La nouvelle comédie musicale de vacances «Silver Belles» pourrait briller


Donna Migliaccio en fantôme essayant de sauver son spectacle de Noël dans une petite ville du Tennessee dans Silver Belles au Signature Theatre. (Christophe Mueller)

Traversez Steel Magnolias avec A Tuna Christmas et vous obtiendrez peut-être quelque chose comme Silver Belles, la nouvelle comédie musicale légère au poulet frit au Signature Theatre. La femme qui dirige le concours de Noël local vient de mourir, merde, alors ses amis et son mari doivent rallier leurs esprits pour mener à bien la chose.

Les chanteurs-acteurs jouant ces Tennesseans sont juste chéris, avec Donna Migliaccio comme fantôme d'Oralene (le meneur), Nova Y. Payton comme veuve vampire Gloria et Naomi Jacobson comme animatrice radio (en salopette) nommée Bo Jack. Pourtant, même si parfaitement interprété et conçu que le spectacle de 80 minutes du réalisateur Eric Schaeffer se trouve dans le petit espace Ark du Signature Theatre, cette première ressemble à la version qui vient juste avant la version qui fonctionne.

D'un point de vue dramatique et musical, les couleurs ne sont pas tout à fait remplies. Le livre rapide d'Allyson Currin n'arrache ni l'humour ni le cœur aux personnages traînants et reconnaissables des petites villes. Earl est le veuf sympathique mais maussade. Perky Ruth Ann est une ancienne gagnante du concours Catfish Queen. Oralene était (et reste, même en tant que fantôme) la bougie d'allumage qui parvient à organiser le prochain spectacle ensemble – Un Noël chrétien pour le Christ – même d'outre-tombe.



La partition country-blues optimiste decompositeurMatt Conner (qui a écrit les paroles avec Stephen Gregory Smith) est agrémenté de riffs sur des chants de Noël familiers, et les fans de Signature obtiendront un hurlement particulier de la longue liquidation de style Dreamgirls que Payton obtient alors qu'elle se lance dans un morceau. Les chansons, accompagnées sur scène par le pianiste Jacob Kidder, se succèdent aussi rapidement que le livre de Currin – trop vite pour faire une grande impression, dans la plupart des cas.

Nova Y. Payton (Gloria) dans Silver Belles. (Christophe Mueller)

Lorsque Dan Manning gratte une guitare en tant qu'Earl, cet instrument supplémentaire suffit à ajouter de l'intérêt. Il en va de même des harmonies lorsque les Silver Belles chantent ensemble, et le duo Moonshine entre Earl et Bo Jack s'épanouit lorsque Manning et Jacobson sortent la chanson à boire pour une petite danse. Vous vous demandez à quel point la soirée serait différente avec plus de mouvement, plus d'action, plus de guitare et un violon ou une poignée de musiciens – et avec un peu plus de nourriture pour le brin mince mais clair de chagrin et d'isolement que Currin permet de se propager à travers l'histoire .

Il a probablement aussi besoin de maîtriser son facteur loufoque. Le cercle d'amis comprend une Belle fêlée nommée Berneice (Ilona Dulaski), une taxidermiste chauve qui garde une galerie d'animaux en peluche dans ce qu'elle appelle son salon qui n'est plus. Quelques blagues basses terribles atterrissent ici, mais le ton est incohérent. Vous êtes en quelque sorte pris entre rire et non pendant la vente d'échange à domicile de Bo Jack à la radio également, et pendant l'inévitable scène de battement de bâton qui ne devrait pas vraiment être le grand moment de Peggy Yates en tant que Ruth Ann.

Signature est une cuisine d'essai très fréquentée pour les comédies musicales, donc c'est bien de voir Belles (environ une décennie de développement) avoir un look sérieux. Mais cet oiseau a besoin d'assaisonnement.

Silver Belles , livre d'Allyson Currin, musique de Matt Conner, paroles de Conner et Stephen Gregory Smith. Réalisé par Eric Schaeffer. Chorégraphie, Camp Karma; conception scénique, James Kronzer; costumes, Kathleen Geldard; lumières, Kelly Rudolph. Environ 80 minutes. Jusqu'au 31 décembre au Signature Theatre, 4200 Campbell Ave., Arlington. Billets de 40 $ à 103 $, sujets à changement. Appelez le 703-820-9771 ou visitez sigtheatre.org .