Chez NSO, un compositeur allemand dirige la musique française — et la sienne

L'Orchestre symphonique national a eu plusieurs directeurs musicaux - dont son actuel, Christoph Eschenbach - qui étaient des interprètes avant d'être chefs d'orchestre. Si nous pouvons embrasser un violoncelliste-chef d'orchestre ou un pianiste-chef d'orchestre, alors un compositeur-chef d'orchestre ne devrait pas être une anomalie.

Pourtant, les artistes qui font plus d'une chose sont souvent poursuivis par le soupçon qu'ils ne sont pas aussi bons dans une chose qu'ils le sont dans l'autre. Matthias Pintscher, 44 ans, est l'un des compositeurs allemands les plus importants et les plus prolifiques. C'était donc frappant jeudi soir, lorsqu'il a fait ses débuts avec l'ONS, de voir qu'il peut aussi tenir le coup lorsqu'il dirige.

Pintscher a déjà démontré ses prouesses de direction dans cette région, ayant dirigé, par exemple, un concert à l'Institut national d'orchestre en 2011, auquel je n'ai pas assisté mais qui, selon certains, a été un moment fort de cette année-là. Pourtant, le modèle de compositeur-chef d'orchestre de l'ONS est John Adams, qui est définitivement un compositeur avant tout.



Adams, dans certaines de ses apparitions passées à l'ONS, a rempli une fonction de quasi-conservateur, juxtaposant musique contemporaine et œuvres d'importance personnelle dans des programmes qu'il a aidé à assembler. Pintscher, en revanche, a dirigé un concert d'abonnement plus simple d'œuvres françaises non contemporaines, avec une suite de Pelléas et Mélisande de Fauré dans la première moitié et l'intégrale Daphnis et Chloé de Ravel dans la seconde moitié, mais avec son propre concerto pour violon, appelé Mar'eh, entre les deux.

Eschenbach tient certainement Pintscher en haute estime. Il a commencé le premier programme d'abonnement de son mandat à l'ONS avec Herodiade-Fragmente de 25 minutes du compositeur, envoyant un signal sur son engagement envers la nouvelle musique qu'il n'a pas tout à fait suivi. Pintscher n'est pas encore très connu à Washington, cependant, et son programme n'a pas été calculé pour attirer le public ; l'auditorium n'était pas bien rempli. Les participants ont été récompensés par une soirée intrigante au cours de laquelle le compositeur et le chef semblaient rivaliser pour attirer l'attention : le compositeur en tant que créateur d'une œuvre majeure, le chef d'orchestre en tant que personne capable de diriger un orchestre professionnel dans un répertoire exigeant. C'est triste, mais à un certain niveau vrai, que pour faire ses preuves, un compositeur-chef d'orchestre comme Pintscher doit montrer qu'il peut bien faire dans des œuvres du canon, plutôt que d'offrir au public un programme de pièces plus inhabituelles (un la John Adams ou Oliver Knussen).

Le concerto n'était d'ailleurs pas le clou du programme, malgré une prestation engagée de Karen Gomyo, qui a courageusement fait ses débuts avec l'orchestre dans cette œuvre méconnue. L'entendre, pour moi, a souligné les défis que les pièces à grande échelle peuvent poser aux jeunes compositeurs : — qu'il manquait une partie de la qualité d'observation et d'engagement aigus que j'ai obtenus du travail dans, par exemple, un portrait de compositeur consacré à Pintscher à la Phillips Collection en 2012 . C'est une pièce capable et impressionnante, envoyant Gomyo, qui est capable d'un son fin, doigté dans des glissades nerveuses sur les cordes et finalement s'éteignant avec le son venteux d'un souffle sans accord, un archet raclant non pas les cordes, mais le bois du violon. Mais j'étais moins impressionné que je ne l'ai été avec d'autres pièces de Pintscher, même si j'étais heureux que l'orchestre se soit engagé à mettre en valeur le travail d'un artiste important.

L'ouverture avec le Fauré pourrait également être considérée comme un signe de sérieux. C'est une pièce sans éclat et délicate, contrairement aux lève-rideaux grandiloquents de la tradition, et Pintscher l'a menée avec une retenue gracieuse. C'est le Daphnis et Chloé qui a vraiment retenu mon attention, et cela, en partie, à cause de ses moments de pur plaisir terreux. Le ballet de Ravel est long, rempli (comme c'est la coutume du compositeur) de textures en solo qui reflètent la musique de Pintscher, et les vents de l'ONS sonnent toujours comme s'ils se débattaient par endroits. Mais Pintscher a creusé les grands moments avec une sorte de délice terre-à-terre.

La Washington Master Chorale, qui n'a été fondée qu'en 2010 et qui a rassemblé un son chaleureux dans les parties chorales, a contribué à unifier cette pièce et à en faire un moment fort de la soirée.

Pourtant : le monde de l'orchestre est à la recherche de nouvelles solutions et de nouveaux modèles. Dans un monde idéal, quand quelqu'un arrive sur scène et a quelque chose à dire sur la musique, ce serait bien d'explorer le nouveau, plutôt que de le tester, encore une fois, sur sa maîtrise de l'ancien.

L'émission se répète vendredi et samedi à 20h.