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ÉCRIT FANTME

Par David Mitchell

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Maison aléatoire. 426 p. 24,95 $



Comment décrire notre planète moderne et interconnectée ? La réponse, à ce stade, semble être : pas très bien. Bien dans l'ère du courrier électronique tant vantée, les rendus créatifs du petit nouveau monde sont un genre très compromis. Il y a les précieux hommages au multiculturalisme postmoderne, les reportages aux yeux écarquillés sur les projections de Himalayan Stallone et toutes ces publicités high-tech effrayantes et triomphales déclarant que la véritable preuve du progrès humain est que les moines tibétains vérifient la bourse via Palm Pilot. Le pont vers le 21e siècle, apparemment, est pavé à Cheez Whiz.

Les personnages de Ghostwritten, le premier roman de David Mitchell, reconnaîtraient chacun de ces portraits douteux de la modernité. Dans leurs mondes, des créatures de cultures différentes mènent vraiment des vies parallèles. Ils consomment définitivement, à leur manière, une culture pop mondiale décousue. Et comme ces moines tibétains, ils connaissent sûrement le pouvoir du marché mondial des biens, des services, de la technologie et de la folie : comment il donne, comment il enlève, comment il déchire des vies très différentes.

Contrairement à tant de chroniqueurs du pastiche du 21e siècle - une industrie jusque-là dominée par les publicitaires et les auteurs de longs métrages, pas les romanciers - Mitchell s'est fixé pour objectif de créer des personnages réels, pas des archétypes. Le résultat est une œuvre fulgurante, parfois si émouvante et si drôle qu'on en oublie que ce roman, sensationnel à sa sortie en Grande-Bretagne l'année dernière, a été présenté comme la grande nouvelle évocation du nomade. époque mondiale.

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Cela ne veut pas dire que le roman de Mitchell est facile à lire. Neuf narrateurs différents dans neuf endroits différents racontent l'histoire de Ghostwritten, procédant vers l'ouest du Japon à la Russie à l'Irlande à New York. (L'auteur lui-même vit au Japon, où il travaille sur son deuxième roman.) Les histoires des narrateurs se chevauchent de petites manières presque accidentelles : un appel téléphonique errant dans une histoire devient le mauvais numéro qui retarde le narrateur pendant des secondes cruciales dans la suivante . Pourtant, les personnages délicats – un collectionneur de jazz de Tokyo, une paire de routards en Mongolie, un rockeur londonien, un animateur de radio new-yorkais – ne font jamais pleinement les liens, au sein de leurs chapitres respectifs ou du livre dans son ensemble.

Mitchell a le flair pour l'histoire. Le plus fort de ses narrateurs est probablement la femme chinoise dont l'histoire - violée comme une fille par le fils d'un chef de guerre local ; successivement terrorisé par les nationalistes japonais, chinois et les gardes rouges communistes ; salué comme un modèle d'entrepreneuriat par le nouveau régime, résume parfaitement un siècle d'histoire chinoise moderne. « En haut, en haut et en bas », dit-elle à propos de la montagne touristique sur laquelle elle vend du thé. 'La Montagne Sainte n'a pas d'autres directions.' Que Mitchell réussisse à donner à la voix de cette femme son propre humour et son détachement rend l'histoire d'autant plus vivante. Et ne saviez-vous pas que la fille illégitime de la vieille Chinoise est partie et a donné naissance à la femme de ménage dont l'affaire contribue à sceller la fin du mariage condamné du narrateur de Hong Kong ? Le détail, en tant que tel, n'a pas d'importance : son histoire se suffit à elle-même. Mais les connexions sont révélatrices. Nous sommes tous connectés de manière tangentielle à la catastrophe.

D'autres sections du roman sont considérablement plus étranges. La section Mongolie est racontée par une entité surhumaine qui sautille entre les cerveaux des personnages. Comme le bol anthropomorphe dans The Collector Collector de Tibor Fischer, cette entité a tout vu et a maintenant une vision résolument sardonique de l'effort humain. C'est une astuce astucieuse : de la vieille femme chinoise au hipster londonien, de nombreux narrateurs du roman sont transformés en quasi-comédiens par des années de futilité personnelle. Le livre traînerait si chaque humain jusqu'au dernier avait cette même perspective sombre. Mitchell attribue donc celui-ci à un non-humain. Malheureusement, les perspectives les moins sombres sont aussi les moins convaincantes. Le narrateur de Mitchell à Saint-Pétersbourg semble trop naïf de moitié. Mais sa partie de l'histoire reste si poignante à l'écoute du vide de la scène post-soviétique que sa conclusion inévitable pénètre toujours avec toute la fureur d'une balle AK-47 d'un gangster russe.

Au fur et à mesure que le livre avance, les histoires commencent à se chevaucher de manière plus large et plus significative - et les liens avec la catastrophe deviennent plus clairs, voire plus logiques. L'avocat de Hong Kong, apparemment inspiré par le hors-la-loi britannique Nick Leeson, déclenche un scandale financier qui ébranle les stratagèmes de divers autres personnages ; le programme satellitaire du physicien irlandais promet le malheur ; et le terroriste du métro de Tokyo qui a commencé le récit réapparaît pour fournir au livre une étrange coda. 'Les secrets sur les îles sont cachés aux continentaux', conclut le terroriste au début du roman, faisant écho à l'un des refrains du livre, 'mais jamais aux insulaires'. Avec Ghostwritten, Mitchell nous a permis aux continentaux d'accéder à quelques-uns de ces secrets, avec un effet puissant.

Michael Schaffer est rédacteur en chef du Washington City Paper.