Papier, livres et art de collectionner

Ta catégorie de livres sur les livres peut sembler perversement spécialisée, mais de nombreux lecteurs sérieux et presque tous les collectionneurs passionnés veulent finalement en savoir plus sur les puissants objets rectangulaires qui procurent tant de plaisir à nos vies. Bibliographies des auteurs massivement détaillées, volumes compacts comme celui de John Carter spirituel ABC pour les collectionneurs de livres, et des mémoires tels que celui du libraire David Randall Dukedom assez grand fournir dûment à la fois des divertissements et des instructions. De même pour Lothar Müller Magie blanche : l'ère du papier et le superbe recueil d'essais bibliographiques de G. Thomas Tanselle, Portraits et critiques.

Müller est journaliste, rédacteur en chef du Süddeutsche Zeitung. Il est à peine possible que dans son travail de jour, il commande des pièces piquantes sur Justin Bieber ou l'équivalent allemand des Kardashian. Dans White Magic, cependant, il se concentre sur le papier dans la culture occidentale, en particulier la question de ce que la littérature européenne moderne sait du matériau dont il est fait, ainsi que sur les liens entre l'histoire de la technologie du papier et l'émergence des périodiques.

Dans les premiers chapitres, il aborde brièvement le papier en Chine, au Moyen-Orient et en Europe de la Renaissance, nous rappelant les multiples usages que pourrait faire ce nouveau matériau. Les faits surprenants et les idées provocatrices abondent. Selon l'économiste Harold Innis, la pierre, les tablettes d'argile et le parchemin sont des supports « lourds » qui permettent à une civilisation de s'ancrer dans le passé et de s'éterniser. Mais les supports légers, comme le papier, encouragent une communication horizontale à grande échelle. Ils permettent de contrôler de vastes territoires et leur fonction de circulation prime sur leur fonction de stockage. Philippe II de l'Espagne du XVIe siècle était connu comme le roi du papier – et le fondateur de la bureaucratie moderne – parce qu'il utilisait des lettres, des formulaires, des questionnaires et d'autres documents écrits pour gouverner son vaste empire.



le siège à harry belafonte

Les entreprises de la Renaissance dépendirent bientôt du papier pour leurs factures et reçus, la comptabilité en partie double et les registres de bureau. Müller note que les cartes à jouer – qui au XVe siècle consommaient beaucoup plus de papier que les chancelleries et les conseils municipaux – ont été intelligemment réutilisées comme une première forme de cet outil éducatif et de référence autrefois essentiel, la fiche.

Alors que Müller entre dans les temps modernes et l'ère post-Gutenberg, il enrichit son histoire culturelle d'analyses sociologique et de critique littéraire. Il note que la phrase trouvée parmi les papiers . . . — fréquent dans les sous-titres des livres du XVIIe siècle — impliquait l'existence d'une vérité historique, politique ou biographique cachée. En conséquence, l'opposition entre le privé et le public, secret et transparence, est devenue liée à l'opposition entre papier non imprimé et papier imprimé. Finalement, les nations ont commencé à créer des archives d'État, sans lesquelles l'historiographie moderne pourrait difficilement exister. Tout en continuant, Müller réfléchit également à la place du papier dans l'œuvre de Rabelais. Gargantua and Pantagruel, celui de Cervantès don Quichotte et Defoe Robinson Crusoë. Plusieurs pages soulignent l'importance vitale du système postal émergent. Müller note que le papier à lettres est le lieu de l'intimité et de l'intériorité, où des choses qui ne pourraient pas être dites pourraient être écrites à la place, puis montre comment Samuel Richardson a utilisé cette idée dans le roman épistolaire. Clarisse. Les premiers journaux, suggère-t-il, se sont développés à partir de la lettre commerciale, rendus publics et de grande taille.

