HORS DU COCON COLONIAL

AU début des années 50, il y avait un groupe en plein essor d'écrivains caribéens vivant et travaillant à Londres : parmi eux les romanciers George Lamming de la Barbade ; Andrew Salkey de la Jamaïque; Edgar Mitelholtzer de Guyane ; et V.S. Naipaul de Trinidad. Le premier roman de Lamming, Dans le château de ma peau, a été publié alors qu'il avait 27 ans, peu après son arrivée à Londres. Son roman était prometteur et enraciné dans la vie caribéenne. Mais lorsque Jean Paul Sartre et Simone de Beauvoir lui ont dit qu'il était un écrivain existentialiste, les romans ultérieurs de Lamming ont poursuivi cette philosophie, aliénant à la fois les critiques caribéens et son public caribéen.

En 1958 contre V.S. Naipaul a décrit la situation complexe de l'écrivain caribéen dans un article publié dans The Times Literary Supplement. Il a écrit que ses trois romans alors publiés (qui lui avaient rapporté 525 $ en cinq ans) avaient été mal compris et ridiculisés par les critiques littéraires britanniques. Il a décrit trois manières dont la libération pourrait être recherchée à partir de la définition limitative de l'écrivain régional-étranger : l'utilisation du sexe, les conflits raciaux et la localisation des principaux personnages, euro-américains, dans les Caraïbes. Naipaul a rejeté les trois options, mais après 15 ans, il a émergé avec deux romans, A Bend in the River et Guerrillas, le premier se déroulant en Afrique et le second dans les Caraïbes, tous deux utilisant les ingrédients rejetés de 1958.

Une situation complexe



LES EXEMPLES mettent en scène la situation complexe dans laquelle se trouve l'écrivain caribéen vivant en Grande-Bretagne : son sujet n'est pas britannique, tout comme la langue de ses personnages. Contrairement à l'Afro-américain, qui écrit dans une langue particulièrement américaine, l'écrivain caribéen, qui peut être plus directement lié à la tradition littéraire britannique, a utilisé cette tradition pour exprimer la condition de ses personnages dans un cadre caribéen. Il y a donc une double aliénation pour l'écrivain caribéen : son public de lecture est principalement britannique, pourtant ses personnages sont antillais.

Parce que la plupart des écrivains caribéens des années 1950 et du début des années 1960 avaient une orientation de classe moyenne et écrivaient principalement sur les Caraïbes, il n'y avait aucune difficulté à être publiés par des éditeurs traditionnels tels que Victor Gollancz, Faber & Faber, Michael Joseph et, plus tard, Penguin. À la fin des années 1960, cependant, il y avait un certain nombre de jeunes écrivains caribéens qui avaient connu l'ère de la conscience noire accrue et écrivaient dans des tons différents sur leur vie en Grande-Bretagne. Ils étaient principalement issus de la classe ouvrière des Caraïbes, et exprimaient cette expérience dans un usage du langage, du caractère et du point de vue qui était en opposition nette avec celui exprimé par les écrivains de la classe moyenne. Ces écrivains ont eu plus de mal à se faire accepter par la presse grand public.

En 1966, John La Rose et sa femme, Sarah White, ont ouvert la librairie New Beacon dans leur salon, ont ensuite acheté une maison et ouvert une plus grande librairie au rez-de-chaussée et inauguré l'empreinte New Beacon. La plupart de leurs premiers livres étaient des réimpressions et se concentraient sur des poètes universitaires (les Jamaïcains Mervyn Morris et Dennis Scott) et des écrivains plus connus tels que Wilson Harris de Guyane, qui avaient été vantés par la presse britannique et des admirateurs comme Anthony Burgess.

