NATASHA La Biographie de Nata ...

NATASHA *

La biographie de Natalie Wood

Par Suzanne Finstad



Couronner. 454 pages 25 $

Si vous êtes un homme américain d'un certain âge - mea culpa - il y a de fortes chances que quelque part pendant votre jeunesse, vous étiez juste un peu amoureux de Natalie Wood. Parmi les stars de cinéma féminines qui brillaient si fort dans les années 1950 et au début des années 1960, elle était à bien des égards la plus séduisante et la plus attachante de toutes. Elle était aussi saine que Debbie Reynolds, mais la sensualité mijotait juste sous la surface. Elle était aussi sexy à sa manière que Marilyn Monroe, mais son attrait érotique était adouci par plus qu'un soupçon d'innocence. Elle était aussi belle qu'Elizabeth Taylor, mais on était toujours très conscient de sa vulnérabilité. Elle était aussi gaie que June Allyson, mais elle avait une royauté tranquille.

Elle était la fille d'à côté, si la maison d'à côté était un château. À une époque où la « fille américaine » prototypique était pleine d'entrain, blonde et légèrement couverte de taches de rousseur, elle était brune et légèrement exotique. Le nom d'écran « Natalie Wood » lui a été attribué par Hollywood, mais elle est née (à San Francisco à l'été 1938) Natasha Zakharenko, d'une mère qui avait immigré aux États-Unis huit ans auparavant. Maria Zakharenko a insisté sur le fait qu'elle venait d'une famille aristocratique russe et a accroché 'une galerie de photos de la famille royale russe' dans la pièce où dormait sa fille. Elle croyait que Natasha était «l'enfant du destin» et l'a élevée en conséquence, la mère de scène pour mettre fin à toutes les mères de scène.

Quatre décennies plus tard, contemplant en plaisantant une autobiographie, Natalie a dit à un ami qu'il devrait s'appeler « J'ai ce que je voulais », à la {grv} la Oscar Wilde : « Dans ce monde, il n'y a que deux tragédies. L'un n'obtient pas ce que l'on veut, et l'autre l'obtient. Qu'elle ait pu accéder au texte de « L'éventail de Lady Windermere » est la preuve de son esprit et de son apprentissage, sinon de son érudition. Le fait qu'elle se soit emparée de ce passage particulier n'est pas moins révélatrice du mélange d'orgueil et de regret, d'ironie et de tristesse avec lequel elle considérait sa vie et sa carrière.

Son histoire est racontée dans Natasha avec une intensité acharnée par Suzanne Finstad, qui apporte à la tâche deux lacunes - elle est beaucoup trop amoureuse de ses recherches, et elle ne peut pas résister aux tentations de la psychologisation amateur - et des forces qui les dépassent finalement. . Si d'une part elle n'est pas toujours capable de distinguer entre les recherches qui éclairent son sujet et les recherches qui ne font qu'encombrer ses pages, d'autre part elle nous aide à atteindre ce qui semble certainement être une compréhension plus claire d'une femme qui, elle s'avère, était encore plus intéressant, attrayant et vulnérable en privé qu'à l'écran. Résident de Los Angeles dont les livres précédents incluent une biographie de Priscilla Presley, Finstad a également un sens aigu de la façon dont l'usine à rêves de cette ville transforme simultanément les femmes en stars et les laisse démunies.

Compte tenu de la mère avec laquelle elle était à la fois bénie et maudite, Natasha / Natalie (comme de temps en temps Finstad se réfère à elle) n'a probablement jamais eu la chance de vivre la vie normale à laquelle apparemment elle a toujours aspiré. Maria Gurdin (son mari a changé de nom de famille parce qu'il pensait que Zakharenko était ' trop russe ') est un personnage familier, un parent dont ' l'obsession de rendre Natasha célèbre a accompli par procuration ses rêves de poussière d'étoiles perdus ', à la fois méprisable et pitoyable. Natasha (comme elle était encore connue à l'époque) avait à peine 6 ans lorsqu'elle a fait sa première photo, et seulement quelques années de plus lorsque la première de ses célèbres performances - dans 'Miracle on 34th Street' et 'The Ghost and Mrs. Muir ' -- ont été libérés. Très tôt, il lui a été dit que la fortune de la famille reposait uniquement sur elle, avec pour résultat que « ce qui a poussé Natasha à agir n'était pas le désir de jouer ; c'était une contrainte de plaire.

