Dans 'The Moment', Andrea Constand, l'accusatrice de Bill Cosby dans la salle d'audience, raconte une histoire plus grande que la sienne

Andrea Constand écoute lors d'une conférence de presse en septembre 2018 à Norristown, en Pennsylvanie, après que le comédien Bill Cosby a été condamné à au moins trois ans de prison. (Brendan Smialowski/AFP/Getty Images)

Par Manuel Roig-Franzia Journaliste 7 septembre 2021 à 6 h HAE Par Manuel Roig-Franzia Journaliste 7 septembre 2021 à 6 h HAE

Quelques minutes seulement après que les menottes aient été glissées sur les poignets de Bill Cosby, un détective de la police s'est approché d'Andrea Constand, l'ancienne joueuse professionnelle de basket-ball féminin qui avait, pendant 13 longues années, soutenu indéfectiblement que l'acteur légendaire l'avait droguée et agressée sexuellement.



Le détective voulait qu'elle rencontre des gens. Il conduisit Constand dans un couloir jusqu'à une petite pièce nichée à l'intérieur du grand vieux palais de justice recouvert de marbre et surmonté d'une coupole à Norristown, en Pennsylvanie.





La porte s'ouvrit à la volée, et là, attendant Constand, il y avait six ou sept visages – elle ne se souvient pas du nombre exact – qu'elle reconnut. Il s'agissait de jurés qui avaient condamné Cosby pour trois chefs d'agression sexuelle en avril 2018 et étaient revenus au palais de justice, en septembre de la même année, pour l'entendre. condamné à trois à dix ans en prison.

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Des larmes ont coulé sur le visage de Constand, écrit-elle dans Le moment : tenir tête à Bill Cosby. Parler pour les femmes .



Ils l'ont embrassée. Mais c'était ce qu'ils lui disaient qui comptait vraiment : nous vous avons toujours cru.

[ Bill Cosby reconnu coupable de trois chefs d'agression sexuelle ]

Elle avait coopéré avec les procureurs lors de deux procès exténuants – le premier se terminant par un jury suspendu – parce que c'était la bonne chose à faire, écrit-elle. Mais ce qu'elle voulait plus que tout, c'était d'être a cru , alors même que ses années d'étude du yoga et de la méditation l'avaient inspirée à pardonner à Cosby pour échapper au fardeau de l'amertume et de la colère, pour échapper au cycle de souffrance déchaîné par une soif de vengeance.

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Ce désir d'être cru est un concept central sous-jacent au livre de Constand, un mémoire et un récit détaillé des procès Cosby, mais aussi une tentative d'exiger des changements dans les lois, telles que les délais de prescription, qui rendent plus difficile pour les accusateurs de demander justice. La triste vérité est que, même au milieu du mouvement #MeToo, dans lequel des femmes de toute l'Amérique ont parlé d'allégations d'agression sexuelle, le pays a encore un long chemin à parcourir . Les experts disent que les victimes d'agressions ne signalent souvent pas les horreurs qui leur sont infligées parce qu'elles craignent de ne pas être crues ou que leurs chances d'obtenir une forme de justice sont minces. S'ils se manifestent, ils risquent souvent de voir leurs personnages assassinés, leurs motivations remises en cause, leurs finances ruinées.

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La première version du livre de Constand a été achevée alors que Cosby était emprisonné, son manque de remords lui permettant de rester emprisonné au-delà de la peine minimale, malgré son âge avancé - il avait 83 ans. En juin, la Cour suprême de Pennsylvanie l'a libéré, jugeant Cosby pourrait raisonnablement s'attendre à obtenir l'immunité après qu'un ancien procureur de district eut refusé de le poursuivre. Dans cet esprit, a estimé le tribunal, Cosby avait accepté de répondre aux questions dans une déposition extraordinaire liée à un procès que Constand a réglé pour plus de 3 millions de dollars en 2006. Cosby prétend que la Cour suprême l'a justifié ; Les partisans de Constand insistent sur le fait qu'il est parti sur un détail technique.

Les propres mots de Cosby fournissent des détails scandaleux sur sa vie cachée

La déposition, dans laquelle Cosby parlait d'acquérir des qualités à donner aux femmes avec qui il voulait avoir des relations sexuelles, est devenue la pièce maîtresse du procès de 2018. Les jurés ont non seulement entendu parler des quaaludes, un puissant sédatif, mais aussi des pilules que Cosby a données à Constand la nuit de l'agression présumée, lui disant qu'ils étaient ses amis. Cosby a affirmé qu'il s'agissait du médicament contre les allergies Benadryl; les procureurs ont suggéré qu'ils étaient quelque chose de plus débilitant.

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Avant le premier procès, Constand révèle dans ses mémoires, qu'elle a eu une liaison avec une femme qui était impliquée dans une relation. Ce qui aurait pu être gratuit se transforme plutôt en une leçon sur les accusateurs d'agression sexuelle au sens large.

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Cosby ne m'avait pas enlevé la capacité d'être sexuellement en vie avec une autre personne, écrit Constand, maintenant massothérapeute. Je sais à quel point j'ai de la chance là-dedans. De nombreux survivants d'agressions sexuelles, y compris un certain nombre de victimes de Cosby, ne peuvent pas en dire autant. (Au moins 60 femmes ont accusé Cosby d'agression sexuelle ou de harcèlement ; il a répété à plusieurs reprises qu'il n'avait jamais agressé sexuellement personne.)

Les avocats de Cosby ont fait échouer le procès lors du premier procès en décrivant Constand comme un amant abandonné. Constand savait que son affaire était en danger. Un juré lui a jeté un regard noir, écrit-elle, la ligne dure de sa bouche se tordant dans ce qui ressemblait à du dégoût.

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Constand a trouvé une avocate de Cosby, Angela Agrusa, dont la performance maladroite a attiré la réprimande du juge, inutilement dure mais a permis que la performance relatable de Brian McMonagle, l'avocat principal de Cosby, ait été chaleureusement persuasive.

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[ Annulation du procès déclarée dans le procès de Bill Cosby ] Lors du procès suivant, Cosby a changé de stratégie en embauchant l'avocat hollywoodien à la crinière blanche Thomas Mesereau, qui a fait une figure menaçante, en tant qu'avocat principal, et Kathleen Bliss, une ancienne procureure fédérale dont les diatribes sauvages contre les autres accusateurs qui ont témoigné pour l'accusation ont choqué de nombreuses personnes dans l'auditoire. Mesereau a pris la décision bizarre de présenter Constand comme un intrigant rusé et avide. Le Constand que j'ai regardé en couvrant les deux procès est apparu comme naïf et souvent confus – à peine un maître extorqueur.

Dans la version finale de son livre, Constand ajoute quelques réflexions après la sortie de prison de Cosby, disant que le bonheur est tout ce qui compte, et promet de soutenir les victimes d'agressions sexuelles et d'aider d'autres voix à se faire entendre. En raison de l'importance qu'elle a acquise lors des procès Cosby, il est concevable que les gens l'écoutent.

En fin de compte, cela pourrait être une victoire plus grande que tout ce qui est possible dans une salle d'audience.

Manuel Roig-Franzia, un rédacteur du Washington Post, a couvert les deux procès pénaux de Bill Cosby dans l'affaire Andrea Constand.

Le moment

Par Andrea Constand

Viking. 256 pages. 24,95 $

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