C'est maintenant le meilleur moment de l'année pour visiter la Vallée de la Mort

Le parc national de la Vallée de la mort abrite Badwater, que lLe parc national de la Vallée de la mort abrite Badwater, que l'on voit ici, qui, à une altitude de 282 sous le niveau de la mer, est le point le plus bas d'Amérique du Nord. À l'ouest se trouve le pic enneigé du télescope dans la chaîne de montagnes Panamint, le plus haut du parc à 11 048 pieds. (SERVICE DES PARCS NATIONAUX) Le parc national de la Vallée de la mort abrite Badwater, que l'on voit ici, qui, à une altitude de 282 sous le niveau de la mer, est le point le plus bas d'Amérique du Nord. À l'ouest se trouve le pic enneigé du télescope dans la chaîne de montagnes Panamint, le plus haut du parc à 11 048 pieds. (SERVICE DES PARCS NATIONAUX)

Le parc national le plus chaud, le plus sec et le plus bas, Death Valley est bien connu pour ses températures estivales torrides. Pour cette raison, le meilleur moment de l'année pour visiter est ce qui est considéré comme l'intersaison dans la plupart des autres parcs : de la mi-octobre à la mi-mai.

Death Valley est le parc national le plus proche pour les habitants du sud du Nevada, à 150 miles par le chemin le plus court vers le siège du parc à Furnace Creek. Pour ce raccourci, suivez la State Route 160 en passant par Pahrump jusqu'à Bell Vista Road et continuez jusqu'à Death Valley Junction pour prendre Furnace Creek Road.

Vous pouvez également rejoindre Furnace Creek depuis l'U.S. Highway 95 à Beatty, en empruntant la route nationale 374/190 vers le sud via Daylight Pass, puis, depuis Shoshone, en Californie, en empruntant la route nationale 178 via Jubilee Pass.



Les tempêtes d'octobre 2015 ont causé d'importants dégâts dus aux inondations, y compris 1 000 milles de routes du parc nécessitant un entretien, des réparations ou un remplacement. Jubilee Pass Road au nord de Furnace Creek a été fermé pendant des mois pour la reconstruction avant de rouvrir en juillet.

L'accès à la Vallée de la Mort par la route nationale 267 à partir des États-Unis 95 au sud après le château de Scotty est toujours restreint alors que la reconstruction se poursuit.

Les dommages au château de Scotty maintiendront cette célèbre attraction fermée jusqu'en 2019. Les expositions, les objets historiques et les meubles resteront entreposés jusqu'à ce que les travaux de nettoyage et de restauration du manoir et de ses dépendances soient terminés.

Les visiteurs de Death Valley contribueront à payer la réhabilitation du parc lorsqu'ils paieront des frais d'entrée plus élevés à partir de cet automne. (Les frais ont été portés à 25 $, une augmentation de 5 $, le mois dernier.) Il s'agit de la première augmentation des frais en une décennie.

La saison hiver-printemps au parc national de Death Valley propose des programmes spéciaux, des randonnées dirigées par des rangers, des soirées d'observation des étoiles et des sorties de fleurs sauvages.

Les meilleures années de la Vallée de la Mort pour les fleurs sauvages commencent avec suffisamment de pluie en novembre et décembre pour déclencher la croissance des graines. Dans une bonne année, le verdissement commence en janvier et les fleurs commencent à apparaître fin janvier ou février.

Des randonnées paléontologiques guidées spéciales d'une journée sont prévues les 28 janvier et 11 février. Ces randonnées sont limitées à 15 visiteurs sélectionnés par tirage au sort. Inscrivez-vous à la loterie en composant le 760-786-3280 du 30 décembre au 1er janvier ou du 13 au 15 janvier.

Les frais de camping dans plusieurs terrains de camping sont passés de 16 $ à 22 $ par nuit et de 36 $ pour les sites avec électricité. L'utilisation du terrain de camping est gratuite dans quatre terrains de camping plus petits ou plus éloignés.

Les hébergements pour la nuit à Death Valley comprennent également des chambres d'hôtel et de motel et des cabines à Furnace Creek et des chambres à l'hôtel Stovepipe Wells à environ 40 km au nord.

Au Furnace Creek Inn and Ranch Resort, le concessionnaire du parc Xanterra Resorts prévoit de lancer un programme de construction et de réhabilitation de 45 millions de dollars en 2017. Les travaux devraient commencer en avril au ranch et en mai à l'auberge historique, qui accueille des invités depuis 1927. La plupart des projets devraient être achevés d'ici le début de la saison hiver-printemps de l'année prochaine.

Les projets comprennent la construction d'au moins 15 casitas de luxe sur le terrain de l'auberge et l'ajout d'un café au bord de la piscine. Parmi les autres améliorations prévues, citons une entrée agrandie, des changements de décor dans la salle à manger populaire et l'ajout d'une salle à manger sur le patio.

Au ranch, le décor extérieur de certains bâtiments passera du rustique occidental au colonial espagnol, et la zone d'enregistrement sera remplacée par un bâtiment entouré de porches et de promenades ombragés. Un nouveau salon avec un espace bar plus grand abritera également une salle à manger et un magasin général.

La rubrique Voyage de la semaine de Margo Bartlett Pesek paraît le dimanche.