Ma mère l'espionne Une femme apprend que sa mère de banlieue était autrefois un agent secret.

À mi-chemin du nouveau roman divertissant de William Boyd,Agité, Ruth Gilmartin, une mère célibataire vivant à Oxford, en Angleterre, se dit : « Les gens mènent leur vie réelle et la plus intéressante sous le couvert du secret. Elle a de bonnes raisons de laisser ses pensées s'égarer dans cette direction : elle a récemment découvert que presque tout ce qu'elle sait sur sa mère, la belle et fougueuse veuve britannique de 65 ans, Sally Gilmartin, est un mensonge élaboré et de longue date.

Pour commencer, Sally Gilmartin n'est même pas britannique. Elle est née à Moscou et après la Révolution russe a immigré en France avec son père et son frère. Son vrai nom est Eva Delectorskaya. En 1939, elle est recrutée par les services secrets britanniques et envoyée à Edimbourg pour s'entraîner. Là, elle a perfectionné son accent, appris un éventail impressionnant de compétences mnémoniques et s'est entraînée à éluder une équipe de six personnes formées d'ombres. Elle a mis ces talents à profit en tant qu'espionne britannique pendant les premières années de la Seconde Guerre mondiale. Son travail d'espionnage a été méticuleusement gardé secret. C'était aussi parfois déchirant.

En 1942, elle abandonna sa carrière dans le renseignement et retourna en Grande-Bretagne, où elle se maria, s'installa à Middle Aston et donna naissance à Ruth. À partir de ce moment-là, elle mena une vie tout à fait banale. Nous apprenons les détails surprenants du passé secret d'Eva, comme le fait Ruth, sous la forme d'un manuscrit qu'Eva a préparé pour sa fille. Ce manuscrit forme la moitié deAgité. L'autre moitié est narrée par Ruth Gilmartin et se déroule à Oxford à l'été 1976.



Le principal défi de Boyd dans ce roman est de rendre les deux scénarios convaincants, et, en grande partie, il le fait. L'histoire d'Eva est certainement la plus mouvementée. Quand on pense à l'espionnage britannique de la Seconde Guerre mondiale, on s'attend à ce qu'Eva rôde dans les couloirs secrets de la France de Vichy ou de la Pologne occupée par les nazis. Mais Boyd envoie Eva vers une destination plus inattendue et finalement plus intéressante : l'Amérique. Dans le nord de l'État de New York, Eva travaille pour un groupe d'espions lié à la British Security Coordination. L'objectif du BSC est de diffuser de la propagande pro-britannique dans les journaux du monde entier pour inciter le gouvernement américain - et une population américaine largement isolationniste - à se battre contre les Allemands. Les guerres, comme nous le savons trop bien, sont souvent déclenchées sur la base d'intelligence manipulée, et Boyd s'est inspiré de documents historiques récemment révélés qui décrivent une présence d'espionnage britannique en Amérique d'une ampleur surprenante et d'un pouvoir de manipulation.

Bien sûr, il n'y a pas grand-chose dans la vie de sa fille Ruth d'un danger et d'une ampleur comparables. Mais cela ne signifie pas que les chapitres alternés à son sujet sont ennuyeux. D'une part, Ruth est une présence engageante et bien réalisée. Elle a sa propre existence : un jeune fils, une vie romantique désordonnée, des invités indésirables, une thèse de doctorat à terminer, un travail d'enseignement de l'anglais langue seconde qui amène un éventail intéressant de ressortissants étrangers dans son appartement d'Oxford. Toutes ces facettes sont rendues succinctement et habilement. Peut-être plus important encore, nous reconnaissons chez Ruth un entêtement et une force hérités d'Eva, qui, en raison de la nature voilée de sa carrière d'espionne, n'a pas toujours été une mère aussi tendre ou ouverte que Ruth l'aurait souhaité.

Il s'agit du huitième roman et du 11e livre de fiction de Boyd, et il a gagné un public critique et populaire à juste titre en Grande-Bretagne et au-delà. Ses personnages sont vivants et humains. Il marie la vie personnelle attachante de ses personnages à des épisodes divers et de grande envergure de l'histoire du XXe siècle d'une manière à la fois précise et intime.

MaisAgitén'a pas la profondeur et la gravité de la meilleure littérature d'espionnage. Révéler la vie secrète d'Eva dans un manuscrit auto-écrit (bien que poli par des experts) est un appareil quelque peu grinçant, et Boyd ne ralentit pas toujours assez longtemps pour exprimer les motivations complexes d'Eva pour sacrifier sa sécurité et son intégrité pour un pays pas même le sien. . Toujours,Agitéest un thriller d'espionnage captivant et intelligemment conçu qui se déroule dans le cadre d'un épisode fascinant et largement caché des relations américano-britanniques. Par cette mesure, le livre est un succès fulgurant. ·

John Dalton enseigne dans le programme d'écriture à l'Université du Missouri-St. Louis et est l'auteur du roman 'Heaven Lake'.