Le nouveau MoMA est beaucoup plus grand. Mais vous n'en apprendrez peut-être pas autant sur l'art.

David Geffen Wing gallery 206, Transfigurations, l'un des nouveaux espaces du MoMA. (Conçu par Diller Scofidio + Renfro en collaboration avec Gensler. Photographie par Iwan Baan)

Par Philippe Kennicott Critique d'art et d'architecture 10 octobre 2019 Par Philippe Kennicott Critique d'art et d'architecture 10 octobre 2019

NEW YORK — Depuis que le Musée d'art moderne a déménagé dans la 53e rue en 1939, il a été agrandi à plusieurs reprises, engloutissant tout l'espace qu'il pouvait trouver dans l'un des quartiers urbains les plus denses de ce pays. Il a également lutté au cours de la dernière décennie avec une demande extraordinaire, dépassant certaines années plus de 3 millions de visiteurs annuels.

Le 21 octobre, après une fermeture de près de cinq mois, le musée ouvrira un autre projet d'agrandissement majeur, ajoutant 40 000 pieds carrés d'espace de galerie pour un total de quelque 166 000 pieds carrés. Ils ont également reconfiguré les anciennes galeries et réinstallé la collection permanente.



Toute cette croissance a eu un coût. Lorsque le musée a été fondé en 1929, il affichait un visage militant, défendant par l'exemple une vision moderniste du monde qui engloberait finalement l'art, l'architecture et le design. Mais c'était toujours une propriété d'établissement, fidèle à la richesse et aux riches donateurs, et bien que le public l'ait adopté, le musée a souvent fait des choses qui semblaient être une trahison de sa mission publique plus large. C'est devenu un bastion d'exclusion, et les artistes et les conservateurs qui n'y étaient pas les bienvenus travaillaient et s'organisaient souvent en opposition à ce que représentait le MoMA, faisant avancer le monde de l'art alors même que l'une de ses plus grandes institutions modernes freinait les choses.

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Lorsque les derniers plans d'expansion ont été dévoilés en 2014, le MoMA a annoncé qu'il allait démolir l'ancien American Folk Art Museum, qu'il avait acquis, conçu par le cabinet respecté de Tod Williams Billie Tsien Architects (le même groupe qui travaille sur la conception de le centre présidentiel Barack Obama à Chicago). La protestation a été vigoureuse mais en vain. Le MoMA obtient ce que le MoMA veut, et un bâtiment en parfait état de marche a été détruit pour faire place à une structure spécialement conçue.

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Les visiteurs du nouveau campus seront ravis de l'espace supplémentaire et de la circulation nettement améliorée des galeries. L'agrandissement, conçu par Diller Scofidio + Renfro en collaboration avec Gensler, comprend à la fois un nouveau bâtiment où se trouvait l'ancien musée d'art populaire et un espace creusé dans la tour de condominium sombre, énorme et architecturalement décourageante conçue par Jean Nouvel au 53 W. 53rd St (il y a un appartement penthouse encore disponible pour seulement 63,8 millions de dollars). Des galeries circulent désormais dans les trois espaces, l'ancien bâtiment, le nouveau et les étages inférieurs de la tour Nouvel.

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Cela signifie qu'il y a moins de montées et de descentes dans les escaliers mécaniques que nécessaire dans l'ancienne configuration, et il n'y avait rien de plus déprimant que les escaliers mécaniques du MoMA. Ils se sentaient à l'étroit, contraints et surpeuplés, mais il était toujours plus facile de les emmener que d'attendre les ascenseurs. Si vous vouliez voir deux spectacles, ils n'étaient forcément pas seulement à des étages différents, mais à plusieurs étages l'un de l'autre. L'énergie intellectuelle des galeries s'est éteinte dans cet espace vertical étrangement incongru qui faisait penser à un centre commercial.

Maintenant, il existe une deuxième façon de se déplacer entre les étages : un grand escalier en acier qui flotte dans une colonne d'espace bien éclairée face à la 53e rue. Cela, à lui seul, rendrait cette rénovation bienvenue. Mais l'augmentation de l'espace de la galerie contribue également à mettre de l'ordre dans la collection, alors même que le musée travaille à mélanger les choses stylistiquement, chronologiquement et à travers les lignes disciplinaires.

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La collection est encore grossièrement classée par date, les œuvres les plus anciennes (de la fin du XIXe siècle) étant visibles au cinquième étage, les œuvres du milieu du siècle au quatrième et les documents les plus récents au deuxième. Plus d'espace de galerie signifie plus d'options pour traiter le matériel sensible à la lumière et les films et vidéos, qui ont maintenant été complètement intégrés dans les galeries. Le musée a également ajouté des galeries gratuites au rez-de-chaussée, une petite concession à ceux qui sont rebutés par l'admission complète de 25 $ et une pause bienvenue dans l'ancienne relation hermétique avec la rue et la ville au-delà.

Les visiteurs apprécieront tout cela, ainsi qu'un nouveau café avec terrasse au sixième étage, un nouvel auvent en métal au-dessus de l'entrée de la 53e rue, un billet et un atrium d'entrée plus ouverts et plus raisonnables, des fenêtres rouvertes dans le hall central au cœur de l'ancien bâtiment, et un studio en double hauteur dans la nouvelle aile, pour les travaux de représentation et d'installation.