Au cours des trois dernières années, New Beacon a commencé à publier de jeunes écrivains noirs basés en Grande-Bretagne et dans les Caraïbes, et publiera bientôt Heartease, la suite de la jamaïcaine Lorna Goodison à son lauréat du Commonwealth Poetry Prize de 1986, I Am Becoming My Mother. Parmi les autres publications prévues cette année se trouve le deuxième roman de l'écrivain jamaïcain Erna Brodber, Myal (un mot qui signifie les arts magiques africains utilisés pour de bon). Le premier roman de Brodber était Jane et Louisa Will Soon Come Home, une exploration de la tentative d'une femme de se réconcilier avec sa sexualité, au sein d'une société coloniale caractérisée par sa quête de respectabilité coloniale. New Beacon fait généralement une première édition de 2 000 à 3 000 exemplaires, ce qui est la norme en Grande-Bretagne pour les nouveaux romanciers, même parmi les grandes maisons d'édition.

avis klara et le soleil

En plus de diriger New Beacon, La Rose and White, en collaboration avec quatre autres éditeurs, organise la Foire annuelle du livre de Radical Black & Third World Books. Maintenant dans sa septième année, la foire est devenue un rassemblement d'environ 150 éditeurs d'Afrique, d'Europe, d'Amérique, des Caraïbes et de Grande-Bretagne.

'Au fil des ans', a déclaré White, 'il y a eu un énorme développement dans l'édition noire, et la Foire du livre rassemble en fait une grande variété de personnes - bibliothécaires, libraires, enseignants, écrivains, etc. Le forum {conférences par des écrivains comme Amiri Baraka, Edward Brathwaite et Ngugi Wa Thiong'o} est un point focal et la participation internationale est importante.'

Une prolifération de presses

DEPUIS les débuts de New Beacon, il y a eu un certain nombre d'autres presses noires, parmi lesquelles Bogle-L'Ouverture (qui tire son nom du héros national jamaïcain Paul Bogle et du haïtien Toussaint L'Ouverture) dont le plus grand succès fut avec la publication de Comment l'Europe sous-développait l'Afrique de Walter Rodney, auteur guyanais décédé. La société a également développé une liste de poésie active et publie le célèbre poète dub jamaïcain, Linton Kwesi Johnson, et quelques poètes moins connus. Le dub est une poésie destinée à être parlée, semblable à la musique rap américaine. Existant depuis 1969, Bogle-L'Ouverture publie aujourd'hui environ trois ou quatre titres par an.

Karnak House, un autre petit éditeur, pour lequel je suis directeur, a commencé en tant qu'organisation culturelle en 1975 et a commencé à publier quatre ans plus tard. En 1983, Karnak House a publié Grace Nichols' I is a long memored woman, qui a remporté le Commonwealth Poetry Prize cette année-là, et a fait de Karnak House le premier éditeur noir basé en Grande-Bretagne à remporter le prix. L'an dernier, Guyane, mon autel de Marc Matthew, également publié chez Karnak House, a remporté le Prix Guyanais de Poésie.

Malgré l'apparente prolifération de petites maisons consacrées à la publication de littérature noire, beaucoup ressentent des contraintes financières.

'Notre problème majeur est le capital', déclare Buzz Johnson de Karia Press. « La distribution ne serait pas un problème si le capital était disponible. Cela nous a obligés à être flexibles. Nous ne pouvons pas nous engager sur des objectifs précis. Il y a des problèmes financiers, de personnel, d'espace et autres qui nous obligent à adopter une position flexible.'

Ce qui aggrave la situation pour ces éditeurs, c'est ce qu'ils perçoivent comme leur incapacité à attirer l'attention des médias. En règle générale, les écrivains noirs publiés par des presses noires et petites ne sont pas évalués, et maintenant ni New Beacon ni Karia Press n'envoient d'exemplaires de révision. La distribution a également toujours été un problème majeur, non seulement pour les éditeurs noirs, mais aussi pour les éditeurs blancs indépendants. Récemment, la société noire Bladestock Distribution a été mise en liquidation ; il a été suivi par un important distributeur de presses indépendantes, dont le revenu brut annuel s'élevait à plus de 24 millions de dollars. Allison & Busby, un éditeur grand public détenu en copropriété par Margaret Busby, une femme noire, est également tombée, puis a été rapidement rachetée aux séquestres par le magnat du record multimillionnaire Richard Branson W.H. les éditeurs Allen.

Les écrivains et leur travail

COMPTE TENU DE LA fragilité de l'édition indépendante, comment les écrivains et poètes vivant à Londres perçoivent-ils leur propre situation ? Marc Matthews est arrivé en Grande-Bretagne en 1959 avec peu d'attentes, si ce n'est de continuer à écrire, ce qu'il avait commencé à faire en Guyane à l'âge de 12 ans. Il était pourtant très versé dans l'écriture européenne et américaine.

