Newseum fait don de sa façade distinctive du premier amendement au centre d'histoire de Philadelphie

Un rendu de la tablette de marbre gravée du Newseum fermé qui sera affiché au National Constitution Center de Philadelphie. (Centre national de la Constitution)

Par Peggy McGlone 18 mars 2021 à 6 h HAE Par Peggy McGlone 18 mars 2021 à 6 h HAE

Au revoir Pennsylvania Avenue. Bonjour Pennsylvanie.

La tablette de marbre de quatre étages et de 50 tonnes gravée du premier amendement qui ornait le Newseum de Washington a été offerte à la Centre national de la constitution à Philadelphie.



Symboliquement et en réalité, c'est l'endroit où le texte du premier amendement était censé vivre à perpétuité, a déclaré Jeffrey Rosen, président-directeur général du centre. Il est extrêmement significatif de regarder à travers cette fenêtre pour voir l'endroit où la Déclaration d'indépendance et la Constitution ont été rédigées. Et maintenant, les mots du premier amendement seront là.

Un cadeau de la Forum de la liberté , la fondation dédiée au Premier Amendement et principal bailleur de fonds du Newseum, le texte gravé dans des morceaux de marbre rose sera reconfiguré pour s'adapter à l'atrium du deuxième étage au centre, un musée à but non lucratif dédié à l'éducation des gens sur la Constitution américaine.

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Le sort de la façade historique est incertain depuis janvier 2019, lorsque le Freedom Forum a annoncé qu'il vendrait le bâtiment Newseum situé au 555 Pennsylvania Ave. à l'Université Johns Hopkins pour 372,5 millions de dollars.

Le Newseum était un grand hommage au journalisme. Voici comment cela a échoué.

Le Forum de la liberté a conservé la propriété de la tablette de marbre, gravée des 45 mots protégeant la liberté d'expression, de religion et de la presse, et le droit de manifester pacifiquement et d'adresser une pétition au gouvernement. La fondation a examiné plusieurs sites à travers le pays avant de décider que le Centre Constitutionnel était le mieux adapté.

Le National Constitution Center a évidemment une mission complémentaire à la nôtre, a déclaré Jonathan Thompson, responsable de la sensibilisation du Freedom Forum. Il était important pour nous que ce soit à la vue du public. Cela faisait partie de l'expérience Newseum ici à D.C., et maintenant cela fera partie de l'expérience là-bas.

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L'affichage du texte du premier amendement est particulièrement important maintenant, avec les libertés qu'il promet d'être attaquées dans un monde fracturé, a déclaré Rosen.

En cette période polarisée en Amérique, le texte de la Constitution et du premier amendement en particulier sont les mots qui nous unissent, a-t-il déclaré. Nous pouvons être en désaccord sur la politique, mais nous sommes unis dans notre attachement à la Constitution et au premier amendement.

Le comprimé vertical sera retiré en morceaux au cours des prochaines semaines et sera reconfiguré dans un espace horizontal au centre. Le coût du projet n'a pas été finalisé, a déclaré Rosen, mais il est souscrit par J. Michael Luttig, ancien juge de la Cour d'appel des États-Unis pour le 4e circuit, et son épouse, Elizabeth A. Luttig. Rosen a décrit le juge comme un vieil ami à moi et un nouveau donateur au centre. Le projet devrait être terminé d'ici l'automne.

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Jan Neuharth, président et directeur général du Freedom Forum, a rejoint le conseil d'administration du Constitution Center après avoir fait le don, a déclaré Rosen. Les deux organisations à but non lucratif réfléchissent aux moyens de continuer à travailler ensemble.

Nous collaborerons étroitement avec Jan et le Freedom Forum, y compris notre espoir de créer une galerie du premier amendement, qui pourrait inclure des prêts du Newseum, a déclaré Rosen.

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Situé à l'origine dans un espace modeste à Arlington, en Virginie, le Newseum a ouvert son somptueux bâtiment à Washington en 2008, attirant des centaines de milliers de visiteurs chaque année. Mais avec son entrée payante dans une ville remplie de musées gratuits, le Newseum a lutté contre des déficits budgétaires éternels et s'est appuyé sur le Freedom Forum pour près de 500 millions de dollars au cours de ses 20 ans d'histoire. Les problèmes financiers sont devenus si graves qu'en 2017, la fondation a déclaré qu'elle envisagerait de vendre le bâtiment. Il a annoncé l'accord avec Johns Hopkins en janvier 2019.

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Lorsque le musée a fermé le 31 décembre 2019, les responsables du Freedom Forum ont déclaré qu'ils prévoyaient de rouvrir dans un espace plus petit à l'avenir. Thompson a déclaré que ces plans n'avaient pas été abandonnés, bien que la pandémie ait présenté des défis.

Je ne pense pas que nous l'ayons exclu, mais nous n'avons pas avancé cette conversation dans quelque chose de concret, a-t-il déclaré. Des partenariats comme celui que nous entretenons avec le Constitution Center sont très prometteurs. Nous voulons que notre collection soit visible et accessible. Nous sommes ravis d'apprendre que le centre envisage d'installer une galerie du premier amendement. C'est le genre d'opportunité que nous recherchons et qui nous passionne.

Le Newseum existe toujours. L'une de ses prochaines expositions se trouve dans une suite d'hôtel.

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