La National Gallery forcée d'annuler son exposition historique 'Gênes' en raison de l'aggravation des conditions de pandémie et de problèmes de voyage

L'Adoration des Mages (1650/1655) de Bartolomeo Biscaino, est l'une des œuvres d'art qui auraient été exposées à la National Gallery of Art dans Un superbe baroque : l'art à Gênes, 1600-1750. (Strasbourg, Musée des Beaux-Arts/Musées de Strasbourg, M. Bertola)

Par Peggy McGlone 20 août 2021 à 15h30 EDT Par Peggy McGlone 20 août 2021 à 15h30 EDT

Quand le Galerie nationale d'art a reporté son exposition historique sur l'art baroque italien l'année dernière, c'était un signal précoce et choquant de l'ampleur de la pandémie mondiale à venir.

Aujourd'hui, 17 mois plus tard, alors que la variante delta fait rage dans le monde entier, le musée a été contraint d'annuler A Superb Baroque: Art in Genoa, 1600-1750 cinq semaines seulement avant sa deuxième ouverture prévue . Annonçant la décision jeudi, les responsables du musée ont souligné les restrictions de voyage internationales, la sécurité du personnel qui installerait l'exposition et le potentiel que la pandémie puisse s'aggraver au cours des trois mois de l'exposition, l'empêchant de déménager à Rome, où elle devrait ouvrir au printemps au Écuries du Quirinal .



C'est dévastateur, a déclaré le directeur de la galerie Kaywin Feldman. Mon cœur se brise pour tous les conservateurs, les universitaires et les responsables de l'exposition et pour tous ceux qui ont travaillé si dur pour cette exposition.

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Un superbe baroque aurait été le premier aux États-Unis à examiner de près l'art baroque génois, y compris des peintures, des dessins et des sculptures d'artistes tels que Peter Paul Rubens, Bernardo Strozzi et Giovanni Benedetto Castiglione. Initialement prévu pour le 3 mai 2020, le spectacle a été reprogrammé du 26 septembre au 9 janvier.

L'annulation révèle les effets persistants de la pandémie, qui paralyse le monde de l'art depuis plus d'un an. La National Gallery, ainsi que la plupart des autres musées, ont fermé ses portes car les représentants du gouvernement ont interdit les grands rassemblements pour empêcher la propagation de covid-19. Il a rouvert à l'été 2020, fermé une deuxième fois en novembre puis rouvert en mai. Bien que les autorités de D.C. aient récemment réimposé un mandat de masque pour les espaces intérieurs, les deux bâtiments du musée et le jardin de sculptures sont ouverts à pleine capacité.

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Le changement arrive à la National Gallery of Art

Il est trop tôt pour savoir si l'annulation est un indicateur d'un autre arrêt, comme le report de 2020 s'est avéré l'être. Mais avec la lenteur des ventes de billets à Broadway, les tournées de concerts – y compris les dates prévues du stade Garth Brooks – en attente et tout le monde, des restaurants familiaux aux équipes de la NFL, nécessitant une preuve de vaccination pour entrer, la réouverture prévue des arts et de la culture à l'automne semble précaire.

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L'aggravation des conditions a rendu cette décision plus douloureuse que la première, a déclaré Feldman.

Lorsque les cas de covid ont considérablement diminué après une vaccination généralisée, nous étions enthousiastes à l'idée de revenir à la normale et de pouvoir présenter l'exposition, a-t-elle déclaré. On pourrait penser que j'aurais appris quelque chose après 18 mois, et pourtant cela m'a encore surpris.

L'exposition est l'une des plus complexes jamais réalisées par la National Gallery. La majorité de ses 128 pièces ont été prêtées par 56 musées, collectionneurs privés et églises du monde entier. Plus de 40 objets étaient attendus de Gênes et d'autres villes italiennes, avec des dizaines d'autres d'Amsterdam, Londres, Berlin, Paris et Madrid.

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La logistique aurait été difficile dans le meilleur des cas. Ils se sont avérés impossibles pendant une pandémie. Les travaux nécessitent des coursiers pour les accompagner, et ces coursiers ont besoin de visas. La galerie a manqué de temps pour obtenir ces documents pour certaines des œuvres les plus importantes.

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Nous avons fait l'appel à la toute dernière heure du dernier moment, juste avant que les retables ne devaient descendre dans les églises en Italie, a déclaré Feldman.

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Le directeur de la National Gallery défend le report de l'exposition avec des images du Klan

Une autre préoccupation était la sécurité des employés de la National Gallery chargés d'installer l'exposition, y compris les gestionnaires d'art et les conservateurs. Ils auraient besoin de passer des semaines dans les confins de la galerie à déballer et à installer l'art, y compris des sculptures pesant des centaines de livres et des peintures s'étendant sur plus de huit pieds. Malgré les vaccinations et les masques, a déclaré Feldman, les employés ont exprimé leurs inquiétudes concernant leurs enfants non vaccinés et d'autres membres de la famille.

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Le personnel était très anxieux au sujet des membres de la famille à la maison, a-t-elle déclaré.

Enfin, le musée a pesé le risque d'une aggravation de la pandémie, tant ici qu'en Europe. Si une autre vague frappe la région de Washington, les limites de capacité d'audience pourraient être rétablies. Un autre arrêt pourrait également bloquer les travaux à Washington, créant une situation semblable à celle à laquelle les compagnies aériennes sont confrontées dans un blizzard, avec des avions immobilisés dans une ville causant des problèmes dans de nombreuses autres. La galerie prévoit d'ouvrir Afro-Atlantic Histories en avril dans les mêmes galeries temporaires. Si l'œuvre baroque ne pouvait pas être expédiée à Rome, l'exposition entrante serait en péril.

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La National Gallery prévoit trois autres expositions cet automne, des expositions qui, selon Feldman, ouvriront comme prévu. Clouds, Ice, and Bounty: The Lee and Juliet Folger Fund Collection of Seventeenth-Century Dutch and Flemish Paintings, prévue pour le 17 octobre, et Aquatint: From Its Origins to Goya, le 24 octobre, présentent des œuvres de la collection permanente. La troisième, La nouvelle femme derrière la caméra, qui s'ouvre le 31 octobre, est une exposition de photographies actuellement présentée au Metropolitan Museum of Art. Contrairement à Gênes, les photographies sont déjà assemblées à New York, a déclaré Feldman, et aucune des trois expositions ne nécessite l'installation complexe et longue de l'exposition de Gênes.

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Mais Feldman est préoccupé par la liste des expositions pour l'année prochaine.

Si vous m'aviez demandé en mai ou en juin, j'aurais dit « Non ». Mais oui, je suis inquiète, a-t-elle dit. Nous allons rester vigilants et suivre les choses et essayer de tout faire fonctionner au mieux de nos capacités. Mais nous avons appris que nous ne pouvons pas prédire la situation.

La Galerie nationale est de retour. Et c'est fait d'être subtil sur sa marque et sa mission.

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Kaywin Feldman veut que la National Gallery soit pertinente pour tout le monde. Mais ils doivent d'abord revenir.

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