LE MYSTERIEUX SENOR MAQROLL

MAQROLL

Trois romans

Par Alvaro Mutis



Traduit de l'espagnol

Par Edith Grossman

HarperCollins. 304 pages. 20 $.

QUI EST ce Maqroll, avec « son penchant pour les entreprises vagues » et son étrange amour de l'histoire médiévale ? Tantôt il apparaît comme un aventurier déraciné, tantôt comme une épave, chassée par les courants de l'histoire. Pourtant, il y a quelque chose de plus ; avant d'entrer dans son histoire, nous rencontrons un érudit cherchant les détails de cette vie mystérieuse, peut-être pour une biographie. Pourquoi? Il faut tout le livre pour le comprendre.

Évidemment, cela convient au dessein d'Alvaro Mutis, un romancier colombien vivant maintenant au Mexique, de nous faire deviner. Sinon, pourquoi aurait-il donné à l'homme un nom si étrange, et pourquoi le surnom inexpliqué de « le Gaviero » (le guetteur) ? Que cherche-t-il ? Dans aucune de ces trois nouvelles à peu près séquentielles, nous ne sommes sûrs; c'est un hommage aux talents de l'auteur - et à la traduction fougueuse d'Edith Grossman - que nous ne cessons de nous demander en chacun d'eux.

Nous rencontrons pour la première fois Maqroll dans 'La neige de l'amiral' alors qu'il se débat en amont sur une péniche. Son objectif est d'acheter du bois dans des scieries situées près des sources du Xurando et de le vendre à des postes militaires qui sont piratés de la jungle en aval. Que le bois puisse être acheté et qu'il y ait vraiment un besoin est plus une supposition qu'un fait.

Ce vague stratagème est concocté à partir d'une rumeur entendue par Maqroll et son amant, Flor Estevez, sans l'assurance que les scieries ou les bases existent réellement. Mais pour Maqroll, moins l'objectif est certain, plus la poursuite est attrayante : « Ces décisions qui sont fausses dès le départ. . . constituent l'histoire de ma vie. . .'

Le voyage fluvial tourne bientôt à Conradian, mais c'est Conrad à l'envers. Nous n'explorons pas les profondeurs de l'âme humaine ici, pas exactement. Alors que Kurtz s'inquiétait de 'l'horreur, l'horreur', Maqroll marmonne à propos 'des scieries, des scieries'. A peine la même chose.

Bien qu'elle manque d'un sentiment omniprésent de terreur, la nouvelle porte sa propre cargaison d'angoisse. Mutis véhicule un monde de doute et d'incertitude, où les fins sont aussi obscurcies que les moyens et où la réalisation de l'un ou de l'autre est presque hors de propos.

Les destinations sont mieux réalisées dans « Ilona vient avec la pluie ». Ici, Maqroll rencontre de manière inattendue une autre femme de son passé qui semble donner une direction temporaire à sa vie floue. Ensemble, avec «une foi très similaire à celle qui soutient le funambule à mi-chemin sur le fil de fer», ils organisent un bordel pour ceux dont les goûts sexuels vont aux hôtesses en uniforme.

Les affaires marchent tellement qu'elles menacent la stabilité, et puis pour ces deux-là qui aiment vivre au bord du gouffre, l'ennui vient : « On nous enveloppe dans une sorte de film fade fait d'histoires banales. Ils sont sauvés par Larissa.

Une FEMME dont les opinions étaient toujours quelque peu vagues, comme si . . . entouré d'un brouillard », Larissa arrive au bordel racontant de récentes aventures sexuelles avec un officier napoléonien et un fonctionnaire de la République de Venise. Rien d'improbable là-bas du moins en ce qui concerne Maqroll et Ilona, ​​et c'est donc Larissa qui obtient le poste. Larissa devient alors le véhicule par lequel Mutis ramène Maqroll dans le monde chaotique qu'il préfère.

Dans la dernière nouvelle, « Un Bel Morir », nous revenons à la rivière et à la jungle. Bien que cela semble à peine possible, Maqroll est devenu encore plus sans but et tombe dans un autre accord louche, celui-ci impliquant la livraison de matériel aux cheminots dans les montagnes. L'équipement s'avère être des armes; les ouvriers s'avèrent être des contrebandiers, et une fois de plus notre homme est jusqu'au cou dans l'affaire d'un autre.

réflexion rapide et lente révision

Contrairement aux autres, qui sont racontés avec la propre voix de Maqroll, 'Un Bel Morir' est écrit à la troisième personne et se lit comme un thriller typique. Il y a des embuscades et des trahisons, des stratagèmes et des contre-projets, et, pour changer, le bien et le mal sont délimités.

Pourquoi Mutis change-t-il de vitesse si brusquement ? Clairement, il veut nous laisser avec une photo finale de son protagoniste prise de l'extérieur. En le voyant entier comme ça, nous pouvons mieux comprendre ce que 'le guetteur' cherchait depuis le début. Comme le reste d'entre nous, il ne cherche qu'un coin du monde où il peut dire qu'il appartient.

Le trouve-t-il ? Cela aussi est presque hors de propos. La recherche est ce à quoi cet homme complexe se soucie vraiment ; c'est aussi ce qui fait que son histoire étrange vaut la peine d'être entendue.

James Polk écrit fréquemment sur la culture et la littérature latino-américaines.