Nouveaux livres sur les planètes fantastiques, les nouveaux mondes courageux, les escapades urbaines imaginaires et les étrangers parmi nous.

Plus étrange que l'once

Comme Dorothy Gale du Kansas, Candy Quackenbush de Chickentown, Minn., cherche quelque chose, et le cherche ailleurs - au-dessus de l'arc-en-ciel, derrière une porte, n'importe où vraiment. Ses parents sont abattus par la routine, ses professeurs sont mesquins et sa ville ne se targue que de volaille. Et voilà, elle est mystérieusement invoquée dans la campagne, puis dans un archipel lointain qui se trouve sous un ciel céleste entièrement différent. Candy pense-t-elle qu'il n'y a pas d'endroit comme la maison ? Oui en effet.

Natalie Wood a-t-elle chanté dans West Side Story

Candy entend bien trouver sa place parmi ces 25 îles, aussi délirantes et traîtresses soient-elles. Elle est entrée dans le monde d'Abarat (HarperCollins, 24,95 $), le premier volet d'un quatuor prévu par le maestro de l'horreur et du fantastique Clive Barker. C'est un monde qui s'avère aussi envoûtant qu'on ne l'avait imaginé ces dernières années, un exploit majeur à l'ère de Poudlard et des matériaux sombres.



Le saut cinématographique saisissant de Dorothy dans le Technicolor est ici égalé par la vision déconcertante affichée dans les plus de 100 peintures à l'huile macabres et criardes de Barker, fidèlement reproduites sur du papier épais. Ils volent aux lecteurs leur propre vision des créatures et des paysages fabuleux de Barker, mais ils faisaient apparemment partie intégrante de la conception de l'histoire. (Son éditeur et Disney ont tous deux conclu des accords sur la base des peintures, avant que Barker n'écrive un mot.)

Barker a donné à Abarat des virages plus soudains qu'un twister du Midwest; chaque chapitre se transforme en une autre aventure époustouflante. Tout aussi important, son héroïne est très attirante, de plus en plus confiante et connaissant les lois de la nature abaratiennes (« Même les échos avaient leurs propres astuces dans cet endroit ») alors qu'elle essaie de comprendre son objectif. Candy est courageuse, mais pas intrépide surhumaine ; sa bonté attire une ménagerie d'alliés bienveillants, dont le voleur John Mischief (qui a sept têtes parlantes attachées à ses bois) et le félin à taille humaine Jimothi Tarrie.

Ils sont surpassés en nombre par la multitude de bêtes effrayantes d'Abarat et chassés par les démons agréablement maléfiques de Barker, qui conspirent également les uns contre les autres. D'un côté, Christopher Carrion, dont la famille a régné par la sorcellerie. De l'autre, Rojo Pixler, un voyageur de commerce devenu méga-magnat qui veut débarrasser Abarat de la magie pour augmenter ses profits. Carrion et Pixler donnent tous deux des ordres à des serviteurs au rendu vif, mon préféré étant les stichlings de Carrion, cousus ensemble à partir de peau, de cuir et de tissu, puis remplis d'une boue vivante.

Le paysage est un Disneyworld devenu sauvage, un Neverland multiplié par 25, dans lequel chaque île représente une heure de la journée et le 25 est « Un temps hors du temps » qui a rendu fou tous les visiteurs. Les descriptions de la lumière et des couleurs de Barker sont souvent fascinantes, tandis que les détails physiques peuvent être savourés dans la tradition sacrée du dégoût des adolescents. Il y a le mur invisible, par exemple, que Candy teste en tendant la main : « C'était comme enfoncer ses doigts dans de la graisse froide. L'air épais s'est figé contre sa peau. Le mur fait partie d'une invention inquiétante qui tire la tête de Candy et arrache des images de sa mémoire.

C'est une drôle de blague de Barker que l'univers dans lequel Candy entre est tellement différent de celui qu'elle a connu, mais les créatures parlent comme nous ! À un moment donné, certains Abaratiens chantent une chanson sur l'air de « O Christmas Tree » ; une minute plus tard, ils conseillent à Candy de 'suivre le courant'. Moins effrayant que The Thief of Always, le précédent livre pour enfants de Barker, Abarat emportera facilement les lecteurs.

Reliure vénitienne

The Thief Lord de Cornelia Funke (Scholastic, 16,95 $) contient également les illustrations de l'auteur et une carte, mais le monde insulaire de cette histoire est confortable et familier à côté du royaume étrange d'Abarat. Deux garçons orphelins, fuyant leur oncle et leur tante, ont été pris en charge par un petit groupe d'enfants abandonnés dans la même situation à Venise. Leur chef est Scipion, un jeune charismatique de 13 ans qui propose des primes volées et des histoires incroyables ; leur conscience morale est une fille livresque qui se fait appeler Hornet. Quand oncle et tante viennent à Venise pour récupérer Bo, 5 ans (ils prévoient d'envoyer Prosper, 12 ans en pensionnat), ils engagent un détective privé particulier nommé Victor pour le retrouver. Étant donné l'amour de Victor pour le déguisement et ses tortues de compagnie, il n'est pas surprenant que ses loyautés changent.

