Des contes musicaux pour faire bondir les cœurs, à une époque où ils étaient désolés


Joel Hatch se tient debout sur une chaise pendant que lui et d'autres répètent la comédie musicale 'Come From Away' à l'Arena Stage de Washington, D.C. La production sera présentée au Ford's Theatre à partir de vendredi. (Matt McClain/The Washington Post)

Pour Nick et Diane Marson, l'histoire ne vieillit jamais. Vingt fois ils ont vu la comédie musicale, et 20 fois ils ont découvert quelque chose de nouveau à savourer : une autre performance, une autre chanson.

Un autre souvenir.

l'âge de jaheim n'est pas un facteur

On ne s'en lasse pas, dit Diane au téléphone depuis la maison des Marson au Texas. À chaque fois, ajoute Nick, nous voyons quelque chose de différent.



Et comment pourrait-il en être autrement ? Les Marsons ne se délectent pas seulement de l'histoire de Come From Away. Ils l'ont aussi vécu. Échoués à Gander, à Terre-Neuve, le 11 septembre 2001 – des inconnus l'un pour l'autre et les 6 600 autres passagers de 38 jets qui ont été contraints par des responsables de l'aviation d'atterrir et de se séquestrer sur l'île canadienne accidentée alors que l'espace aérien américain se fermait – ils se sont rencontrés et sont tombés amoureux.

Leur romance est devenue l'un des nombreux fils tendres de Come From Away, une comédie musicale basée sur des faits par un couple canado-américain, Irene Sankoff et David Hein, sur une communauté isolée qui a ouvert ses bras pour une semaine sous le choc à des invités inattendus du monde entier. . Il a fait ses débuts l'année dernière au La Jolla Playhouse en Californie et a continué à un engagement tout aussi bien reçu à Seattle. En conséquence, le spectacle est préparé pour un public plus large, à Broadway, dans une course ouverte à partir de février.

Mais d'abord, il s'installe pour un passage au Ford's Theatre de Washington, où cette chronique d'actes de gentillesse hors du commun commis sur fond de mal insondable trouvera certainement une résonance émotionnelle exceptionnelle. Washington, bien sûr, était l'une des deux villes attaquées le 11 septembre, lorsque des terroristes ont écrasé un avion détourné sur le Pentagone, tuant 189 personnes. Des milliers d'autres sont morts dans la paire d'attentats contre le World Trade Center dans le Lower Manhattan et le crash d'un quatrième jet dans la campagne de Pennsylvanie.

La comédie musicale, qui commence chez Ford vendredi, sera jouée ici le dimanche 11 septembre – le 15e anniversaire du pire acte terroriste de l'histoire du pays. Pendant la course, le spectacle honorera la mémoire de ceux qui sont morts, avec des performances spéciales pour les vétérans militaires et les familles des victimes. Les Marsons seront également en ville, avec plusieurs autres personnes représentées dans la série, pour plus de visionnages d'une comédie musicale dont ils ne semblent tout simplement pas en avoir assez.

Ford espère que les nouveaux venus dans la comédie musicale, mise en scène par le directeur artistique de La Jolla, Christopher Ashley, expérimenté à Broadway, seront tout aussi galvanisés – bien que le potentiel d'appel de masse d'une comédie musicale sur le thème du 11 septembre reste une question ouverte. Paul Tetreault, le directeur du Ford's Theatre, qui a fait pression pour que Come From Away entre dans son espace historique, en tant que première production à destination de Broadway depuis des décennies, considère le spectacle moins comme un risque que comme un ajustement naturel à la mission de l'entreprise.

Cette histoire est fondamentale pour notre histoire, pour l'histoire américaine, dit-il. C'est là que toutes les synergies se réunissent pour Ford.

De Fun Home à Hamilton en passant par Dear Evan Hansen, les comédies musicales sérieuses – celles construites autour de problèmes personnels sensibles ou de chapitres complexes de l'histoire – font fureur en ce moment. Et même ainsi, une histoire mélodieuse liée à des événements si profondément ancrés dans la psyché américaine pourrait présenter un niveau différent d'obstacle psychologique pour certains acheteurs de billets, en particulier ceux qui considèrent encore les comédies musicales comme une évasion.

Les créateurs de l'émission soutiennent, cependant, que Come From Away ne concerne pas tant les horreurs inhumaines du 11 septembre que les impulsions tout à fait humaines, pour apporter aide et réconfort, qui ont immédiatement suivi. Parce que les habitants de Gander - une ville de 11 000 âmes vivant à côté d'un grand aéroport international qui a joué un rôle central dans l'effort des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale - ont déployé des efforts remarquables pour prendre soin des passagers, et même de quelques-uns des quadrupèdes. variété, qui étaient ancrés et détachés de leur vie.

C'est plus une sorte de comédie musicale « 9/12 », une réponse au moment de crise, déclare Ashley, qui accompagne le projet depuis son développement à La Jolla. L'émission parle d'une générosité extraordinaire, et il ajoute, étant donné le déluge de nouvelles sur les réfugiés et le spectre mondial de réactions sympathiques et hostiles à leur sort, l'émission est plus pertinente que jamais.


