Les docuseries de Jeffrey Epstein de Netflix rendent hommage à ses victimes et à leurs histoires, mais le fluage s'échappe toujours

Les crimes de Jeffrey Epstein et les histoires de ses victimes présumées sont au centre d'un nouveau documentaire Netflix en quatre parties, Filthy Rich. (Registre des délinquants sexuels de l'État de New York/AP)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 25 mai 2020 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 25 mai 2020

La condition clé, semble-t-il, pour bien comprendre l'histoire sordide de Jeffrey Epstein est la capacité de rester intéressé même lorsqu'il devient évident que toute l'histoire ne peut pas être racontée.

Il n'y a aucun moyen d'éviter de se perdre dans ses détails. Certains trouvent du carburant dans l'indignation continue, au nom des nombreuses victimes présumées d'Epstein – des jeunes femmes et des adolescentes qui ont déclaré avoir été attirées dans une existence abusive d'actes sexuels criminels et de prostitution.



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D'autres ont tendance à être plus intrigués par les noms en gras qui ont été, à des degrés divers, pris dans l'orbite d'Epstein, notamment le président Trump, Bill Clinton, le prince britannique Andrew et le magnat de l'habillement milliardaire Les Wexner, pour n'en nommer que quelques-uns. D'autres encore veulent savoir quelque chose de définitif sur les circonstances bâclées entourant le suicide apparent d'Epstein en août alors qu'il était en détention dans l'attente d'accusations fédérales pour mineurs de trafic sexuel.

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Il y a beaucoup à faire (et à se mettre en colère), mais, dans les docuseries Netflix en quatre parties de Lisa Bryant, Jeffrey Epstein: Filthy Rich (première mercredi), l'urgence cède la place à de longues périodes de récapitulation, devenant moins que fascinantes truc.

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Nauséeux, bien sûr. Mais dans les trois épisodes fournis pour cette critique, il n'y a jamais de thème ou de raison unificatrice qui aide un téléspectateur à comprendre pourquoi la saga Epstein mérite toujours quatre heures de toute notre attention. Filthy Rich joue souvent comme un épisode plus long et plus sophistiqué de Dateline de NBC, dans lequel des faits qui sont pour la plupart déjà connus sont racontés par des victimes, des enquêteurs, des avocats et des journalistes (y compris Marc Fisher de la CBW), puis arrangés de la manière la plus logique, avec un accent sur les crimes sexuels et le courage des victimes qui s'expriment.

Il est possible que de nouvelles découvertes attendent dans cette quatrième heure ; si c'est le cas, le prix d'entrée est de supporter les trois premiers. Bryant a-t-il peut-être localisé Ghislaine Maxwell, la petite amie et associée de longue date d'Epstein, toujours cachée, qui, selon les victimes, l'ont aidé à lui procurer des jeunes filles et des femmes ? Alors, par tous les moyens, révélez-le. Même une nation limitée à Netflix pour l'excitation a une limite à la durée pendant laquelle elle peut s'asseoir et regarder.

Coproduit par Joe Berlinger de Paradise Lost et le romancier à succès James Patterson (qui a co-écrit le Version livre 2016 de Filthy Rich avec l'auteur John Connolly et le journaliste de Floride Tim Malloy ), la série commence au début des années 2000, lorsque la journaliste de Vanity Fair Vicky Ward a été chargée d'écrire le profil d'un investisseur milliardaire omniprésent – ​​Epstein, qui a continué à se présenter à toutes les bonnes parties avec toutes les bonnes personnes, mais personne ne le savait vraiment beaucoup sur lui.

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Comme le raconte Ward, ses reportages sur les antécédents d'Epstein ont rapidement conduit à une rumeur selon laquelle il aurait agi de manière inappropriée avec une employée, Maria Farmer, et sa sœur cadette, Annie. Une enquête du FBI à ce sujet dans les années 1990 avait échoué, mais Ward a poussé plus loin et a retrouvé les sœurs. Ses conclusions, qui étaient indicatives d'autres allégations à venir, ont été supprimées de l'article.

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Cela devient le thème récurrent de Filthy Rich - comment un homme étrangement captivant s'est frayé un chemin vers l'influence, a amassé une fortune douteuse et a ainsi récolté des degrés de privilège hideux. La glissance irritante d'Epstein devient plus apparente lors de l'annulation de 2008, par les États-Unis d'alors. Avocat (et ancien secrétaire au travail de Trump) Alex Acosta, des charges retenues contre lui pour trafic sexuel de mineurs.

Les preuves que les prosecteurs étaient en train de construire dans cette affaire, racontées en détail ici, entraîneraient probablement n'importe qui d'autre à une longue peine de prison. Grâce à une équipe juridique de haut niveau qui comprenait Alan Dershowitz, Epstein est sorti pratiquement indemne, avec un accord de plaidoyer bizarre qui lui a accordé, ainsi qu'à d'autres dans son entourage, une immunité sans précédent contre de futures accusations. Sa peine de prison était remarquablement légère et comprenait le droit de quitter la prison six jours par semaine.

Le seul goût que nous ayons du comportement d'Epstein à cet égard et des éraflures juridiques qui en découlent provient principalement des dépositions enregistrées sur vidéo pour des poursuites civiles, au début des années 2010. Ce que nous voyons de lui est curieusement banal - aucune allusion à la figure semblable à Svengali que d'autres décrivent.

Bryant et son équipe retracent brièvement ce phénomène aux débuts d'Epstein, d'abord en tant qu'enseignant dans les années 1970 à l'élite Dalton School de Manhattan (où il a menti sur ses diplômes), à son embauche improbable dans la centrale d'investissement Bear Stearns. L'une de mes erreurs importantes dans ma carrière, explique Michael Tennenbaum, un cadre de Bear Stearns qui a embauché Epstein – et l'a gardé même après avoir découvert que le CV d'Epstein était faux.

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Filthy Rich perd tout intérêt pour les origines d'Epstein en tant que psychopathe et délinquant sexuel, et il semble paralysé (peut-être légalement) dans ses tentatives pour définir l'étendue de la portée d'Epstein avec les VIP auxquels il a été lié. Cela nous assure qu'il est devenu essentiel pour ses puissants amis, mais s'agissait-il vraiment de fournir des filles à de riches pervers ? Est-ce cela qui explique le traitement spécial - peut-être jusqu'à une mort qui lui a permis, à 66 ans, d'échapper à la punition terrestre ? Ou est-ce quelque chose pire?

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Alors que les docuseries prouvent clairement qu'Epstein était grossier, il y a une occasion manquée d'approfondir l'aspect le plus troublant et le plus durable de cette histoire : comment et pourquoi une telle personne émerge, échoue pendant des décennies, exploite criminellement les autres en cours de route et prospère continuellement, tout en semblant toujours échapper à ceux qui recherchent non seulement la justice, mais aussi toute la vérité.

Sans ce genre d'informations, comment reconnaîtrons-nous le prochain Jeffrey Epstein ?

Jeffrey Epstein : sale riche (quatre épisodes) disponible en streaming mercredi sur Netflix.

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