Les nazis d'à côté

À TREBLINKA, le camp d'extermination nazi, il a fait fonctionner les moteurs qui pompaient du monoxyde de carbone dans des chambres à gaz où périrent plus de 750 000 juifs. Selon un survivant du camp, « de temps en temps, il a eu envie de prendre un couteau bien aiguisé, d'arrêter un travailleur qui (passait) en courant et de lui couper l'oreille ». Pour s'amuser, il ordonna à Finkelstein, un dentiste qui extrayait des plombages métalliques des dents de cadavres, de s'allonger sur le sol et de percer le métal dans l'anus de Finkelstein. Bien qu'il soit d'origine ukrainienne, il s'appelait « Ivan le Terrible », en l'honneur du tsar russe du XVIe siècle, à la fois antisémite et sadique. Aujourd'hui, quatre décennies plus tard, il utilise son vrai nom, John Demjanjuk. Il a 64 ans et vit dans une banlieue de Cleveland, Ohio.

Quiet Neighbors: Prosecuting Nazi War Criminals in America par Allan Ryan, raconte comment le gouvernement américain a autorisé Demjanjuk et d'autres participants actifs au génocide nazi à immigrer après la Seconde Guerre mondiale et leur a accordé un refuge pendant plus de trois décennies. De 1979 à 1983, l'auteur a dirigé une unité spéciale du ministère de la Justice qui a été créée pour poursuivre les anciens collaborateurs nazis vivant aux États-Unis. Le livre de Ryan présente des inconvénients importants, notamment les descriptions d'autosatisfaction de son propre rôle, ainsi que les récits de voyage décousus de ses voyages officiels. Néanmoins, il fournit un récit original et troublant des politiques d'immigration qui ont admis les ex-nazis aux États-Unis, des politiques qui ont sacrifié la conscience morale des crimes de guerre nazis à la préoccupation dominante pour le communisme.

Cette histoire est un fil dans un tissu plus large d'indifférence officielle américaine à la persécution des Juifs et des autres minorités par l'Allemagne nazie. À la fin des années 1930, les Juifs européens fuyant Hitler se sont souvent vu interdire l'entrée aux États-Unis. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a rejeté les arguments selon lesquels il bombardait les chambres à gaz utilisées quotidiennement pour tuer des dizaines de milliers de Juifs. Après la guerre, l'armée américaine a employé des ex-nazis qui avaient directement participé au génocide, dont Klaus Barbie, ancien chef de la Gestapo à Lyon, et le scientifique Arthur Rudolph, ancien chef d'une usine de fusées où des milliers de personnes sont mortes dans les travaux forcés.



L'histoire particulière de Ryan commence à la fin de la guerre lorsque des centaines de milliers d'Européens de l'Est - Ukrainiens, Yougoslaves, Roumains et autres - ont cherché refuge dans des camps de personnes déplacées en Europe de l'Ouest. Beaucoup avaient été des collaborateurs nazis, mais se faisaient maintenant passer pour des victimes nazies. En 1945, le New York Times rapporta que « des milliers d'anciens alliés de l'Allemagne étaient nourris et logés dans les camps », et estimait qu'« un tiers et probablement plus » des détenus avaient travaillé pour les nazis.

Le Congrès, identifiant les Européens de l'Est dans les camps comme des anti-communistes dévoués en raison de leur réticence à retourner dans leurs terres sous contrôle soviétique, a promulgué la loi sur les personnes déplacées de 1948 pour leur donner une préférence en matière d'immigration. Alors que les anciens collaborateurs nazis étaient techniquement interdits d'immigration, aucune disposition n'a été prise pour vérifier qui était un ex-nazi et qui ne l'était pas. Ainsi, Demjanjuk et d'autres comme lui ont pu entrer en Amérique en dissimulant leur passé nazi.

Il y avait des avertissements répétés que la loi permettrait aux collaborateurs nazis d'entrer aux États-Unis. Mais en 1948, lors de l'adoption de la loi sur les personnes déplacées, le nazisme avait été vaincu et la nouvelle menace était le communisme soviétique. Pour 'ceux qui s'opposaient au communisme, la voie vers l'Amérique était ouverte', même si une enquête minutieuse aurait pu montrer qu'ils avaient travaillé pour les nazis, écrit Ryan.

IRONIQUEMENT, la même loi sur l'immigration qui a effectivement admis les collaborateurs nazis a également tenté d'exclure les Juifs. Les quotas d'immigration favorisaient les groupes ethniques d'Europe de l'Est (comme les Lettons), avec pratiquement aucun juif survivant, ainsi que les professions (comme l'agriculture) où peu de Juifs étaient employés. Un parrain du Sénat a déclaré que la loi aiderait ainsi à garantir que chaque nouvel immigrant n'était pas « lié aux résidents de la ville de New York ».

