Le Moïse d'Haïti Un romancier explique un héros qui a mené une révolte contre l'esclavage français en 1791.

Le croquis encadré de François Dominique Toussaint Louverture qui est accroché dans le bureau de mon père haïtien montre le général du XVIIIe siècle au dos raide et en uniforme, avec de grands yeux et ses cheveux peignés en arrière. J'ai vu le portrait plus de fois que je ne peux compter, mais j'ai à peine plus qu'un sens superficiel de l'homme qui a mérité une place dans le cœur et sur le mur de mes parents naturalisés haïtiens-américains.

Madison Smartt Bell semble croire que la plupart des lecteurs apporteront une ardoise vierge similaire à son dernier ouvrage, une biographie du leader haïtien qui a dirigé « la seule révolution d'esclaves réussie dans l'histoire enregistrée ». Louverture est « le héros afro-américain le plus performant de tous les temps », écrit Bell. « Et pourtant, deux cents ans après sa mort en prison et la déclaration d'indépendance d'Haïti, la nation dont il a rendu possible la naissance, il reste l'un des héros les moins connus et les plus mal compris.

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Bell, un romancier prolifique, est devenu tellement absorbé par l'histoire d'Haïti qu'il a rafraîchi son français, a appris à parler créole et a écrit une trilogie fictive sur la révolution haïtienne. Mais même si tu as ratéL'Ascension de toutes les âmes(1995), finaliste du National Book Award, ouMaître du carrefour(2000) etLa pierre que le constructeur a refusée(2004), vous saurez d'après la nouvelle aventure confiante de Bell dans la biographie qu'il a passé une grande partie de sa carrière immergé en Haïti - non seulement en donnant à Louverture et au peuple haïtien leur dû, mais en louant leurs réalisations et en explorant leur culture complexités.



Un pays maintenant embourbé dans la pauvreté et l'instabilité a fait ses débuts à la fin du XVIIe siècle en tant que colonie d'esclaves française appelée Saint Domingue. Louverture lui-même est né Toussaint Bréda, du nom de la plantation Bréda. Le mélange de classes et de races du pays - le résultat inévitable d'années de mélange d'esclaves avec leurs propriétaires français blancs - et le ressentiment entre les groupes qui comprenaient les gens de couleur (mulâtres) et les esclaves noirs ont fait de la colonie des plantations de sucre et de café une poudrière . Mais il a fallu la pure détermination de Louverture pour unir le pays fracturé et le conduire au bord de la libération de ses surveillants blancs - une tâche qui, à la mort de Louverture en 1803 aux mains des forces de Napoléon Bonaparte, a été réalisée par le général Jean- Jacques Dessalines.

Cette biographie atteint largement l'objectif de Bell d'éclairer la personnalité de Louverture. Le libérateur d'Haïti apparaît ici comme un orateur talentueux, un écrivain doué et un leader qui respirait la plus grande confiance - que ce soit en écrivant à la commissaire civile française, Léger Félicité Sonthonax, pour plaider en faveur de la liberté ou en parlant à des hommes de terrain dans une plantation. La révolte des esclaves imminente, qui a commencé en 1791 et a culminé en 1803, sert de force narrative motrice qui propulse le livre, tout comme la vie réelle de Louverture. Mais l'arc général de cette vie se perd souvent derrière une myriade de détails, donnant au livre un aspect légèrement académique qui peut limiter son public aux étudiants et aux plus fervents passionnés de la culture et de l'histoire haïtiennes. Ceux qui lisentToussaint Louverture, cependant, trouvera un récit important d'un morceau d'histoire peu connu. ·

Theola Labbé est une rédactrice du Washington Post.

Commonwealth (roman patchett)

TOUSSAINT LOUVERTURE

Une biographie

Par Madison Smartt Bell

Panthéon. 333 p. 27 $