Elle n'a jamais eu qu'un aperçu d'une enfance américaine conventionnelle. Non seulement sa mère l'a emmenée à Hollywood à la première occasion, mais son père – un homme faible qu'elle semble avoir aimé – était à la fois alcoolique et abusif, bien que les preuves de ce dernier soient quelque peu circonstancielles. Elle était selon ses propres termes « une très bonne petite fille », mais elle était seule et le resta pour le reste de sa vie. Pourtant, si elle était forcée à devenir une célébrité, elle l'appréciait et finissait par en attendre les récompenses. Finstad, qui est sympathique mais pas sentimentale à son sujet, cite son amie et collègue enfant star Margaret O'Brien: 'Elle aimait tout ce qui concernait la célébrité. Elle aimait juste la vie. Le glamour et les premières et tout ça. Une autre amie, qui la considérait comme « fragile » et « peu sûre », se souvenait également du plaisir avec lequel elle s'enveloppait dans les vêtements de la célébrité : « les fourrures, la cigarette, les lunettes de soleil, les bijoux, les perles, le bracelet ».

Finstad conclut, en effet, que la célébrité était la « vraie passion » de Natalie, il ne faut donc pas trop vite la classer dans la catégorie des pauvres petites filles riches. Elle a obtenu ce qu'elle voulait, et même si cela s'est avéré être moins qu'un rêve, cela l'a placée au sommet de son activité et a fait d'elle une figure de renommée internationale. Elle a travaillé très dur pour l'obtenir et s'est avérée avoir du talent ainsi que de l'apparence. La réalisatrice de 'Miracle on 34th Street' a déclaré qu'elle avait 'un sens instinctif du timing et de l'émotion' ; de nombreux acteurs qui ont travaillé avec elle ont témoigné de son professionnalisme et de son courage ; et il y avait un accord quasi universel sur le fait que 'la caméra l'aimait'. Comme Debbie Reynolds l'a dit : « Elle avait des fonctionnalités pour la caméra comme Elizabeth Taylor et Marilyn Monroe. Ils étaient si beaux et la caméra adorait leurs visages ! C'était une histoire d'amour avec la caméra, et Natalie avait ça, avec ces grands yeux marrons, ce petit nez, cette petite bouche.

Elle est apparue dans près de quatre douzaines d'images, dont seule une poignée avait un réel mérite : « West Side Story » (son chant a été doublé par l'omniprésent Marni Nixon) et « Splendor in the Grass » et « Bob & Carol & Ted & Alice ', bien que ce dernier semble à peu près une pièce d'époque trois décennies après sa sortie. Elle aspirait à un travail plus sérieux et avait probablement la capacité de le faire, mais 'elle hésitait à s'éloigner trop du grand public hollywoodien et du système de studio qui l'avait sevrée'.

Au cours de la dernière décennie de sa vie, elle n'a eu que quatre rôles principaux, aucun mémorable. Il est heureux qu'en même temps elle ait atteint au moins une mesure de bonheur privé. Son premier mariage, avec Robert Wagner, avait été « son unique et unique, son fantasme accompli », et elle s'y était engagée « tout ou rien », mais cela s'est terminé à la hâte au début des années 1960 après qu'elle « est tombée sur [son mari] dans une position compromettante avec un autre homme. Elle a été très brièvement mariée plus tard au cours de cette décennie à Richard Gregson, «un agent londonien suave», qui est devenu le père de son premier enfant, une fille née en 1970. Après leur divorce, elle s'est remariée avec Wagner, avec qui elle a eu une deuxième fille, né quatre ans plus tard. Par la suite, elle 'a fait des efforts herculéens pour être la mère parfaite tout en répondant à ses besoins créatifs'. À en juger par l'amour avec lequel les deux filles parlent d'elle, elle a dû réussir.

Leur séjour avec elle fut bref, car en novembre 1981, elle se noya au large de l'île de Catalina dans des circonstances qui n'ont jamais été expliquées de manière satisfaisante. Elle était à bord du voilier de Wagner avec lui et deux autres hommes. Il y avait beaucoup d'alcool, et apparemment il y avait aussi beaucoup de discussions. Que les effets de l'alcool aient été aggravés par des tensions ou des rivalités sexuelles est une question de conjecture. Ce que nous savons, c'est que cette femme qui a eu une terreur de l'eau toute sa vie - 'J'ai ce rêve', a-t-elle dit, 'où je vais mourir dans l'eau sombre' - s'y est retrouvée et y a perdu la vie. .

À l'époque, la nouvelle était déchirante, pour toutes les raisons habituelles de perte de beauté, de jeunesse et de promesse. C'est d'autant plus vrai maintenant, car la femme qui émerge dans cette biographie n'est pas une célébrité lointaine mais une personne réelle, imparfaite certes, mais aussi modeste, sans affectation, réfléchie, gentille, intelligente, 'juste une personne terriblement gentille, douce personne », selon les mots d'un ami. 'Ma mère n'a jamais eu d'enfance', a déclaré l'une de ses filles, 'et c'était l'une de ses grandes tristesses. L'un de ses souhaits les plus importants était que ma sœur et moi ayons une enfance normale. Elle avait finalement obtenu ce qu'elle voulait vraiment, puis cela lui a été retiré. *

qui a écrit des fleurs pour Algernon

L'adresse e-mail de Jonathan Yardley est [email protected] Wood en 1957