Une fois aux États-Unis, Demjanjuk et d'autres comme lui ont pris des emplois, ont élevé des familles et ont généralement prospéré. Après la période de résidence de cinq ans requise par la loi, ils ont demandé et sont devenus citoyens américains naturalisés.

Dans une poignée de cas, note Ryan, leur présence aux États-Unis a été découverte par des survivants de l'Holocauste, le gouvernement américain a été alerté et le Service d'immigration et de naturalisation a tenté de les expulser. Parmi les personnes identifiées figuraient Andrija Artukovic et Viorel Trifa. Artukovic, ministre de l'Intérieur de l'État fantoche nazi de Croatie, a signé des ordonnances établissant des camps de concentration où les forces de sécurité intérieure sous son autorité ont tué des centaines de milliers de Serbes et de Juifs. Trifa, un chef de la Garde de Fer, un mouvement antisémite fasciste roumain, a provoqué des émeutes au cours desquelles des centaines de Juifs roumains ont été tués.

Cependant, les autorités américaines ne considéraient pas que la présence de ces personnes posait un problème particulier, et l'INS a perdu la plupart des cas d'expulsion par indifférence et incompétence. Dans le cas d'Artukovic, l'un des rares que l'INS a effectivement remporté, l'arrêté d'expulsion n'a jamais été exécuté. Le procureur général adjoint des États-Unis, Peyton Ford, a recommandé qu'Artukovic soit autorisé à rester parce que 'son seul crime était contre les communistes'.

Ce n'est qu'en 1979, sous la pression croissante des Juifs américains, que le Congrès a créé une unité spéciale au ministère de la Justice, l'Office of Special Investigation (OSI), chargée de poursuivre les ex-nazis vivant aux États-Unis. À cette époque, cependant, beaucoup étaient morts. Même vivants, ils ne pourraient pas être jugés par les tribunaux américains pour participation au génocide, qui n'est pas un crime en vertu de la loi américaine. Les seules actions légales disponibles étaient les très lourdes de dénaturalisation et de déportation : les dépouiller de leur citoyenneté américaine, au motif qu'ils sont entrés aux États-Unis en dissimulant leur passé nazi, puis les expulser.

En 1979, l'OSI a commencé à poursuivre les anciens collaborateurs nazis vivant aux États-Unis. Au total, cinq ont été expulsés et des affaires sont pendantes contre 35 autres. Bien que Trifa ait volontairement accepté d'être expulsé en 1980, il a fallu quatre ans pour trouver un autre pays disposé à l'admettre. Un tribunal fédéral a décidé qu'Artukovic avait droit à un nouveau procès d'expulsion, qui devrait commencer l'année prochaine. Demjanjuk reste à Cleveland pendant que son arrêté d'expulsion est en appel.

Les activités de l'OSI posent un dilemme moral, que Ryan reconnaît avec la question « pourquoi perturber la vie des personnes qui vivent parmi nous depuis plus de trois décennies ». . . dans la soixantaine et la soixantaine. . qui ne représentent actuellement aucun danger pour personne. . .?' La réponse de Ryan est d'empêcher un autre Holocauste. Il ne discute pas de la vengeance comme justification possible, peut-être parce que la vengeance est souvent considérée comme irrationnelle ou barbare et Ryan essaie de présenter OSI sous le meilleur jour possible.

Aussi troublant qu'elle soit, la vengeance était la façon dont la philosophe Hannah Arendt a justifié la punition d'Adolph Eichmann, qui administrait les camps de concentration nazis. J'aurais aimé que Ryan cite la fermeture d'Eichmann à Jérusalem, le livre d'Arendt sur le procès d'Eichmann et son exécution par Israël au début des années 60 :

« Supposons, pour les besoins de l'argumentation, que ce n'est rien de plus que le malheur qui a fait de vous un instrument volontaire dans l'organisation du meurtre de masse ; il reste le fait que vous avez mené, et donc soutenu, une politique d'assassinats de masse. Car la politique n'est pas comme la pépinière ; en politique, l'obéissance et le soutien sont les mêmes. Et tout comme vous avez soutenu et mené une politique consistant à ne pas vouloir partager la terre avec le peuple juif et le peuple d'un certain nombre d'autres nations - comme si vous et vos supérieurs aviez le droit de déterminer qui devrait et ne devrait pas habiter le monde -- nous constatons que personne, c'est-à-dire aucun membre de la race humaine, ne peut s'attendre à vouloir partager la terre avec vous.