LE MEURTRE VA SORTIR

JEU DE MORALITÉ

Par Barry Unsworth

Double jour. 206 pages 22,50 $



L'Angleterre du milieu du XIVe siècle : une terre en convalescence après la peste noire, ressentant juste les changements irréversibles que la peste a provoqués. Un jeune prêtre s'enfuit de son encrier et de son vœu de chasteté et tombe sur un groupe de joueurs itinérants. Arrivés dans un petit village, les joueurs entrent tête baissée dans un drame local : le meurtre d'un jeune garçon, Thomas Wells.

Sur cette situation, Barry Unsworth construit une dissertation habilement tournée sur le pouvoir de l'art de dire la vérité : découvrir les vraies choses qui se sont passées afin de les montrer aux gens.

« Vous le montreriez dans une pièce ? » il a dit. Vous vous moqueriez d'une chose vraie ?

« Nous pouvons montrer que c'est vrai en en faisant un jeu, dis-je.

Morality Play procède du fait prévisible que la vérité découverte par l'art des joueurs s'avère plus dangereuse qu'ils ne le pensent.

Alors que les intrigues s'épaississent, Unsworth offre un portrait convaincant de la vie et de l'art d'un joueur médiéval. Bousculés par l'église, vivant comme des mendiants du bon vouloir d'étrangers, les acteurs du Moyen Âge ont été les pionniers de la tradition de la mise en scène et du jeu d'acteur qui ont conquis le monde avec Shakespeare. L'image sympathique d'Unsworth de ces joueurs est la principale réalisation de son roman. Là où il utilise le langage gestuel sur lequel s'appuyaient tant de pièces de jeunesse, il donne au roman quelque chose de l'impact visuel et de l'immédiateté du drame lui-même, et il démontre à maintes reprises la force créatrice de la scène vivante.

Une grande partie du roman est bien faite. Unsworth a fait beaucoup de recherches, et il a un esprit souple, capable de céder à une vision exotique du monde. Chez Nicolas, le jeune prêtre, il développe un personnage à la fois réfléchi et littéral ; parce qu'il est le narrateur, le lecteur passe tout le roman dans la tête de Nicholas, et Unsworth exprime très bien les schémas de l'esprit médiéval, la tension entre la logique et la foi, la volonté de croire et le scepticisme fatal qui colorait toutes les pensées de l'époque.

Ce dualisme permet à Nicholas, lui-même l'âme divisée, de revenir à maints égards sur l'idée du jeu de rôle : « Tout cela était pour moi comme un spectacle public. Je ne ressentais aucun rapport avec tout ce que je voyais parce que personne ne savait ce que j'étais. Je ne me connaissais pas. Un prêtre fugitif est toujours un prêtre, mais un joueur inexpérimenté, qu'est-ce que c'est ?

En fin de compte, les parties de Morality Play semblent plus grandes que le tout. Le monde des joueurs se présente clairement et avec émotion. Dans Nicholas, l'auteur crée une intelligence vigoureuse et naïve opérant dans un monde de significations reçues qui ne correspondent pas toujours à la réalité. Mais le roman commence lentement et la fin se termine. Le mystère que les joueurs d'Unsworth jouent et résolvent ainsi semble trop évident. Des morceaux de recherche non digérés obstruent le flux narratif.

Les caractères d'Unsworth et ses détails d'observation le sauvent. Maintes et maintes fois des scènes prennent vie : un marché, une aubergine, une joute, la mise en scène de la pièce. L'auteur utilise beaucoup de préfiguration, ce qui suscite des attentes d'une finition à succès qui n'apparaît jamais. Néanmoins, Morality Play plaît par son esprit, sa clarté, sa lecture empathique et intelligente de l'histoire.

Le dernier roman de Cecelia Holland, « Jérusalem », sur les Templiers en Terre Sainte, sera publié en février.