MYSTÈRES

Le retour d'un héros Spenser est de retour ! Oh oui, je sais que des variations sur ce cliché sont utilisées pour tout annoncer, du retour du martini à la dernière suite de Brady Bunch, mais j'ai attendu si longtemps pour célébrer un nouveau roman de Spenser que je ne peux pas m'en empêcher. Après le magnus autoproclamé de 1985 de Robert B. Parker, A Catskill Eagle, la série Spenser est devenue paresseuse. Les intrigues - jamais le point fort des livres - sont devenues superficielles; le développement du personnage est devenu invisible à l'œil nu. Vous saviez que l'écriture de Parker s'était vraiment détériorée lorsque l'émission télévisée 'Spenser: For Hire' du milieu à la fin des années 80 (rachetée uniquement par l'incarnation incandescente de Hawk par Avery Brooks) a servi des dialogues plus vifs que les romans de la même période. Ces dernières années, des fans désespérés comme moi n'ont suivi la série que pour les informations qu'elle offrait sur la famille élargie et alternative de Spenser : Oui, Lee Farrell, l'ami policier gay de Spenser, se débrouillait bien avec la mort de son amant. Oui, Paul Giacomin, le fils de substitution de Spenser, était devenu un danseur professionnel à moitié réussi. Et, hélas, non, Susan Silverman, la petite amie perpétuellement au régime de Spenser, ne s'était toujours pas autorisée à finir un repas. C'était un témoignage de la grandeur des premiers romans de Spenser que tant d'entre nous, lecteurs, se souciaient encore de ces personnages malgré leurs apparitions ultérieures dans tant de mystères médiocres. Small Vices (Putnam, 21,95 $), le 24e roman de Spenser, est formidable. Non seulement le détective de Parker a redécouvert son propre esprit, mais l'intrigue est ambitieuse, impliquant une tentative d'assassinat qui envoie presque Spenser à Private Eye Elysium. Dans Small Vices, Spenser ressuscite miraculeusement d'entre les morts, tout comme sa série. L'histoire commence lorsque l'amie de Spenser, l'ancienne assistante DA Rita Fiore, le convoque dans son bureau pour discuter d'une ancienne affaire de meurtre qu'elle a poursuivie avec succès. Quatre ans plus tôt, une riche étudiante du Pemberton College nommée Melissa Henderson a été assassinée et un délinquant sexuel condamné nommé Ellis Alves a été reconnu coupable du crime. Rita travaille maintenant pour un cabinet d'avocats privé aux millions d'euros où elle a de nouveau rencontré le défenseur public d'Alves, qui est toujours resté convaincu de son innocence. Maintenant troublée par des doutes elle-même, Rita a persuadé son cabinet d'avocats de payer la facture pour que Spenser réexamine l'affaire. Peu de temps après avoir commencé à fouiner, il est menacé par un sinistre « homme en gris », que Spenser reconnaît instinctivement comme un adversaire plus meurtrier que votre « louer une limace » de tous les jours. S'ensuit un jeu du chat et de la souris anxieux et criblé de balles, que Spenser a presque perdu. Sa récupération d'un an des meilleurs efforts de l'assassin prend toute la volonté de Spenser ainsi que les fidèles ministères de Hawk et Susan. Ensuite, Spenser se prépare pour le deuxième tour avec l'homme gris. Et, cette fois, il est vraiment fou. Les scènes d'action ici sont parmi les plus passionnantes que Parker ait jamais écrites, et l'épisode de réhabilitation prolongée soulève le problème inquiétant que le Spenser vieillissant – qui a été identifié dans les premiers livres comme un vétéran de la guerre de Corée – n'a peut-être plus le masse musculaire pour son travail physiquement exigeant. (Dans une intrigue secondaire idiote, Susan, qui devient elle aussi longue dans la dent, annonce son désir d'adopter un bébé avec Spenser. D'après mes calculs, le couple aurait presque l'âge de Strom Thurmond au moment où l'enfant a obtenu son diplôme universitaire.) Les effets corrosifs du temps se font sentir d'autres manières. Autrefois, lorsqu'on demandait son nom à ce détective érudit, il privilégiait l'étiquette désinvolte : « Spenser, comme le poète anglais. Dans Small Vices, lorsqu'il