La noblesse de l'échec

JUSTE APRÈS MINUIT, après les événements du 20 juillet 1944, la voix rauque d'Adolf Hitler retentit à la radio allemande pour annoncer 'un crime sans précédent dans l'histoire allemande'. Un attentat avait été commis contre sa vie. Une bombe avait explosé dans sa salle de guerre, ce qui l'avait laissé meurtri et brûlé mais « entièrement indemne », et un complot de trahison était en cours pour usurper l'autorité. Hitler a essayé de dissimuler l'étendue du complot, le décrivant comme simplement « une toute petite clique d'officiers ambitieux, irresponsables et, en même temps, insensés et stupides. . . une bande d'éléments criminels qui seront détruits sans pitié.' Mais, en fait, des milliers d'Allemands estimés ont été impliqués dans le coup d'État manqué. Ce devait être la seule révolte sérieuse jamais organisée contre Hitler au cours des 11 ans et demi du Troisième Reich.

Le roman de Paul West, The Very Rich Hours of Count von Stauffenberg , est un récit d'initié fictif de la résistance allemande à Hitler de 1933 à 1945, se concentrant avec une sympathie et des détails particuliers sur le caractère, le tempérament et la motivation du colonel comte Claus von Stauffenberg, qui a pris la direction de l'effort avorté du 20 juillet 1944. Stauffenberg était un homme fondamentalement bon et noble, selon West, poussé par les circonstances à un effort désespéré et ultime pour sauver son peuple de ce qu'il considérait être le jugement de l'histoire : la condamnation universelle et l'infamie.

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Le roman suit la transformation de l'allégeance de Stauffenberg d'un soutien nominal à Hitler dans les premiers jours du Reich, à l'ambivalence et au doute (à mesure qu'il en apprenait plus), à l'aversion active, au dégoût et à la haine de tout ce que Hitler défendait et faisait à son pays, à la mobilisation, « après quoi il y avait toute l'affaire d'une éthique qui transcendait l'éthique, culminant dans un acte de sainteté homicide, non pas une fin en soi, mais le prélude à une politique juste, une politique décente, une nouvelle Allemagne. '



En tant que jeune homme, Stauffenberg était clairement préparé par son ascendance et sa somptueuse éducation pour un rôle important, sinon tout à fait adéquatement pour les tâches brutales que sa vie exigeait de lui, bien qu'il ait failli réussir. Il venait d'une vieille famille sympathique et distinguée du sud de l'Allemagne, née avec « la responsabilité de prendre soin des autres », descendant de généraux et de héros militaires de la guerre de libération contre Napoléon. Il est devenu un homme cultivé, équilibré et énergique dont l'idéalisme était nourri par son amitié avec les poètes, un homme qui aurait pu devenir le leader dont l'Allemagne avait besoin, sous-entend West, s'il en avait eu l'occasion ; et sa vie pose un contre-argument convaincant à l'exemple de l'Allemagne nazie comme preuve de l'échec des valeurs autrefois assumées de la culture et de l'influence civilisatrice et humaine d'une éducation libérale. « Je voulais une Allemagne », dit Stauffenberg dans le roman, « dirigée par des hommes de toutes les classes de la société, des hommes engagés dans une noblesse altruiste. »

West montre à quel point il a dû être difficile de s'attaquer à une autorité affranchie, surtout à une époque de siège où les instincts de la majorité de la population dupée étaient réglés pour défendre les barricades, quand on était entouré par les loyalistes fanatiques et l'homme de main d'Hitler, et quand l'ennemi était un maniaque d'une telle domination, d'une détermination et d'une force apparentes si excessives, qui avait réussi à s'identifier comme synonyme de la patrie. Le roman nous aide à imaginer et donc à comprendre comment tant de citoyens allemands raisonnables et civilisés ont pu être entraînés dans une apparente collaboration avec une force aussi oppressive et tyrannique.

L'histoire de Stauffenberg montre en outre qu'un idéaliste avec des convictions et une capacité d'agir selon ses croyances peut changer le monde. Le principal échec de Stauffenberg était apparemment un manque de chance : sa mallette contenant la bombe très importante a été déplacée par inadvertance après qu'il ait quitté la salle de guerre, sauvant ainsi Hitler. Les problèmes de communication et le manque d'engagement de certains de ses co-conspirateurs ont également contribué à l'échec.

La plupart d'entre eux ont payé cher, car Hitler a exécuté sa menace de vengeance avec une minutie grotesque, convoquant un tribunal kangourou dans le but d'humilier publiquement les conspirateurs, puis les faisant torturer et pendre, tandis que des exécutions sélectionnées étaient filmées pour être visionnées par le Führer et membres de l'élite militaire. Hitler a juré d'exterminer même les femmes, les enfants et les proches parents de l'accusé. Avant la fin de la purge, la Gestapo avait procédé à 700 arrestations et le registre des morts comptait près de 5000 noms. Le seul coup de chance pour le pauvre Stauffenberg - alors âgé de seulement 36 ans - semblait être qu'il avait été sommairement envoyé par un peloton d'exécution sous les auspices d'un officier chevauchant une clôture, lui-même exécuté plus tard, qui espérait couvrir sa propre complicité dans l'affaire.

West semble parfois dépassé par son matériel, ou trop préoccupé par la pesanteur pure ou l'accumulation turgescente de noms et de faits. Il y a peu d'attention à l'intrigue conventionnelle et au suspense, aux aspects qui auraient pu faire du roman 'un thriller'. Mais un style riche et texturé et une inventivité métaphorique sont les dividendes de cette même conception essentielle de la tâche - la lutte de West pour articuler l'énormité et la complexité de sa vision. West ne conçoit évidemment pas le travail comme un simple divertissement mais comme une méditation sérieuse et profonde sur la vie d'un homme unique et altruiste qui, sans les caprices du destin, aurait pu changer le monde pour le mieux. Ce n'est pas un roman historique, c'est-à-dire pas simplement un roman historique, bien que tout à fait convaincant dans son attention à l'exactitude historique, mais une prose avec une conscience, un travail qui pourrait très bien être identifié par le slogan actuel « fiction morale ».

Tim Heidecker peur de la mort

West découvre et explore l'un des grands actes d'héroïsme méconnus de la Seconde Guerre mondiale (et ses échecs et atrocités qui en découlent). Parlant au nom des hommes morts dans un exploit impressionnant de ventriloquie, son roman tente de trouver le message que ces vies gâchées pourraient avoir pour nous maintenant.