« L'espace sécurisé le plus accueillant de la planète » : comment Sara Bareilles est revenue à ses racines théâtrales

Sara Bareilles à New York. (Jesse Dittmar/Pour la CBW)

Par Nelson Pressley 11 mai 2018 Par Nelson Pressley 11 mai 2018

Lorsque Sara Bareilles a joué dans sa comédie musicale Waitress pour la deuxième fois ce printemps, puis était une Mary Magdalene incroyablement efficace dans le live Jesus Christ Superstar de NBC, et quelques jours plus tard, elle a été sollicitée pour co-animer les Tony Awards de juin avec Josh Groban, la vérité était enfin dégager. L'auteur-compositeur-interprète des hymnes culturels édifiants Love Song and Brave est devenu une véritable personne de théâtre .

Je pense que j'ai toujours été une personne de théâtre, dit Bareilles, affablement, dans un bureau de production 11 étages au-dessus de Broadway, avec vue sur Times Square. À Eureka, en Californie, la mère de Bareilles, Bonnie Halvorsen, a fermé dans une production locale de Nunsense la nuit où Bareilles était à la télévision dans Superstar. Sara a joué sur la même scène qu'une enfant et elle adorait les soirées avec les acteurs.



Nous avons toujours eu des gens de théâtre autour de la maison, dit Halvorsen, 67 ans, et je pense que les enfants ont aimé l'ambiance.

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C'est l'espace sûr le plus accueillant de la planète, dit Bareilles à propos du théâtre. Prendre un virage à gauche dans une carrière d'artiste pop n'est pas nécessairement ce que j'envisageais pour moi-même.

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Cela fait cinq ans depuis le dernier album studio de Bareilles, The Blessed Unrest, parce que Broadway l'a tellement consumée que Bareilles classe maintenant sa vie en avant et après Serveuse; même son petit ami Joe Tippett (NBC's Rise) vient de la distribution originale de la série. Bareilles avait déjà auditionné sans succès pour la production de Shakespeare in the Park en 2012 dans Into the Woods lorsque la réalisatrice Diane Paulus l'a approchée pour écrire les chansons d'une adaptation du film décalé de 2007 Waitress.

La comédie musicale a débuté il y a deux ans et fonctionne toujours bien, avec Katharine McPhee dans le rôle de la serveuse malheureusement enceinte Jenna (qui a un mari horrible et un don pour faire des tartes). Ils ont du mal à se débarrasser de moi, dit Bareilles. Maintenant, c'est comme : « Lâchez le bâton, Sara. »

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Bareilles aurait peut-être même joué le rôle depuis le début, seul Paulus voulait que le compositeur débutant se concentre sur la création du spectacle. Pourtant, dit Paulus, il y avait des soirées de répétition où presque tout le monde était parti et elle cajolait Bareilles sur scène. Soyez Jenna pour moi, Sara, elle le ferait un jour, juste pour entendre Bareilles chanter les chansons. (Bareilles a enregistré la plupart des numéros sur le CD What's Inside de 2015.)

Jouer Jenna et tout simplement être Bareilles – dont le calibre de star a conduit à chanter son briseur de cœur de 2007 La gravité avec Elton John et se produisant aux Oscars et au maison Blanche - a engendré le casting de Superstar avec John Legend et Alice Cooper. Bareilles n'a pas seulement chanté Je ne sais pas comment l'aimer avec une âme argentée mais a également suggéré à un public national qu'elle peut jouer.

La superstar a engendré le concert de Tonys, qui, ces dernières années, est allé à des cutups tels que James Corden, Kevin Spacey et Neil Patrick Harris. Un modèle plus probable pour Bareilles et Groban est le duo de co-animateurs 2015 d'Alan Cumming et Kristin Chenoweth.

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je n'étais pas ne pas nerveuse à l'idée de dire oui, mais je ne sais pas, dit-elle. Peut-être que ça va être nul. Je ne pense pas qu'aucun de nous ne se fasse l'illusion, 'Faisons ça à propos de nous .’ Soyons de bons vecteurs pour cette célébration. Et, espérons-le, nous pourrons être des relais vers ce nouveau public qui ne connaît peut-être pas grand-chose au théâtre, mais qui nous connaît.