« Mon père avait une grande bibliothèque, alors j'ai lu Blake, Shelley, Browning, Hemingway, etc. », a-t-il déclaré. 'J'ai aussi lu Frank Yerby, que je ne savais pas à l'époque, c'était un homme noir. Ses personnages n'étaient pas des types européens classiques car ils étaient toujours en quelque sorte des inadaptés. La narration de Yerby était impressionnante. J'avais aussi lu en Guyane Khalil Gibran, Omar Khayya'm et {Rabindranath} Tagore, qui ont eu plus d'influence sur moi en termes de langue, etc., que les écrivains européens et américains. Mais ma première écriture en Grande-Bretagne était une réponse à la Grande-Bretagne.

La Guyane de Matthews, mon autel, son premier livre de poésie, contient certaines de ces premières réponses. Dans le poème « Pilot », il y a l'histoire d'un homme qui attend un ami dans un pub. L'ami ne se présente pas et l'homme reçoit à la place une dose de « mauvais jour » et de mémoire :

je pense à la Guyane

Je cherche la Guyane et trouve

les travailleurs de nuit faisant la

journée

J'essaye de penser à la Guyane

Tout au long du poème, il y a un détachement émotionnel de l'environnement qui est observé dans le sens de la description du poète. Pour lui, la Grande-Bretagne devient un rêve, et les images de sa réalité jaillissent de ce rêve. L'expérience la plus concrète pour le poète est la mémoire de la Guyane.

Alors que la vision poétique de Matthews sur la Grande-Bretagne et ses réponses reflètent une approche personnelle, le Trinidadien Faustin Charles, auteur de The Black Magic Man of Brixton, un livre pour enfants sur un vieil homme doté de pouvoirs magiques qui emmène un groupe d'enfants dans les Caraïbes, tient une vision plus matérialiste de son rapport à cette île. Un homme nerveux et intense, Charles a déclaré: «Je suppose que vivre en Grande-Bretagne me fait voir que les gens avec qui je vis ici – les Britanniques – sont les colonisateurs de Trinidad et des Caraïbes. Et cela m'a forcé à reconnaître une différence d'esprit. Les Caribéens sont plus forts, non pas physiquement, mais spirituellement. Et cela m'a rendu beaucoup plus fort spirituellement - un meilleur homme et un meilleur écrivain.'

Son roman, a-t-il dit, a été écrit en réponse à ce qu'il considérait comme la menace de la socialisation culturelle britannique des enfants noirs.

« L'idée derrière le roman », a-t-il déclaré, « est que même si vous êtes ici, vous gardez votre expérience des Caraïbes avec vous. Ce n'est pas seulement comme la tortue portant une maison sur son dos, mais que votre maison peut voyager avec vous en esprit. C'est plus profond que de manger votre poisson salé ou de jouer au cricket ; c'est quelque chose à propos de la subsistance spirituelle qui est le renouvellement conscient de l'esprit. Ensuite, il ne peut pas disparaître. Pas, comme l'a dit John Herne, « un frisson romantique d'être africain », mais une appréciation plus profonde et plus profonde de qui et de ce que vous êtes. »

Ce souci de la continuité de la culture caribéenne dans un nouvel environnement est une préoccupation pour de nombreux écrivains noirs travaillant en Grande-Bretagne. Cela ne signifie pas nécessairement que la continuité culturelle implique une copie consciente, mais un renouvellement de la tradition - une même évolution.

Quels que soient les problèmes auxquels la presse noire à Londres a été confrontée, elle a injecté dans le grand public un corpus imaginatif et dramatique de littérature diversifiée. Les éditeurs grand public semblent désormais publier davantage d'écrivains noirs, et des écrivains noirs américains tels que Maya Angelou, Toni Morrison et Alice Walker figurent tous sur la liste des best-sellers. Peut-être, alors, que les éditeurs noirs indigènes ont éveillé l'imagination du grand public et créé une atmosphère, à travers des conférences, des forums, des foires du livre, etc., dans laquelle l'écrivain noir peut être considéré comme un atout économique pour une industrie de l'édition britannique auparavant en déclin. Le dernier livre d'Amon Saba Saakana est « L'héritage colonial dans la littérature caribéenne ».

les demoiselles par alex michaelides