One Direction a atteint 'Four', ce qui est plus un exploit que 'Four' lui-même

Le nouvel album de One Direction, Four, est le meilleur quatrième album de l'histoire moderne courte mais exhaustivement documentée des groupes de garçons.

Cela ne veut pas forcément dire grand-chose, car aucun groupe de garçons n'a jamais fait un bon quatrième album. Beaucoup n'arrivent même pas à quatre ; 'N Sync ne l'a jamais fait. Pour d'autres, le n°4 est l'album post-réunion, celui qu'on fait quand on est fauché et vieux, pour justifier la tournée des retrouvailles.

Pour ceux qui restent ensemble, le quatrième album est celui où les membres essaient de tout garder ensemble, de combler le fossé entre le groupe que vous étiez – celui que les préadolescents aimaient – ​​et l'hydre à plusieurs têtes de l'ambition , l'ego, l'ennui et la toxicomanie qui commence à devenir inquiétante que vous êtes maintenant. Au pire, c'est un portrait involontaire de l'effondrement interne d'un groupe. Au mieux, c'est une barrière temporaire érigée contre la non-pertinence imminente.



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Les Backstreet Boys ont fait un quatrième album décent (Black & Blue de 2000), mais ce sont des anomalies statistiques de boys band – des chevaux de trait disciplinés qui ont réussi à ne jamais s'embarrasser. On ne peut pas en dire autant de New Edition : le n°4 du groupe était un album concept.

One Direction n'obtient pas assez de crédit pour simplement éviter les difficultés de ses ancêtres. Le groupe ne semble pas mépriser sa base de fans et n'insiste pas pour chanter des chansons à messages sérieux sur divers maux de la société. Il n'a jamais fait d'album de Noël. Le groupe de garçons fait beaucoup de bien en ne faisant pas grand-chose de mal.

C'est difficile d'être un bon boys band et encore plus difficile d'en rester un, mais Four est presque tout ce qu'il pourrait être. Il pousse un peu plus loin le gros son de guitare brillant et très américain du troisième album de 1D, Midnight Memories de 2013, tout en minimisant, mais en honorant toujours, ses débuts Velveeta. Il mélange le folk poids plume de Mumford & Sons et le rock d'arène des années 80 à l'écoute facile, deux choses qui ne sonnent pas aussi terrible ensemble qu'elles le font séparément.

Les membres de One Direction, qui ont maintenant 21 ans en moyenne, sont trop jeunes pour ces chansons rock moyennes et trop vieux pour les chansons pop touffues qui ont fait leur fortune. Les chansons avec des fondements folkloriques correspondent le mieux à leurs voix - magnifiques dans l'ensemble et sans exception - mais pas à leurs personnalités, qui ne sont pas encore adaptées à une réflexion douce.

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Les albums de boys band sont comme des poupées gigognes russes, chacune étant une version plus petite, plus diminuée mais par ailleurs identique de la précédente. Four fait tous les mêmes bruits que ses prédécesseurs, réutilise tous les mêmes sentiments mais ne fait jamais d'étincelles. C'est minutieusement fait, les harmonies sont belles et les crochets sont accrocheurs, mais cela semble toujours obligatoire.

1D est maintenant sur le même tapis roulant d'album par an que Rihanna avait l'habitude d'être. Et ces niveaux palpables d'ennui de Rihanna en 2012 commencent à saigner à travers les bords.

Le premier single, Steal My Girl, est une version blême de tubes du passé plus électriques tels que Best Song Ever. Le syndrome de Stockholm, une ode probablement déconseillée à la captivité d'une fille impatiente (je sais qu'ils vont bientôt venir me trouver / Mais j'ai peur de m'habituer à être retenu par vous), est une fan-fic qui prend vie .

Il y a une poignée de singles intelligents: Fool's Gold et Where Do Broken Hearts Go sont une perfection pop sans faille, et Girl Almighty sonne comme une chanson des Monkees moderne assez décente, mais c'est une valeur aberrante.

Les membres de One Direction restent l'incarnation musicale du mème Ryan Gosling Hey Girl — limpide, malléable, sensible, là pour vous. C'est bon pour la marque : une fois que les boys bands commencent à vieillir et à devenir moins contrôlables, la discipline du message est la moitié de la bataille.

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La plupart des morceaux de Four sont peut-être plus matures sur le plan sonore, plus intéressés par le rock que par la pop sucrée, mais les paroles, dont beaucoup sont attribuées aux membres du groupe eux-mêmes, sont toujours aussi innocentes et chiots. Le message principal, livré à travers des dents légèrement serrées : Je t'aime / Tu ne sais pas à quel point tu es belle / Je t'aime parce que tu ne sais pas à quel point tu es belle / Dansons / Et peut-être un câlin à côté. Contrairement à Midnight Memories, sujet à double sens, Four est assez chaste. C'est un pas en arrière inexplicable, du All The Way à la prise de main, qui ressemble à une opportunité manquée.

Quatre passe beaucoup de temps à essayer d'éviter l'inévitable. Il existe un nombre révélateur de chansons sur la peur de vieillir (comme 18, co-écrit par le collaborateur fréquent Ed Sheeran, et Night Changes, toutes deux des ballades endormies), sur le souhait que les choses redeviennent comme avant ou restent le même.

Il est trop tôt pour que les fans deviennent nostalgiques de l'âge d'or de One Direction (qui devrait débuter à un moment donné à l'été 2015), mais les membres du groupe, peut-être dégrisés par les visages patinés et les ventes en cratère des Jonas Brothers, semblent passer du temps sur scène et en dehors à contempler les gloires éphémères de la vie dans un groupe de garçons. Ils en sont déjà au troisième tome de leurs mémoires.

Stewart est un écrivain indépendant.