Le cas audacieux d'une femme pour briser le tabou des sex-toys

Par Vicky Hallett 12 février 2018 Par Vicky Hallett 12 février 2018

Des hommes puissants ont fait beaucoup de choses ignobles sur leur lieu de travail. Mais de toutes les histoires qui ont récemment émergé, celle qui irrite vraiment Hallie Lieberman est l'accusation selon laquelle l'ancien animateur de Today Show, Matt Lauer, a un jour donné à son collègue un jouet sexuel avec une note indiquant qu'il voulait l'utiliser sur elle.

Lieberman a consacré sa carrière à l'étude des jouets sexuels et de leur impact positif sur la vie des gens. C'est un sujet qu'elle aborde longuement dans son livre récemment publié, Buzz.

Les vibromasseurs et autres jouets sexuels peuvent aider les gens à se sentir plus à l'aise avec leur corps et à obtenir du plaisir, dit Lieberman, et c'est une chose merveilleuse - dans la vie personnelle. Je suis une grande fan de l'envoi de jouets sexuels en cadeau, a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique depuis son domicile à Atlanta. Mais ne les envoyez pas à votre employé.



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Le même conseil vaut probablement pour le livre de Lieberman, qui est basé sur sa thèse de doctorat pour l'Université du Wisconsin et reprend le sujet il y a très, très longtemps.

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Avant que les humains n'inventent l'écriture ou la roue, nous avions inventé les godemichés, note Lieberman, qui explique que les archéologues ont découvert des objets de forme phallique datant de l'ère glaciaire. Dans un chapitre couvrant environ 30 000 ans, Lieberman souligne que les godemichés apparaissent dans les peintures de l'Égypte ancienne, dans plusieurs œuvres du dramaturge grec Aristophane et dans les pages riches en conseils du Kama Sutra. Au 17ème siècle, ils sont apparus dans la poésie britannique et les gravures sur bois japonaises. Parmi les archives du Musée national d'histoire américaine du Smithsonian, où Lieberman était membre il y a plusieurs années, elle a trouvé un appareil du début du 20e siècle pour induire le plaisir masculin.

Malgré ce long héritage, les jouets sexuels ont réussi à rester relativement cachés. C'est ce tabou qui a d'abord attiré Lieberman sur le sujet. La préface de Buzz raconte des vacances en famille alors qu'elle avait 10 ans et qu'elle a découvert une étrange pochette zippée dans la commode de l'hôtel. Elle a montré le taille-crayon à ses parents, qui l'ont immédiatement emporté et lui ont demandé de se laver les mains.

Le souvenir s'est attardé avec Lieberman pendant ses années de formation dans les années 1990 en Floride. Un jour, Lieberman, alors âgé de 16 ans, a jeté un coup d'œil à l'intérieur d'un magasin appelé Adult Fun, qui attirait avec ses fenêtres noircies d'un centre commercial miteux. À l'intérieur, elle était bouche bée devant un mur de marchandises érotiques, des étagères de publications avec des titres non imprimables – et un employé de son district scolaire.

Lieberman était aussi déconcertée qu'intriguée. Le sexe n'était-il pas censé fonctionner ? elle se demandait. Pourquoi quelqu'un aurait-il besoin de dépenser de l'argent pour des choses supplémentaires ? Néanmoins, Lieberman a décidé de ne pas repartir les mains vides.

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Sa fascination s'attarda, moins un intérêt lascif qu'un intérêt académique. En tant qu'étudiant diplômé en publicité à l'Université du Texas à Austin au début des années 2000, Lieberman est devenu représentant commercial pour une entreprise qui organisait des fêtes de type Tupperware chez ses clients. Sauf qu'au lieu de vendre des articles en plastique astucieux, ils ont colporté des jouets sexuels. Mais il y avait un gros problème : Vendre ces articles au Texas étaient illégaux . Pour éviter les arrestations et les amendes, Lieberman a dû s'en tenir au jargon du code et dire que les produits étaient vendus à des fins strictement artistiques, éducatives et scientifiques.

La situation a semblé bizarre à Lieberman, c'est pourquoi elle a commencé à se demander comment cette loi s'est retrouvée dans les livres. Peu de temps après, elle étudiait la montée des vice-croisés et le rôle du gouvernement dans la réglementation des jouets sexuels, ainsi que le développement de technologies clés en matière de jouets sexuels, notamment la vulcanisation du caoutchouc et l'électricité.

Initialement, son plan pour Buzz était d'offrir un examen approfondi des objets, pas des personnes, dit Lieberman. Mais les lecteurs constateront que la majorité de son livre est consacrée à une distribution colorée de personnages qui ont façonné l'industrie des jouets sexuels en Amérique depuis les années 1950.

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L'un des favoris de Lieberman est Ted Marche, un ventriloque qui, comme elle le dit, est passé d'un mannequin à des godes. Marche était également ingénieur et, au milieu des années 60, voulait construire un appareil qui aiderait les hommes impuissants. C'était une entreprise risquée à l'époque de la révolution sexuelle, mais Marche a constaté que la demande pour son appareil d'aide conjugale était élevée. En 1976, Marche en avait vendu près de 5 millions ; il a également fait don de pénis artificiels à des hôpitaux pour enfants, où ils étaient utilisés pour traiter de jeunes garçons présentant des organes génitaux anormaux.

Si Marche était l'ange de la scène des sex-toys, le diable était Reuben Sturman, dont la montée en puissance dans l'industrie impliquait des comptes bancaires suisses louches, des extorsions et même un complot visant à effrayer ses rivaux avec des bombes.

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La plupart de l'attention de Lieberman, cependant, est sur les personnes qui adoptent ces dispositifs dans le cadre de mouvements culturels plus larges. Ces personnes voulaient changer le monde et ont utilisé des jouets sexuels pour le faire, dit-elle.

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Il y a Gosnell Duncan, un paraplégique qui a commencé à fabriquer des jouets sexuels pour répondre aux besoins d'autres personnes handicapées. (Il a également été le premier à utiliser du caoutchouc de silicone sans danger pour le corps.) Duane Colglazier, cofondateur de la chaîne de magasins Pleasure Chest, a lancé une entreprise axée sur les homosexuels à une époque où l'homosexualité était un crime.

Et Betty Dodson, un héros personnel de Lieberman, a inlassablement plaidé en faveur de la masturbation - et des vibromasseurs - parmi les féministes. L'idée n'a pas toujours été populaire auprès des dirigeants du groupe, qui s'inquiétaient de l'optique de privilégier le plaisir. L'idée que les femmes peuvent prendre le contrôle de leur sexualité, c'était radical, dit Lieberman. C'est quand même radical.

Vicky Hallett , un ancien chroniqueur du Washington Post, est un écrivain indépendant à Florence, en Italie.

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L'histoire stimulante du jouet sexuel

Par Hallie Lieberman

Pégase. 384 pages 26,95 $

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