Auteur à succès pour enfants en Allemagne, Funke évoque les ruelles sinueuses, les routes d'eau, les lions ailés de la place Saint-Marc - toutes les choses que les enfants accueillent dans le cadre de leur aventure - ainsi que l'humidité et l'incertitude de Venise à l'approche de l'hiver. Les mystères abondent, mais il n'y a pas de véritable magie avant la moitié du temps, lorsqu'un autre adulte sympathique raconte l'histoire d'un manège volé. Rappelant le carrousel de Something Wicked This Way Comes de Ray Bradbury, ce manège transforme les enfants en adultes et les adultes en enfants. Ici, c'est utilisé pour un effet beaucoup plus comique, et les derniers chapitres nouent toutes les ficelles, jeunes et moins jeunes, d'une manière joyeuse.

À la recherche de la magie

Autre fantaisie à saveur italienne, The Rope Trick (Dutton, 16,99 $) est le dernier roman de Lloyd Alexander, un maître du genre. C'est un travail léger par rapport à ses Chroniques de Prydain, mais son dialogue magique et lumineux s'installe dès le début. L'héroïne du livre est Lidi, une jeune prestidigitatrice qui parcourt le pays sans foi ni loi de Campanie à la recherche d'un magicien légendaire. En chemin, elle rassemble sa propre famille de fortune : son père canevas, un gamin qui semble pouvoir prédire l'avenir et un rebelle d'une autre province. Aussi courageuse et compétente que Candy Quackenbush, Lidi travaille à travers ses routines – puis à travers les astuces de coïncidence du récit – avec aplomb. The Rope Trick est rempli d'histoires de personnes que Lidi rencontre et de conversations animées qui transportent le lecteur de chapitre en chapitre, d'un petit cliffhanger à l'autre. Mis à part la romance naissante de Lidi, les rebondissements de l'intrigue sont frais et la fin est satisfaisante d'un autre monde.

Rien de mieux que d'etre a la maison

Firesong (Hyperion, 17,99 $) est le troisième livre de la trilogie ambitieuse de William Nicholson sur Bowman et Kestrel Hath, un garçon et une fille jumeaux à une époque et dans un lieu de grand péril. Le premier livre, The Wind Singer, les a présentés comme des enfants de 10 ans essayant de sauver leur ville fortifiée d'un régime tyrannique. La suite, Slaves of the Mastery, les a trouvés cinq ans plus tard s'efforçant de libérer leur peuple de la servitude. Dans ce livre, ils rejoignent un petit groupe de leur peuple dans un voyage rigoureux vers la patrie. Plein de connotations bibliques (leur mère, Ira, est une prophète), Firesong propose de l'humour, des histoires d'amour et des intrigues serrées au milieu de la morosité et de la cruauté de cette époque préindustrielle ou post-apocalyptique - exactement ce que vous attendez d'un scénariste qui a tout écrit d'un biopic de CS Lewis à une réécriture de « Gladiator ».

Tout au long de la série, Nicholson résout les problèmes de l'intrigue de diverses manières (la télépathie enviable des jumeaux, un chat qui découvre qu'il peut voler) qui sont également divertissantes. Kestrel et Bowman sont des personnages fascinants, tout comme leur famille et leurs compagnons de pèlerinage. Les derniers chapitres de Nicholson offrent un point culminant et un calme appropriés après trois volumes d'accumulation orageuse.

Aliéné

Dans la merveilleuse série de Sylvia Waugh sur les Mennyms, une famille de poupées est mystérieusement dotée de cœurs et d'esprits humains. Dans le nouveau roman de Waugh, Earthborn (Delacorte, 15,95 $), Nesta, une jeune fille de 12 ans vivant en Angleterre, découvre un jour que non seulement son humanité s'est en quelque sorte implantée en elle (ses parents ne sont pas de Boston, il s'avère , mais de la lointaine planète Ormingat), mais qu'elle et sa famille doivent quitter la Terre d'ici une semaine. Naturellement, étant donné son âge et son éducation, Nesta s'y oppose vigoureusement.

Nesta est une création intelligente, connaissant son propre esprit alors qu'elle remet en question sa provenance même. Les extraterrestres adultes sont attachants et doux et mis à rude épreuve lorsqu'ils sont confrontés à la police après la fuite de Nesta. Compagnon de Space Race, le premier roman extraterrestre de Waugh, Earthborn est assez suspensif mais très amusant car il plonge dans deux visions concurrentes de la maison. Comme les meilleures œuvres fantastiques, il permet au lecteur de critiquer ce monde tout en imaginant d'autres possibilités. *

maman & moi & maman

Abby McGanney Nolan a examiné des livres pour enfants pour Book World, Riverbank Review et d'autres publications.