C'est la grande évolution, 20 ans après que Paul Simon ait échoué de manière controversée avec son étude sur les gangsters The Capeman et soit parti en se plaignant que Broadway était une clique d'initiés impénétrable. Depuis lors, le catalogue ABBA a frappé Mamma Mia! (en 2002) et l'histoire de Four Seasons Jersey Boys (2006) ont prouvé que le public affluait vers des tubes pop réutilisés sur scène ; cette tendance douteuse du jukebox perdure cette saison avec Escape to Margaritaville de Jimmy Buffett et le bio-drame Donna Summer Summer.

Broadway rencontre la culture pop

Mais de plus en pluscette décennie, des auteurs-compositeurs-interprètes comme Bareilles écrivent directement pour la scène : Sting (The Last Ship), Edie Brickell (Bright Star), Sheryl Crow (Diner at DC's Signature Theatre), Bono and the Edge (Spider-Man : Turn Off the Dark), Trey Anastasio (Hands on a Hardbody, avec Amanda Green), Dave Stewart et Glen Ballard (Ghost), David Bryan de Bon Jovi (Memphis, avec Joe DePietro) et Cyndi Lauper, dont Kinky Boots a remporté un Tony Award 2013 .

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S'il y avait une perception qui n'était pas appropriée, c'est parti, dit Paulus à propos de l'invasion pop. Elle parle de Boston, où sa production de Jagged Little Pill de 1995 d'Alanis Morissette fait ses débuts au American Repertory Theatre dirigé par Paulus; Diablo Cody (Juno) a cousu un livre autour de l'album de Morissette. C'est excitant que les chansons de Broadway puissent avoir une impulsion dans la culture pop et travailler avec les meilleurs talents de notre pays.

Paulus a obtenu le matériel de serveuse du producteur Barry Weissler – ils ont travaillé ensemble sur la reprise de Pippin à Broadway en 2013 – et sa première notion de compositeur était Bareilles. Paulus lui a demandé de regarder le film et de ne pas s'inquiéter de ce qui pourrait être juste, mais d'écrire avec le cœur. Quelques semaines plus tard, Bareilles a envoyé par e-mail une démo MP3 de She Used to Be Mine, la ballade émouvante qui conduit le point culminant de la comédie musicale.

J'ai su en un clin d'œil que nous avions un spectacle, dit Paulus.

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Elle comprend simplement le récit, non seulement textuellement avec des paroles, mais aussi avec une mélodie, explique Lorin Latarro, chorégraphe de Waitress. Elle a compris le personnage principal et a vraiment compris le genre de profondeur émotionnelle que nous devions avoir sur scène pour avoir un impact.

Je pense que Diane a réagi à l'humour de certaines de mes chansons et a eu une intuition de l'endroit où le ton du spectacle allait vivre, qui était à cheval sur un morceau plus sérieux et aussi quelque chose de très ludique, dit Bareilles. Cette est bien adapté à mon genre d'écriture. Je ne pense pas avoir jamais pensé que j'étais un mauvais ajustement. Mais il y avait des moments où vous ne saviez tout simplement pas comment résoudre le puzzle.

Dans ses mémoires de 2015, Sounds Like Me, Bareilles écrit sur le fait de se tromper de manière hilarante avec une chanson pour le mari sexuellement avide de Jenna; le numéro comportait du sperme dansant. Se tromper en tant que membre d'une équipe était atroce, dit Bareilles, dont le premier tube radio, Love Song, était une ode optimiste et provocante à l'indépendance alors qu'elle résistait aux habitudes d'écriture sanctionnées par le label.

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C'est devenu plus facile, dit-elle à propos de Waitress, qui présente fréquemment sa musique en faisant glisser le groupe sur scène. Un si bon plat à emporter était de savoir que toutes les idées ne sont pas bonnes et que parfois les mauvaises idées sont un pont qui vous amène quelque part. . . . Je suis définitivement tombée éperdument pour le projet, ajoute-t-elle. Qui sait si ça marche ou pas ? J'ai eu des chansons dont j'étais sûr qu'elles allaient être d'énormes succès qui n'allaient nulle part, et des chansons dont je pensais qu'elles allaient être des jetables qui ont pris une vie que je n'aurais jamais prédite.