Le couple canado-américain David Hein et Irene Sankoff a créé Come From Away, qui parle d'une communauté isolée qui a ouvert les bras. (Matt McClain/The Washington Post)

La comédie musicale est née, dans un sens, il y a cinq ans, à l'occasion du 10e anniversaire des attentats du 11 septembre, lorsque Sankoff et Hein ont assisté à une réunion à Gander, avec une subvention en main pour interviewer des citoyens locaux et certains des passagers de retour. . Ils comprenaient, entre autres, des gens comme les Marsons et Beverley Bass, une pilote d'American Airlines, pour qui l'expérience à Gander avait changé la vie. L'effet sur les citadins a été tout aussi significatif : quinze ans plus tard, c'est toujours aussi fort voire plus fort, dit Claude Elliott, le maire de Gander à l'époque et aujourd'hui.

musée national d'art asiatique

Sankoff et Hein étaient tellement captivés par les anecdotes qu'ils ont enregistrées et les chansons qu'ils ont entendues lors d'un concert commémoratif, évoquant les traditions folkloriques de Terre-Neuve et les racines celtiques de la musique, qu'ils ont eu envie de transformer l'histoire de l'échouage en comédie musicale. Quarante-cinq minutes de matériel ont été présentées au Canadian Musical Theatre Project au Sheridan College de l'Ontario en 2012, le premier d'une série d'ateliers au Canada et aux États-Unis qui ont permis au couple d'étendre Come From Away à sa durée actuelle de 95 minutes. .

Un ensemble de 12 membres, qui comprend à la fois des piliers de Broadway tels que Jenn Colella (If/Then) et Rodney Hicks (Rent) ainsi que d'autres acteurs vétérans de la côte ouest et du Festival canadien de Stratford, dépeint à la fois les habitants de Gander et les passagers. Ils emmènent un public chronologiquement à travers les événements de la semaine, tout en racontant à la première personne les difficultés personnelles des personnages. Une femme dont le fils est un pompier disparu de New York attend avec angoisse des nouvelles ; un musulman qui est un chef accompli se retrouve isolé et suspecté par les autres passagers ; un couple gay inquiet de son accueil dans un avant-poste isolé apprend une ou deux choses sur un improbable foyer mondial de tolérance.

En effet, l'ouverture d'esprit réflexive des riverains est un motif du spectacle. Cela semble une prescription pour une vie bien vécue. Comme Hein le dit à propos des citoyens : ils sont à la fois généreux et sans sentimentalité. Les habitants de Gander et des villes environnantes ont non seulement nourri et hébergé ces étrangers, mais ont également fait tout leur possible pour les soutenir émotionnellement, un sentiment rassurant que la bonté restait dans le monde. La marque d'hospitalité sans fioritures est résumée par le maire Elliott, qui est également un personnage de la comédie musicale, et qui raconte, dans une interview téléphonique de Gander, comment les gens ont même remis les clés de leurs voitures à des personnes qu'ils n'avaient jamais posées. sur avant. (Bien sûr, comme il l'explique aussi, les voitures auraient fini par arriver, étant donné que Terre-Neuve est bien une île).


Geno Carr, de gauche à droite, Lee MacDougall et Sharon Wheatley répètent Come From Away. MacDougall et Wheatley jouent un couple dans la comédie musicale. (Matt McClain/The Washington Post)

De nombreux acteurs des engagements de La Jolla et de Seattle restent avec le spectacle à travers Broadway: une tournée à Toronto et un concert spécial de deux représentations à Gander suivent Washington. Et ils rapportent un lien de plus en plus profond avec la comédie musicale et les personnes qu'ils incarnent. C'est une expérience comme je n'en ai jamais eue, dit Colella, lors d'une pause récemment à Arena Stage, dont les studios Ford utilisait pour les répétitions. Je n'ai jamais fait confiance à quelque chose d'aussi implicite.

Elle a rencontré Bass, le pilote qu'elle joue, en Californie, et a trouvé dans cette rencontre une bouée de sauvetage pour mieux comprendre son rôle et la situation stressante dans laquelle ces personnes se sont retrouvées. De passer par les rituels de la comédie musicale nuit après nuit, et sachant que la plupart de ces nuits, les personnes qui ont vécu les événements étaient dans le public, l'actrice ajoute : Le plus grand défi n'est pas de s'effondrer.

Presque autant d'un défi technique : perfectionner l'accent terre-neuvien à consonance étrange, dans lequel, par exemple, un H dur est ajouté à un mot comme notre et se prononce ainsi hower. Les acteurs, cependant, ont réalisé que la comédie musicale était encore plus une expérience hors du corps pour les personnes qu'ils représentaient.

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La première fois, assis dans le public et voyant ta vie se dérouler devant toi ! Nick Marson dit, toujours émerveillé par le souvenir, Après cette performance, il est allé dans les coulisses et a rencontré Lee MacDougall, qui l'interprète (Sharon Wheatley joue Diane, qu'il a épousée un an plus tard). Lee m'a dit : « C'était assez énervant de jouer devant toi. » C'était étrange pour eux, mais aussi pour nous.

Les Marsons deviennent, comme d'autres dramatisés dans la comédie musicale, des sommités de ces nuits. Ils sont souvent présentés depuis leur siège et, après une représentation, sont envahis et félicités par d'autres spectateurs. Ils apprécient clairement les pièces de soutien qui leur ont été attribuées par Come From Away, en tant que contrepoints édifiants de manière durable à une période de chagrin presque sans fond.

Ou, comme l'observe le maire Elliott : le jour du pire acte de l'humanité, les personnes qui ont débarqué ici ont vu le meilleur de l'humanité.

Viens de loin , livre, musique et paroles d'Irene Sankoff et David Hein. Réalisé par Christopher Ashley. Billets, 18 $-71 $. 2 sept. 2 oct. 9 au Ford's Theatre, 511 10th St. NW. Visitez fords.org ou appelez le 800-982-2787.