L'Orchestre symphonique national glisse du classique au contemporain

Come pour le Beethoven, reste pour le Blacher.

C'est un conseil inhabituel pour un public d'orchestre, dont beaucoup pourraient demander : Et qui est Blacher, de toute façon ? (Boris Blacher était un compositeur allemand du XXe siècle.) Mais cela aurait certainement été le bon conseil pour le concert de l'Orchestre symphonique national jeudi soir – même si un certain nombre de personnes ont décollé à l'entracte, après la fin du Beethoven.

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Le Beethoven était le concerto pour violon de Beethoven, que je dois dire d'emblée est l'une de mes choses préférées dans le monde entier, donc je ne suis pas tout à fait sûr de pouvoir écrire à ce sujet objectivement. Il a ouvert la soirée, qui, bien que n'étant pas une décision sans précédent, donnait toujours l'impression de servir le plat principal en premier. Sur le plan dramaturgique, cela s'est avéré logique dans le contexte du programme entièrement allemand : Marek Janowski, le chef d'orchestre, a tenu l'orchestre en bride (et même légèrement flegmatique) pour cette œuvre classique afin qu'il puisse tirer les arrêts sur le grand pièces tardives et post-romantiques dans la seconde moitié. Mais c'était quand même un peu bouleversant — comme si la soirée recommençait après l'entracte avec les délicieuses ondulations que Blacher tirait du vent dans ses Variations orchestrales sur un thème de Paganini.



J'aurais peut-être eu une vision différente si le Beethoven n'avait pas ressenti un peu comme un échauffement. Il s'agissait des débuts officiels de la NSO/Kennedy Center de la soliste Arabella Steinbacher, qui s'est produite à plusieurs reprises dans la région de DC, et qui a également rejoint la récente tournée européenne de la NSO en tant que soliste lorsque Julia Fischer a dû se retirer dans un délai assez court. .

Il ne fait aucun doute que Steinbacher s'en est à merveille. Elle a un beau ton de chant et un peu de feu qui l'a bien soutenue, en particulier, le mouvement final, qui a commencé par une profonde morsure d'ocre et a culminé dans une cadence merveilleusement féroce.

Arabella Steinbacher. (Jiri Hronik)

J'ai raté la férocité, cependant, dans le premier mouvement. Steinbacher a semblé claquer sur les freins à certaines de ses entrées clés, à commencer par celle d'ouverture en flèche, introduisant juste assez de rubato pour ralentir l'élan global. Et un certain phrasé saccadé avait tendance à raccourcir ses lignes glorieuses, tout comme les décalages cahoteux de ses trilles.

Pointilleux? Je préférerais l'entendre jouer cela plutôt qu'un certain nombre d'autres violonistes, et le public était ravi. Elle a récompensé l'ovation avec un rappel, un Recitativo et Scherzo de Fritz Kreisler qui semblait une continuation de tout ce que j'aimais chez elle dans le troisième mouvement. Elle semblait plus vive, plus éveillée.

De même, dans la seconde moitié, ont fait Janowski et l'orchestre.

La simple perspective d'une pièce contemporaine inconnue (le Blacher a été écrit en 1947) a peut-être fait fuir les gens, mais dès l'ouverture dynamite de l'œuvre - un violon solo dépassé par le whoosh progressivement accéléré d'un orchestre complet, une transition que Janowski et le NSO ont fait digne de Ravel — ces Variations montraient pourquoi tant de chefs d'orchestre du XXe siècle en étaient friands. Blacher savait certainement comment fonctionne un orchestre ; il a tendu la main partout et a sorti de petites vrilles de son qu'il a envoyées de haut en bas du bâton comme des vers gommeux, produisant l'effet le plus proche d'un véritable chatouillement auditif que j'ai entendu.

Si le Beethoven semblait un peu modéré, ce n'était certainement pas un problème ni dans le Blacher ni dans l'œuvre finale du programme, Tod und Verklärung (Mort et Transfiguration) de Strauss, un poème symphonique de 24 minutes sur la fin de la vie de quelqu'un.

Janowski est clairement un gars de grand orchestre. Il semblait apprécier d'atteindre et de faire fonctionner toutes les parties de l'ensemble et de vraiment pétrir le son. Il n'est pas du genre à avoir le cœur sur la manche ; même dans Death and Transfiguration, il était plus axé sur le son que sur le pathos. En effet, il s'est tellement impliqué dans les voix intérieures que l'un des grands et beaux thèmes mélodiques s'est noyé dans le mélange, comme si tout le monde exultait dans le son plutôt que dans le récit plus évident (souffrance, flashback, apothéose finale).

Mais c'est une description plutôt impressionniste d'un chef d'orchestre techniquement adroit qui est assez précis sur ce qu'il veut - réaménager les sièges de l'ONS, par exemple, de sorte que les premier et deuxième violons soient ensemble, les violoncelles les séparant des altos. (Christoph Eschenbach place généralement les premier et deuxième violonistes en antiphonie de chaque côté de lui.)

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De nos jours, l'ONS a le pouvoir de le soutenir. L'orchestre a les vents à l'honneur du Blacher - et, en tant que premier violon Nurit Bar-Josef - qui a eu des moments pour briller à la fois dans le Blacher et le Strauss - il a un violoniste que l'on aimerait entendre jouer elle-même le concerto de Beethoven.

L'émission se répète vendredi et samedi à 20 h.