Le musée s'est également engagé à faire régulièrement tourner sa collection permanente, à en voir davantage et à incorporer divers artistes dans ce qui a été pendant des décennies une approche strictement canonique de l'exposition. Tous les six mois, un tiers de la collection sera remplacé, les galeries étant entièrement renouvelées tous les 18 mois.

Le MoMA considère ces changements dans l'affichage de l'art comme l'aspect le plus important de l'expansion. Non seulement le musée grandit, il change son rapport à l'art, n'insiste plus sur un seul grand récit, n'enseigne plus, mais s'ouvre simplement à l'exploration et à la découverte. Le musée n'est pas le lieu où l'on va donner une leçon, expliquait l'été dernier à la CBW Christophe Cherix, conservateur en chef des dessins et estampes.

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C'est radical, et abandonner l'idée que le musée a une fonction éducative serait un désastre. Mais, bien qu'un tel langage puisse sembler bon pour d'autres professionnels de musée, le public veut généralement une leçon. Et malgré les efforts pour abandonner les grands récits, les gens y reviennent généralement, au moins pour fournir un squelette intellectuel général sur lequel accrocher leurs observations et leurs découvertes. Au cinquième étage, les galeries ne sont pas étiquetées par les anciens ismes de l'histoire de l'art - fauvisme, expressionnisme, cubisme, surréalisme - bien que les œuvres soient principalement regroupées par affinités stylistiques ou intellectuelles. Les visiteurs ordinaires utiliseront probablement leurs appareils portables pour rechercher et remplir les étiquettes qui ont été supprimées, reconstituant ainsi le sens plus linéaire de l'histoire de l'art que les conservateurs ont tenté de dissoudre.

Une grande partie du meilleur travail du MoMA au cours de la dernière décennie a consisté à ajouter au récit plus large de l'art moderne, à découvrir différents modernismes à travers la planète et à élargir la définition de ce qui est qualifié d'art. Une exposition de Tarsila do Amaral a étendu le drame de la peinture moderniste au Brésil, où elle a prospéré, tandis qu'une exposition des sculptures de Bodys Isek Kingelez a relié un artiste travaillant au Congo à l'histoire plus large de l'architecture et de la pensée sociale utopique. Et il est bon de voir les œuvres de ces artistes intégrées à l'exposition de la collection permanente.

Mais il y a une différence entre compliquer les récits et les abandonner. Le MoMA semble vouloir faire ce dernier mais ne peut pas tout à fait s'y résoudre. Le récit approximatif dans les galeries reste globalement chronologique, les stars de ses collections étant encore à peu près là où vous vous attendez à les trouver. Le danger est que le musée se retrouve avec un système à deux vitesses, toujours dépendant des pièces iconiques que les visiteurs demandent à voir, complété par les invités occasionnels amenés temporairement pour compliquer les choses. Plus inquiétant encore est l'objectif affiché d'abandonner la fonction didactique. Personne ne veut d'une organisation culturelle qui anime, mais ils veulent apprendre. C'est une question de ton.

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Et il n'est pas tout à fait clair à qui s'adresse la nouvelle installation : le visiteur ordinaire qui est censé exiger de voir de l'art sans aucun appareil intellectuel de soutien ou le public plus sophistiqué qui comprendra pourquoi il est intéressant, disons, d'accrocher une peinture de 1967 de Faith Ringgold à proximité Les Demoiselles d'Avignon de 1907 de Picasso. Certaines de ces juxtapositions sont révélatrices et intelligentes ; d'autres semblent simplement intelligents.

Aujourd'hui, le MoMA est confronté au même défi qu'avant : comment gérer son propre succès. Tout comme l'élargissement des autoroutes, qui a tendance à simplement augmenter le trafic, l'expansion du MoMA ne fera que le rendre plus attrayant pour un plus grand nombre de personnes. Le nouveau bâtiment peut bien gérer les foules pendant un certain temps. Mais le MoMA est devenu l'un des grands gagnants de toutes les institutions culturelles, et plus il grandira, plus il ressentira le besoin de continuer à grandir. Et, avec cela, la pression pour faire les grands spectacles stupides et agréables comme la terrible exposition Bjork de 2015 ne fera qu'augmenter.

À un moment donné, si l'institution veut rester réellement pertinente au discours de l'art, elle devra s'attaquer à ce cycle et l'interrompre. Cela signifiera un réengagement envers les premiers principes, ou du moins certains principes qui font référence non seulement à l'accès à l'art, mais à l'expérience réelle d'y penser. Le MoMA sait comment faire franchir la porte aux gens, mais personne ne semble vraiment préoccupé par ce qui se passe lorsqu'ils partent. Leurs globes oculaires se sont-ils simplement reposés sur beaucoup de choses intrigantes, ou ont-ils appris quelque chose ?

Le Musée d'Art Moderne, au 11 W. 53rd St. à New York, rouvre le 21 octobre. moma.org .

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