Noel Neill, l'actrice qui a joué l'amoureuse de Superman, Lois Lane, décède à 95 ans

Noel Neill, une actrice connue pour avoir joué l'amoureuse de Superman, Lois Lane, dans une série de films et dans la populaire série télévisée des années 1950, est décédée le 3 juillet chez elle à Tucson. Elle avait 95 ans.

Son biographe, Larry Ward, a confirmé le décès mais n'a pas fourni de cause.

Mme Neill était chanteuse, danseuse et pin-up de la Seconde Guerre mondiale avant d'assumer pour la première fois le rôle de journaliste du Daily Planet dans la série de films Columbia Pictures de 1948, Superman, face à Kirk Alyn dans le rôle titre. Le film était basé sur la bande dessinée – et la série radio suivante – sur le journaliste aux manières douces de Metropolis, Clark Kent, qui est vraiment l'homme d'acier qui lutte contre le crime.



Mme Neill a repris le rôle de Lane aux côtés de George Reeves dans la série télévisée Adventures of Superman, jouant le rôle de 1953 à 1958 après que l'actrice Phyllis Coates ait quitté la série après une saison. Reeves est décédé en 1959 dans des circonstances qui ont été considérées comme un suicide, et Mme Neill s'est ensuite en grande partie retirée du métier d'acteur.

Mme Neill est née à Minneapolis le 25 novembre 1920 et elle a d'abord dit qu'elle espérait suivre son père, rédacteur en chef de journal, dans une carrière de journaliste. Lors d'un voyage d'été en Californie, ses ambitions se tournent vers le show business. Elle est devenue chanteuse sur une piste de course à Del Mar, en Californie, qui appartenait en partie au crooner et acteur Bing Crosby.

Crosby l'a aidée à décrocher un contrat chez Paramount Pictures. Là-bas et dans d'autres studios, elle est apparue dans les drames de premier ordre The Blue Dahlia (1946) et The Big Clock (1948), en tant que fille au chapeau et fille d'ascenseur, respectivement. Elle a également joué de petits rôles dans la comédie musicale An American in Paris (1951) de Gene Kelly et dans le drame de cirque The Greatest Show on Earth (1952).

Son premier mariage avec la maquilleuse Hal Lierley a été annulé. Deux mariages ultérieurs, avec William Behrens et Joel Taylor, se sont soldés par un divorce. Elle n'a eu aucun survivant immédiat.

Après la fin de la série télévisée Superman, Mme Neill a travaillé dans les relations publiques et a traité le courrier des fans de Tom Selleck pendant un certain temps. Mais son affiliation avec l'ancienne série n'a jamais complètement pris fin. Elle a commencé à apparaître dans des conventions de fans, a joué la mère de Lois Lane dans Superman (1978) et a joué un petit rôle dans Superman Returns (2006). En 2010, la ville de Metropolis, dans l'Illinois, a dévoilé une statue de Lois Lane sur le modèle de Mme Neill.

En réfléchissant à l'ancienne série télévisée, elle a déclaré que ce n'était pas un rôle exigeant. La plupart du temps, a-t-elle dit, elle a passé le spectacle ligotée, bâillonnée et attendant que la bombe explose.

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