Olivia de Havilland, actrice oscarisée, décède à 104 ans

DOSSIER - Dans cette photo d'archive datée du mercredi 15 septembre 2004, l'actrice Olivia de Havilland, qui a joué la belle Melanie du Sud condamnée dans Autant en emporte le vent, pose pour une photo, à Los Angeles, aux États-Unis. Olivia de Havilland, actrice oscarisée, est décédée à l'âge de 104 ans à Paris, selon un publiciste le dimanche 26 juillet 2020. (Kevork Djansezian, FILE/Associated Press)

ParHillel Italie et Thomas Adamson | PA 26 juillet 2020 ParHillel Italie et Thomas Adamson | PA 26 juillet 2020

PARIS – Olivia de Havilland, l'actrice aux yeux de biche aimée par des millions de personnes sous le nom de la sainte Melanie Wilkes d'Autant en emporte le vent, mais aussi deux fois oscarisée et une combattante hors écran qui a défié et déchaîné le système de contrat d'Hollywood, est décédée dimanche à sa maison à Paris. Elle avait 104 ans.

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Havilland, la sœur de l'actrice oscarisée Joan Fontaine, est décédée paisiblement de causes naturelles, a déclaré la publiciste new-yorkaise Lisa Goldberg.



De Havilland était parmi les derniers des meilleurs interprètes à l'écran de l'ère du studio, et le dernier survivant d'Autant en emporte le vent, une ironie, a-t-elle déjà noté, puisque la fragile et dévouée Melanie Wilkes était le seul personnage principal à mourir. dans le film. L'épopée de 1939, basée sur le roman à succès de Margaret Mitchell sur la guerre civile et lauréat de 10 Oscars, est souvent classée championne du box-office d'Hollywood (en tenant compte de l'inflation), bien qu'elle soit maintenant largement critiquée pour son portrait glorifié de l'esclavage et de la vie d'avant-guerre. .

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Point culminant de la carrière du producteur David O. Selznick, le film avait une histoire troublée hors écran.

Trois réalisateurs ont travaillé sur le film, les stars Vivien Leigh et Clark Gable étaient bien plus connectées à l'écran qu'à l'extérieur et le quatrième interprète vedette, Leslie Howard, était indifférent au rôle d'Ashley Wilkes, le mari de Melanie. Mais de Havilland s'est souvenu du film comme l'une des expériences les plus heureuses que j'aie jamais vécues dans ma vie. C'était faire quelque chose que je voulais faire, jouer un personnage que j'aimais et que j'aimais.

Au cours d'une carrière qui a duré six décennies, de Havilland a également endossé des rôles allant d'une mère célibataire à un détenu psychiatrique dans The Snake Pit, un favori personnel. De Havilland aux cheveux noirs projetait à la fois une chaleur douce et éclatante et un sentiment de résilience et de malice qui la rendaient particulièrement attrayante.

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Elle était la co-vedette d'Errol Flynn dans une série de drames, de westerns et de pièces d'époque, notamment dans le rôle de Maid Marian dans Les Aventures de Robin des Bois. Mais De Havilland était aussi un prototype pour une actrice trop belle pour son propre bien, typée dans des rôles doux et romantiques tout en désirant de plus grands défis.

Sa frustration l'a finalement amenée à poursuivre Warner Bros. en 1943 lorsque le studio a essayé de la garder sous contrat après son expiration, affirmant qu'elle devait six mois de plus parce qu'elle avait été suspendue pour avoir refusé des rôles. Son amie Bette Davis faisait partie de ceux qui n'avaient pas réussi à sortir de son contrat dans des conditions similaires dans les années 1930, mais de Havilland l'a emporté, la Cour d'appel de Californie ayant statué qu'aucun studio ne pouvait prolonger un accord sans le consentement de l'artiste.

La décision est encore officieusement appelée loi De Havilland.

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De Havilland a ensuite remporté son propre Oscar en 1946 pour sa performance dans To Each His Own, un mélodrame sur la naissance hors mariage. Un deuxième Oscar est venu trois ans plus tard pour L'héritière, dans lequel elle a dépeint un simple jeune casanier face à Montgomery Clift et Sir Ralph Richardson dans une adaptation de Washington Square d'Henry James.

En 2008, de Havilland a reçu une médaille nationale des arts et a reçu la Légion d'honneur de la France deux ans plus tard.

Elle était également célèbre, pas toujours pour le mieux, en tant que sœur de Fontaine, avec qui elle entretenait une relation difficile dont le très privé de Havilland a refusé de discuter jusqu'après la mort de Fontaine en 2013. Dans une interview de 2016, de Havilland a fait référence à elle. défunte sœur en tant que dame dragon et a déclaré que ses souvenirs de Fontaine étaient multiples, allant d'attachants à aliénants.

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De Havilland a observé un jour que le bonheur de Melanie Wilkes était soutenu par une famille aimante et sûre, une bénédiction qui échappait souvent à l'actrice.

Elle est née à Tokyo le 1er juillet 1916, fille d'un conseil en brevets britannique. Ses parents se sont séparés quand elle avait 3 ans et sa mère l'a emmenée avec sa jeune sœur Joan à Saratoga, en Californie. Les deux mariages de De Havilland, avec Marcus Goodrich et Pierre Galante, se sont soldés par un divorce.

De Havilland vivait à Paris depuis le début des années 1950, a déclaré Goldberg, le publiciste.

Les ambitions d'acteur de De Havilland remontaient à la scène du Mills College d'Oakland, en Californie. Alors qu'elle se préparait pour une production scolaire du Songe d'une nuit d'été, elle s'est rendue à Hollywood pour voir les répétitions de Max Reinhardt de la même comédie. On lui a demandé de lire pour la doublure d'Hermia, est restée avec la production pendant ses vacances d'été et a reçu le rôle à l'automne.

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Warner Bros. voulait des acteurs de théâtre pour leur somptueuse production de 1934 et a choisi de Havilland pour jouer avec Mickey Rooney, qui jouait Puck.

Je voulais être comédienne de théâtre, se souvient-elle. La vie a en quelque sorte pris la décision pour moi.

Elle a signé un contrat de cinq ans avec le studio et a continué à faire Captain Blood, Dodge City et d'autres films avec Flynn, un coureur de jupons désespéré même selon les normes hollywoodiennes.

Oh, Errol avait un tel magnétisme ! Personne n'a fait ce qu'il a fait mieux que lui, a déclaré de Havilland, dont le lien avec le fringant acteur restait, insisterait-elle, platonique.

Elle laisse dans le deuil sa fille, Gisèle Galante Chulack, son gendre et sa nièce.

Goldberg a déclaré que les arrangements funéraires sont privés.

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L'Italie a rapporté de New York. Le journaliste d'AP John Leicester à Paris et l'ancienne écrivain AP Dolores Barclay à New York y ont contribué.

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