Retour à l'atelier

Bareilles a étudié la communication à l'UCLA mais a trouvé sa vocation en étudiant à l'étranger en Italie, lorsqu'elle a supplié son père de lui envoyer un clavier pour qu'elle puisse jouer. Elle a terminé ses études et est passée de la scène du campus à la scène de L.A., créant un groupe et écrivant des chansons – confessionnelles, jazzy, lyriquement fringantes. Qui était dans son oreille ?

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Fiona Apple, confie-t-elle aussitôt, tout en lançant sa casquette à Joni Mitchell, Carole King, Paul Simon et Billy Joel. (C'est une pianiste autodidacte, je suis tellement loin d'être Billy Joel que ce n'est même pas drôle, dit-elle.)

Love Song l'a mise sur la carte en 2007, recevant finalement une nomination aux Grammy Awards en tant que chanson de l'année. Elle s'inquiétait du fait que Brave, de The Blessed Unrest, était en quelque sorte une formule, mais le message de courage qu'elle a écrit pour un ami nerveux à l'idée de devenir gay est rapidement devenu une pierre de touche culturelle.

Je veux dire 'décompressez votre âme', dit Bareilles, tâtonnant vers l'auto-définition. J'ai découvert que ma force réside toujours dans le partage de ce qui est vulnérable à mon sujet, plutôt que dans le fait que je suis un grand showman ou un artiste extrêmement talentueux.

Vous voyez ce qu'elle veut dire dans une vidéo de son apparition lors d'un concert de Taylor Swift en chantant Courageux . Swift est usiné à la machine et prêt pour l'arène, habillé de façon glamour et bouge comme un modèle à chaque pas. Bareilles bondit presque comme un gamin étourdi.

Aurait-elle un rôle à Broadway ? Totalement, dit-elle. J'ai de la chance d'avoir ces conversations maintenant. Huit spectacles par semaine, c'est dur, mais comparé aux tournées. . . eh bien, elle ne prend plus la route durement, comme elle le faisait quand elle payait sa cotisation. Elle exprime les plaintes de ses fans : Ouais, b-, vous ne faites pas de tournée.

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Au lieu de cela, elle a été sollicitée pour écrire des chansons telles que l'inspirante Si j'ose pour le film de Billie Jean King-Bobby Riggs Battle of the Sexes et le premier numéro plein d'entrain du deuxième acte de la comédie musicale SpongeBob SquarePants de Broadway. Plus intrigant est Sérieusement , que l'émission radio This American Life lui a demandé d'écrire lors de la campagne présidentielle de 2016, imaginant ce que pensait Barack Obama alors que Donald Trump s'emparait de la base républicaine. La star d'Hamilton Leslie Odom Jr. a caressé les paroles sur un rythme léger et fluide et un arrangement de cordes envoûtant du directeur musical d'Hamilton Alex Lacamoire :

Parlons de la peur

Et pourquoi je ne l'amène pas ici

C'est un mot dangereux, il effraie le troupeau

Et nous saignons tous dans la bousculade

La peur fait un faux ami en effet

Et je le prends au sérieux

J'aime et respecte tellement Barack Obama que je voulais juste offrir quelque chose qui l'honorerait mais qui toucherait toujours au cœur du problème, dit Bareilles. Ce n'était pas censé être insultant. C'était juste censé être une observation. Je suis tellement fier de cette chanson. Si fier.

qui a écrit des fleurs pour Algernon

C'est une raison pour laquelle elle est prête à écrire plus de chansons et à retourner en studio, ce qu'elle fera après les Tonys. Elle se sent plus concentrée maintenant qu'il y a cinq ans, lorsque le cycle d'écriture-disque-tour l'a épuisée. Le nouvel album n'a pas encore de forme, mais Bareilles pense qu'elle fera confiance à son habitude de regarder à l'intérieur. Cela a fonctionné pendant une décennie avant Broadway; des circonstances personnelles immédiates ont généré ses standbys Love Song, Brave et Gravity.

'Gravity' - Je n'avais aucune intention de faire en sorte que quelqu'un d'autre se sente mieux avec cette chanson, dit Bareilles. Je ne faisais que m'apaiser. Ils étaient tous des enseignants pour me le rappeler : si je peux juste parler honnêtement de mon expérience, elle résonnera là où elle doit résonner.

Serveuse Du 15 mai au 3 juin au National Theatre, 1321 Pennsylvania Ave. NW. Billets : 48 $ à 203 $. 202-628-6161 ou thenationaldc.org.

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