Plus d'ingérence russe : la bande dessinée de Paul Goldberg, « Le Château »

ParBoris Fishman 26 février 2018 ParBoris Fishman 26 février 2018

Après six ans de rétrogradation, le journaliste du Washington Post, Bill Katzenelenbogen, âgé de 52 ans, a enfin été licencié. Il se rend dans un point d'eau local, où il prend contact avec une ancienne flamme, qui l'informe qu'un ancien colocataire d'université surnommé le dieu des fesses – pour ses réalisations en chirurgie esthétique – a sauté à la mort d'un balcon de grande hauteur dans le sud Floride, où vit également le père à moitié éloigné de Bill.

Il est difficile d'imaginer qu'un éditeur serait assez fou pour refuser un livre sur le suicide, pense Bill. C'est assez facile à imaginer, en fait, et un journaliste d'investigation décoré comme Bill devrait mieux le savoir.

Paul Goldberg a peut-être demandé à Bill de rejeter ce plan après le choc du tir, mais c'est l'une des rares choses dans The Château à laquelle Bill s'accroche sans rire – et un moyen pour Goldberg d'amener Bill dans le sud de la Floride. Et ainsi, l'échafaudage narratif du deuxième roman de Goldberg - Grievance, Love Interest, Quest - a surgi.



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Cette configuration est véhiculée par tant de digressions frénétiquement érudites et d'associations presque libres - il y a une pièce fixe laborieuse sur les balais et les extrémités arrière, et une méditation houblonnée sur la question Et si ma grand-mère avait des couilles ? — que je pensais avec envie aux sédatifs.

Comme en réponse à son illégitimité en tant que prémisse, le mystère de la disparition de Butt God disparaît presque pour le reste du roman, bien que Goldberg continue de nous avertir Bill qu'il n'a pas oublié que c'est pourquoi il est dans le sud de la Floride. Ce qui occupe les pages du livre à la place, c'est l'implication de Bill dans une autre affaire d'échafaudage discutable: la fraude liée à la construction dans le conseil d'administration de la copropriété de la tour où vit le père de Bill, Melsor. Melsor était autrefois un héros moral - il s'est opposé au régime soviétique et est devenu un refusnik - mais l'Amérique l'a aidé à se connecter à son criminel intérieur. Il a non seulement fraudé Medicare – il se considère comme un entrepreneur en soins de santé – mais a tué sa femme atteinte de cancer en insistant sur un traitement de charlatan. Inutile de dire que c'est un narcissique et un partisan de Trump.

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L'histoire continue sur un ton si frénétique - l'ancienne flamme est sortie pour un rallumage périodique; L'ex-femme de Bill continue d'exiger de l'argent ; Bill tombe sur des relations sexuelles avec une prostituée - qu'il faut du temps pour se rendre compte que Bill est un protagoniste spectral, plein de détails mais pas de caractère. Il endure les insultes de son père principalement comme il le faisait dans sa jeunesse : en silence. Eh bien, non : il a à qui se plaindre de ses lecteurs.

Mais je ne peux pas dire que ma conscription dans ce groupe de soutien était satisfaisante, malgré les beugs incessants de Bill. Bill se rend dans le sud de la Floride, mais se moquer du sud de la Floride est aussi émouvant qu'un dîner avec un groupe de libéraux du nord-est de la ligne du parti. Non pas que Bill partage leur foi dans le progrès. Il est, à présent, ce qu'on pourrait appeler un nihiliste génial. Il n'a pas l'intention de détruire ou de se venger, mais il ne s'occupera de rien non plus. Mais ensuite, il le fait, dans une soudaine rafale de résolutions et de rapprochements. Le Château ressemble au film que Michael Bay ferait de Beckett.

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Au moins, nous voyons Bill – William – découvrir qui il était avant qu'un W et M ne s'attachent aux extrémités de son nom : Ilya. Le sud de la Floride, avec sa surabondance de Juifs russes, reconnecte Ilya à son côté russe – durement. Le roman offre une quantité de texte tellement époustouflante en translittération du russe – au crédit de Goldberg, en grande partie impeccable et très drôle – qu'il peut doubler comme un manuel russe. Moins en tant que manuel pour une caractérisation crédible : les personnes qui parlent à peine anglais utilisent des mots comme prodigalité, satrapes et mécontents.

Nous avons déjà suivi cette leçon de mathématiques particulière : Juifs russes + Juifs américains = dingues. Cela laisse l'histoire de Goldberg aux intrigues d'un conseil d'administration de condos du sud de la Floride, qui, même en tant que métaphore grandiose de la pourriture morale de l'ère Trump – une connexion que Bill nous signale sans relâche avec des coups de coude subtils tels que Le monde est-il devenu un grand conseil de copropriété tordu? – s'efforce de se justifier sur même la moitié des près de 400 pages du livre.

Goldberg a déployé un style de narration similaire dans son premier roman, The Yid, mais là, l'entreprise a été anoblie par le sujet : un fantasme de vengeance dans lequel une bande de Juifs et de compagnons de voyage entreprend d'assassiner Staline. Les préoccupations du Château - et du Château - semblent picayune par comparaison. L'engourdissement antique de Bill est aussi celui du livre.

Boris Fishman est l'auteur des romans A Replacement Life et Don't Let My Baby Do Rodeo, et publiera Savage Feast, une histoire familiale racontée à travers des recettes, au printemps prochain.

The Château

Par Paul Goldberg

le président manque la revue

Picador. 384 p. 26 $

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