Critique musicale : 'Gonzales Cantata' démissionné de l'American Opera Theatre

Un opéra sur la politique n'est pas nécessairement un opéra politique : plutôt que de créer une protestation, certaines de ces productions voilent leur critique derrière une bande de gentillesse.

C'est le cas de 'Nixon in China' de John Adams, qui a été diffusé dans une émission haute définition du Metropolitan Opera ce week-end, et qui transforme Dick et Pat Nixon en American Everymen bien intentionnés pris dans des événements mondiaux au-delà de leur compréhension. C'est également vrai pour « The Gonzales Cantata », que l'American Opera Theatre a mis en scène au Baltimore Theatre Project, en collaboration avec le conservatoire Peabody et le Handel Choir de Baltimore, au cours des deux derniers week-ends. Cette pièce transforme la figure de l'ancien procureur général Alberto Gonzales en un agneau sacrificiel.

On ne sait pas très bien ce que la compositrice Melissa Dunphy avait l'intention de faire lorsqu'elle a mis en musique les transcriptions des audiences du Congrès de 2007 sur le limogeage de sept avocats américains. Intelligente, certainement, était son idée de se tourner vers un style haendélien, en utilisant les conventions musicales du XVIIIe siècle pour transmettre les conventions et les formes du protocole politique américain du XVIIIe siècle (bien que son tic de mettre la musique en pause sur des dissonances enceintes, comme un coup de coude audible aux côtes, un peu vieux). Elle a encore plus renversé l'arène politique dominée par les hommes en faisant jouer tous les personnages masculins par des femmes - ce qui fait également de la pièce un choix pratique pour les écoles de musique, où les voix féminines ont tendance à dominer. (Gonzales a été chanté par Molly Young, qui avait une belle petite voix à la crème, jolie mais trop souple ; c'est plein de promesses si elle apprend à mieux la supporter.)



La configuration était donc bonne et le réalisateur Timothy Nelson, fondateur d'AOT, a ouvert avec des touches burlesques appropriées. Après que les sénateurs soient entrés en file indienne, le dernier se précipite en retard et se heurte à celui qui lui fait face, déclenchant un effet domino. Ils se mirent à hurler et à gesticuler comme les personnages d'un opéra léger de Gilbert & Sullivan.

Mais la pièce semblait n'avoir aucune idée de l'endroit où elle voulait aller. Dunphy s'est tellement préoccupée des questions de forme qu'elle en a négligé le contenu. Une audience du Congrès représente, par sa nature, un groupe contre un individu, et c'est devenu le message majeur de la pièce, avec Gonzales comme variante du saint fou, victimisé par la foule. Le point était obscur - la politique américaine est-elle mauvaise pour les individus ? Gonzales a été injustement persécuté ? Des groupes se liguent contre des personnes plus faibles qu'eux ? - et aurait pu être fait tout aussi bien à propos de n'importe quelle audience du Congrès. Vous pouvez échanger les joueurs de baseball qui ont témoigné sur l'utilisation de stéroïdes avec le même effet.

Dans une note de programme, Nelson a affirmé que la force de la pièce est qu'il ne s'agit pas vraiment de Gonzales. Mais cela ne nous laisse aucun message. Interprétée comme une cantate, cette pièce peut être une diversion amusante ; mis en scène comme un opéra, il révèle ses carences dramatiques et perd un peu de son humour loufoque.

Beaucoup plus de succès, même en tant que théâtre politique, fut « Didon et Énée » de Purcell, présenté comme la seconde moitié du programme double. Sans imposer de scénario contemporain explicite à un opéra vieux de 300 ans, il a fait avancer la pièce de manière transparente dans le temps, décrivant Dido comme une femme névrosée déchirée par ses propres angoisses dans un décor vaguement années 1940. (Emily Noel était une humaine, émouvante Dido.)

La production était la première de Nelson lorsqu'il a commencé l'American Opera Theatre il y a sept ans, et il y avait de bonnes raisons de la ramener dans la dernière saison de la compagnie : cela montrait que vous n'avez pas besoin d'un gros budget ou de ressources, ou de chanteurs professionnels, pour créer du théâtre. qui parle fortement à un public moderne.