'Maniac' de Netflix est une aventure rétro-futuriste engageante à travers le subconscient

Emma Stone et Jonah Hill jouent dans Maniac de Netflix. (Michele K. Short/Netflix)

réflexion rapide et lente révision
Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 20 septembre 2018 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 20 septembre 2018

Maniac, la rumination rétro-futuriste de Netflix sur l'amour subconscient, vient du créateur Patrick Somerville (un romancier dont l'écriture télévisée comprend des épisodes de The Leftovers) et du réalisateur Cary Joji Fukunaga (True Detective) portant certains des traits hipster révélateurs du cinéma boutique. Il y a ici une fusion entre la mélancolie moderne et ces ébats où les amants potentiels continuent de se rencontrer par sauts dans le temps, ce qui semble fastidieux mais fonctionne quelque peu à merveille, une fois la série lancée.

Le style est légèrement en avance sur le fond ici, car Somerville et Fukunaga dépensent une quantité impressionnante d'énergie pour nous présenter une société imaginaire quasi-contemporaine qui s'accroche à une esthétique de friperie, sa technologie rabougrie quelque part autour des années Atari. Dans cet avenir/passé sombre et beige de l'ordinateur, nous rencontrons Owen (Jonah Hill) et Annie (Emma Stone), qui se portent volontaires pour participer à un essai de médicament top secret de trois jours dans un établissement hautement surveillé appelé Nebderdine Pharmaceutical et Biotech (BNP).



Owen, qui a déjà été diagnostiqué comme schizophrène et exclu de sa famille moralement dépourvue, cherche une dernière prise pour soulager ses démons. Annie, transportant un chagrin non résolu et un sentiment de culpabilité face à la mort de sa sœur cadette (Julia Garner d'Ozark), a trouvé un soulagement en s'assommant avec l'un des psychotropes de NPB, et elle se faufile dans le procès dans l'espoir d'en marquer plus. .

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Owen et Annie sont affectés à un groupe de test qui recevra trois médicaments en trois jours, tandis que l'ordinateur artificiellement intelligent de NPB surveille leurs activités subconscientes. Le procès est supervisé par un scientifique officieux, le Dr Fujita (Sonoya Mizuno), qui subit une forte pression de la part de ses supérieurs pour tenir la promesse du procès : un remède contre la maladie mentale ou d'autres afflictions de l'esprit, comme le chagrin ou la dépression.

L'ordinateur, cependant, a le cœur brisé à cause d'un décès récent dans le laboratoire. Il commence à agir sur son propre chagrin, envoyant le Dr Fujita retrouver son créateur, le Dr James K. Mantleray (Justin Theroux) pour essayer de maintenir l'expérience sur la bonne voie. Pour des raisons qui compliqueraient mon effort de récapitulation déjà bizarre, l'ordinateur fusionne les expériences subconscientes d'Owen et d'Annie, ce qui signifie qu'ils ont essentiellement les mêmes rêves.

Et c'est ici que commence le vrai plaisir de Maniac, alors qu'Owen et Annie se retrouvent comme des personnes différentes à des moments différents – et Hill et Stone peuvent jouer avec une variété de personnages, d'accents et d'apparences. Dans un rêve, ils sont un couple marié de Long Island vivant dans une banlieue des années 1980, essayant de déjouer les voleurs d'animaux exotiques. Dans un autre scénario, alors que les scientifiques de NPB tentent de séparer leurs fils subconscients, Owen est un détective privé des années 1940 et Annie va et vient pendant que l'ordinateur se bat pour la maintenir dans le scénario. D'autres rêves se déroulent comme des films de série B de science-fiction et des mésaventures tolkienesques dans une Terre du Milieu.

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En dehors du laboratoire, Mantleray et Fujita sont de plus en plus désespérés pour réparer l'ordinateur, amenant la mère de Mantleray, une psychologue pop renommée nommée Dr Greta Mantleray, jouée par Sally Field, qui semble avoir une huée absolue en tant que personnage qui correspond à l'esprit avec la création de son fils et apparaît dans certains des rêves des sujets.

En fait, quel que soit le message pessimiste que Maniac aurait pu vouloir transmettre au sujet des tentatives pharmaceutiques pour traiter la condition humaine se perd dans le fait que tout le monde passe un bon moment – ​​Hill et Stone sont tous deux formidablement capables de transmettre les nombreuses humeurs de la série. , tandis que Theroux semble particulièrement reconnaissant de l'avoir martelé après tant de froncements de sourcils profondément sillonnés dans Les restes. Les téléspectateurs ont même l'agréable expérience de voir notre vieille amie Allyce Beasley (Agnes DiPesto sur Moonlighting) comme l'un des autres sujets de test d'Owen et Annie.

Il y a un sentiment vers la fin que Somerville, Fukunaga, et al. ne sont pas sûrs s'ils veulent laisser les choses sur une note de romance ou de prudence; en tant que tel, la fin de Maniac ne correspond pas tout à fait à l'allure ou à l'originalité de son début. On a aussi l'impression, encore une fois, que nous sommes dans un long processus d'années pour déterminer le territoire inexploré qui sépare un film d'une série – cela aurait-il pu être un film de deux heures ? Ou gagne-t-il quelque chose comme 10 épisodes, dont la durée varie de 26 à 45 minutes chacun ? On nous dit sans cesse que le public finira par décider et que les superordinateurs remarqueront si nous regardons toute la série, puis agrégeront les données en conséquence. Ce qui signifie, d'une certaine manière, que Netflix fait de nous tous des rats de laboratoire.

Maniaque (10 épisodes) est disponible vendredi sur Netflix.

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