s'approche d'un étudiant nubile dans un bar et essaie la réplique, elle répond d'un ton vide : « Quel poète anglais ? « Edmund Spenser, dis-je. Vous savez, The Shepheardes Calender, The Faerie Queen ? ' ' Oh oui.' « Comme les prophètes de malheur nous l'ont prévenu, l'alphabétisation culturelle est en déclin ; mais il est encourageant de constater que Parker a ressuscité ses propres normes d'écriture autrefois élevées ici. Small Vices mérite une inclusion immédiate dans le canon de Spenser. Melodrama And More ON NE PEUT PAS affirmer exactement que The Harlequin Tea Set and Other Stories (Putnam, 21,95 $) représente un retour pour feu Agatha Christie; elle n'a jamais quitté la scène du mystère après avoir publié son premier roman, The Mysterious Affair at Styles, en 1920. Selon la plupart des calculs, Christie est l'un des auteurs les plus vendus de tous les temps, devancé seulement par Shakespeare et la Bible. Compte tenu d'une telle popularité, on peut supposer sans risque que tout gribouillage de Dame Agatha qui n'a pas encore été anthologisé, critiqué et transformé en un « Mystère ! » PBS. l'épisode ne vaut pas la peine d'être lu. Et c'est à peu près le cas des neuf histoires rassemblées dans The Harlequin Tea Set. La plupart de ces contes sont apparus pour la première fois dans des journaux et des magazines britanniques dans les années 1920 et 1930, et à l'exception de « Le mystère de la poitrine espagnole », un puzzle arthritique d'Hercule Poirot, aucun n'a été publié auparavant aux États-Unis. L'histoire principale met en vedette le détective surnaturel de Christie, Harley Quin, qui est, sans aucun doute, son détective le plus faible. L'intrigue ici s'articule autour d'une paire de nourrissons intervertis et d'un père inconscient. 'Manx Gold' a été écrit pour un concours de trésors cachés organisé sur l'île de Man en 1930 et se lit comme le gadget touristique que c'était. Les autres histoires appartiennent au genre romantique, que le prolifique Christie a également exploité. L'un d'eux, 'Within a Wall', dément l'observation courante selon laquelle Christie n'a jamais écrit sur le sexe : c'est une histoire effrayante d'esclavage érotique. Un autre, 'The Lonely God', est un doux fantasme sur deux personnes attirées par une idole païenne bienveillante au British Museum. Dans les neuf histoires, cependant, les personnages lancent des lignes mélodramatiques comme «Je suis un pourri de bout en bout» et luttent contre des problèmes théâtraux comme la folie héréditaire. Le service à thé Harlequin nous rappelle inutilement que même Homer hoche la tête. Dans les bois MOSES WINE, autrefois salué comme 'le Sam Spade de l'étudiant de gauche', est si vivement associé aux images de Berkeley, au Vietnam, au tie-dying et aux sit-in qu'à chaque fois il apparaît dans un nouveau mystère de Roger L Simon, il semble toujours faire un retour. En fait, cependant, Wine a sporadiquement résolu des mystères au cours des trois dernières décennies et s'est adapté à son époque. Dans The Lost Coast (HarperCollins, 22,50 $), sa septième sortie, le Moses d'âge moyen se prépare à prendre des vacances dans l'agence de détectives haut de gamme qu'il dirige maintenant et à se rendre au Vietnam ('un endroit où j'avais fait tout ce qui était en mon pouvoir pour éviter il y a des années.') Alors -- ne le sauriez-vous pas ? -- il reçoit la visite de la police, qui lui dit que son fils de 20 ans, Simon, est recherché pour meurtre. Plus précisément, ils accusent Simon, un militant écologiste, d'avoir commis un acte d'« écotage » et d'avoir tué un bûcheron. L'ex-femme de Moïse, Suzanne, apparaît sur les talons des flics et ensemble, le couple séparé esquive la loi et un gang de terroristes en maraude alors qu'ils recherchent leur fils fugitif dans les forêts de séquoias du nord de la Californie. L'un des régals durables des livres de Moses Wine a été le commentaire pointu de Moses sur la scène sociale et politique passagère. Malheureusement, étant donné qu'une grande partie de l'action de The Lost Coast se déroule dans l'outback, ses