vous n'êtes pas amateur de lecture de partitions, vous pouvez écouter la pièce au Kennedy Center, où Eschenbach, Barto et le National Symphony Orchestra présenteront sa première américaine jeudi soir. Écrit pour et dédié à Barto – qui a impressionné le compositeur avec ses superbes pianos ou ses notes tranquilles – la pièce a été co-commandée par l'ONS, le Festival de Salzbourg et le Mahler Youth Orchestra, et sa première mondiale l'été dernier a été un succès inattendu.

La presse germanophone ciré rhapsodique . Nous pensons connaître le potentiel sonore du piano, écrit Christian Wildhagen dans le journal Frankfurter Allgemeine , . . . et pourtant précisément dans le retrait et la dissection du son, nous entendons (ou, mieux, le compositeur a trouvé) de nouveaux charmes, jusqu'alors inconnus.

Eschenbach préfère la propre évaluation de Rihm. Rihm a écrit de nombreuses œuvres pour Eschenbach au fil des ans, et le chef d'orchestre a joué sa musique dans le Schleswig-Holstein, à Dresde, à Philadelphie. Il a dit quelque chose que je ne l'avais jamais entendu dire auparavant, a déclaré Eschenbach, parlant en allemand par téléphone depuis une chambre d'hôtel de Philadelphie, et il a cité Rihm : Pour moi, cette pièce est vraiment très amusante.

Il a fallu du temps à Rihm pour en arriver au point de s'amuser – ou, plus précisément, au point où le public pourrait le reconnaître. Né dans une famille non musicienne à Karlsruhe, dans le centre de l'Allemagne, où il vit toujours, il a attiré l'attention dès son plus jeune âge - il a écrit son opéra de chambre Jakob Lenz alors qu'il n'avait que 25 ans - mais ce n'était pas toujours le cas. positif. Une pièce fécale, mieux arrosée de Schnaps, aurait été l'évaluation d'un critique d'une œuvre de jeunesse, citée dans un documentaire célébrant le 60e anniversaire du compositeur.

Les critiques ont depuis fait le tour, en partie sous la pression d'un barrage constant de travail. Rihm est étonnamment prolifique. Son catalogue comprend plus de 400 pièces, des quatuors à cordes aux concertos en passant par plusieurs opéras (plus récemment, Dionysos ), qui se distinguent par une musique expressionniste puissante et le dégoût déclaré du compositeur pour les intrigues narratives conventionnelles.

L'appétit de Rihm pour les stimuli correspond à sa production : il est un lecteur omnivore de tout, des journaux à James Joyce, est activement impliqué dans la scène artistique allemande et est connu parmi ses collègues pour être amical, terre-à-terre et heureux de parler autour d'un Bière. Il joue également un rôle actif dans le monde de la musique en tant que professeur, conférencier, membre de jurys et de colloques et auteur de plusieurs livres.

Ce qu'il ne fait pas, c'est voyager aux États-Unis. Il n'aime pas voler. Pourtant, même si son nom n'est pas familier à tous les publics américains, il n'a pas à se plaindre. Le New York Philharmonic a créé quelques-unes de ses œuvres, dont Jeu de lumière , un concerto qu'il a écrit pour la violoniste Anne-Sophie Mutter, qu'elle a également enregistré. Le Cleveland Orchestra a interprété son concerto pour quatuor Dithyrambe avec le Emerson String Quartet. Et cette année, il a remporté le prix Grawemeyer , l'un des plus grands prix de composition au monde, administré par l'Université de Louisville, pour In-Schrift, une pièce de 20 minutes qu'il a écrite pour l'Orchestre philharmonique de Berlin. C'est de l'air assez raréfié.

Ce qui est typique de la musique de Rihm, c'est qu'elle est atypique, a déclaré Armin Köhler, le regretté musicologue et directeur du festival de Donaueschingen. Eschenbach l'appelle un artiste des transformations, un Verwandlungskünstler — ce qui signifie que Rihm écrit dans une gamme changeante de styles, avec de nombreuses citations et évocations, mais aussi en se référant au passage à sa séquence de six pièces orchestrales intitulée Transformation, Verwandlung, dont la première Eschenbach créé en 2002.

Il y a des morceaux déchiquetés et agressifs - parfois, il écrit des partitions avec des marques fortississimo, quatre F, dit Eschenbach, et toute la page sera couverte. Mais il y a aussi de délicieuses valses, ou une musique d'une richesse automnale comme la récente symphonie inspirée de Brahms Nähe Fern (près de loin), récemment enregistré par l'Orchestre Symphonique de Lucerne .

En effet, Rihm semble s'être adouci avec le temps. Le deuxième concerto pour piano est, selon Barto, délibérément mozartien, du moins dans son début doux de musique de chambre, avec beaucoup de dialogues entre soliste et orchestre. Il n'est cependant pas mozartien au sens thématique du terme. La première de ses deux parties, dit Barto, est de type zen, très fragmentée ; il n'y a pas de thèmes à suivre. . . . Vous devez simplement vivre dans chaque phrase.

Il sent son chemin dans votre oreille, merveilleusement, dit Eschenbach.

Rihm met beaucoup de marques différentes dans la partition, dit Barto : portati, longues lignes, accent, il y a beaucoup d'informations. Mais, découvrit Barto, le compositeur n'était en aucun cas dogmatique lorsque son soliste suggéra des changements. Avec Rihm, si vous preniez des risques, il adorerait ça, dit Barto. Après la répétition, il avait presque les larmes aux yeux, comme un petit enfant ; il était tellement heureux.

Christoph Eschenbach dirigera Tzimon Barto et le NSO dans le deuxième concerto de Rihm les jeudis et samedis soirs au Centre Kennedy.