possibilités de faire preuve d'esprit à propos des cafés de créateurs ou des programmes de travail républicain sont limitées. De plus, les bois ici sont remplis de méchants, ce qui rend l'intrigue plutôt trouble. Parfois, cependant, les tons intemporels de Moïse, à la Abbie Hoffman, traversent toutes les circonvolutions narratives. En route pour interviewer la femme du bûcheron décédé, il commente : 'Pour quelqu'un qui a passé sa vie à défendre la classe ouvrière, je n'étais pas toujours à l'aise parmi eux, à moins qu'ils ne soient membres d'une minorité opprimée qui puisse faire un saut en arrière ou faire des variations infinies du merengue à un groupe de conga et de timbales.' J'espère que le prochain mystère de Moïse le fera sortir du bois et dans le ventre de la bête américaine contemporaine. Tightly Wound DANS Past Tense de STEPHEN GREENLEAF (Scribners, 22 $), les pensées du PI de San Francisco John Marshall Tanner se sont également tournées vers les vacances. Mais, contrairement à Moses, « Marsh » n'a pas judicieusement investi ses frais de pied plat, et il ne peut donc pas se permettre l'escapade de ses rêves au Mexique. Tant mieux, puisque ses rêveries sont perturbées par un coup de téléphone l'informant que son meilleur ami, Charley Sleet, vient de tirer et de tuer un homme dans une salle d'audience du centre-ville. Ce qui rend l'incident encore plus choquant, c'est que Charley est un flic qui consacre ses heures de repos au travail bénévole. 'Charley Sleet', dit Marsh, 'ne ferait pas de mal à une mouche à moins que la mouche ne soit porteuse d'un virus qui anéantirait le monde si elle était autorisée à continuer à voler.' L'homme que Charley a tué lui était apparemment un étranger – un accusé dans une affaire d'abus sexuel. Et si les motifs du meurtre de Charley sont déroutants, son comportement depuis son arrestation a été carrément loufoque. Il veut agir comme son propre avocat, refuse de voir Marsh et insiste pour plaider coupable et être envoyé en prison. Pour sauver son ami, Marsh doit mettre ses moteurs de détection en surmultipliée. Les mystères de John Marshall Tanner de Greenleaf ont été salués à juste titre pour leurs superbes intrigues et dans Past Tense, le 12e de la série, l'histoire est aussi tendue qu'un câble soutenant le Golden Gate Bridge. Essayant désespérément de faire la lumière sur le comportement mortel de Charlie, Marsh se bat contre des flics renégats et une formidable thérapeute féministe ; il se retrouve également empêtré dans le débat sur la légitimité des souvenirs retrouvés. Les lecteurs de Greenleaf pourraient être tentés d'essayer de refouler le souvenir de la fin choquante du Past Tense, mais ils n'y parviendront pas : c'est inoubliable. The Janis Papers D'autre part, le mystère Cold Case de Carlotta Carlyle (Delacorte, 21,95 $) est une lecture strictement éphémère. Carlotta, l'héroïne basée à Boston de six mystères antérieurs de Linda Barnes, est une sorte de détective dynamique qui travaille au noir comme chauffeur de taxi chaque fois qu'elle ne peut pas honorer l'hypothèque. Mais Cold Case embourbe Carlotta dans un mystère littéraire dégressif qui ne convient pas à son style de détection. Un jour, un homme âgé se présente à sa porte, portant un manuscrit prétendument écrit par Thea Janis, une prodige qui a écrit un roman de type Bell Jar dans les années 1970, puis a disparu. Janis a ensuite été déclaré mort, mais le manuscrit porté par le nouveau client de Carlotta est nouveau. Carlotta commence consciencieusement à enquêter sur la disparition de Janis il y a longtemps et rencontre les méchants de Mysteryland : des politiciens corrompus, des flics véreux et les riches décadents. J'aurais dû savoir dès le départ que Cold Case allait être une déception : tout roman policier qui commence par des épigraphes de deux champions littéraires souffrant de logorrhée – Faulkner et Tennyson – est forcément s-l-o-w. Maureen Corrigan est critique littéraire pour le programme de NPR « Fresh Air ». Elle enseigne la littérature à l'université de Georgetown.