Magie blanche : L'ère du papier, de Lothar Müller. (Régime politique)

Au XIXe siècle, l'utilisation de la pâte de bois à la place des chiffons et le développement de la machine à papier ont permis l'essor de périodiques bon marché (une révolution relatée dans le plus grand roman de Balzac, Illusions perdues ). Ces journaux au centime et ces magazines bon marché, avides de copie, ont créé un marché pour les nouvelles et ont rapidement conduit à l'émergence de fictions en série, comme celle de Charles Dickens. Les annonces dans les journaux, nous rappelle ce journaliste universitaire, sont ce que Leopold Bloom vend, et il analyse leur sens dans le chef-d'œuvre collagiste qu'est James Joyce. Ulysse. Dans un épilogue, Müller suggère un lien entre les textes électroniques enrichis et la culture pré-Gutenberg : un livre imprimé a une forte affinité avec le pôle du définitif, tandis que le manuscrit manuscrit a une forte affinité avec l'optionnalité.

Si White Magic est une œuvre panoramique littéraire et historique qui rappelle celle d'Erich Auerbach. Mimesis : La représentation de la réalité dans la littérature occidentale, Portraits and Reviews de G. Thomas Tanselle propose certains des écrits les plus vivants sur la critique textuelle depuis A.E. Housman. Tanselle est notre éminent bibliographique, c'est-à-dire — pour emprunter sa propre définition — une personne qui étudie les livres en tant qu'objets, afin de suivre les indices qu'ils fournissent à l'histoire de la production du livre et, à son tour, à l'histoire et à l'autorité des variations textuelles.

Cela semble tristement académique, mais ces notices biographiques et articles sont tout sauf cela. Quand Tanselle loue le travail de toute une vie de bookmen aussi distingués que Frédéric G. Melcher (qui a créé les prix Newbery et Caldecott) ou William Matheson, l'ancien chef courtois des livres rares à la Bibliothèque du Congrès, ou lorsqu'il écrit sur la romancière et mémorialiste Nancy Hale ou Vera Brodsky Lawrence, cette historienne de premier plan de la musique américaine dans le 19ème siècle, les résultats sont des portraits à la plume parfaitement composés, aussi élégants que perspicaces.

Tout au long, Tanselle souligne que ces universitaires, bibliothécaires, collectionneurs et écrivains illustrent, à leurs manières diverses, les valeurs civilisées formées par l'apprentissage humain. Pourtant, la correction du goût, ou de la mauvaise érudition, reste un aspect essentiel de la vocation d'humaniste, et Tanselle ne s'en dérobe pas. Dans la partie plus longue de ce beau volume, ses dissections et ses ripostes pourraient être caractérisées par des mots que Tanselle lui-même applique à Gordon N. Ray, la grande autorité sur Thackeray et les livres illustrés : ses positions étaient sans ambiguïté, et elles étaient exprimées avec logique, allusion et éloquence.

Lorsque Tanselle commence sa critique des éditions de Ray Lewis White de Sherwood Anderson en les déclarant totalement insatisfaisantes, vous ne voudriez pas être M. White. Il conclut une analyse accablante de l'édition de Hans Walter Gabler du Portrait de l'artiste en jeune homme de Joyce en observant sèchement que son fondement illogique et son exécution excentrique empêchent d'accueillir son arrivée avec enthousiasme. D'un guide d'identification des éditions originales, il déclare sèchement qu'il s'agit d'un produit d'imprudence à tous égards, dès l'apparence physique. . . au contenu textuel.

La précision d'esprit et la rigueur déductive de Tanselle se rapprochent du Sherlockien. Dans son remarquable essai Emily Dickinson as an Editorial Problem, il expose patiemment les logiques opposées de l'édition, examinant des textes documentaires qui reproduisent essentiellement des manuscrits bruts et des éditions critiques qui reconstituent aussi fidèlement que possible le texte voulu par l'auteur. Cette dernière approche exige qu'un éditeur présente et exerce un jugement éclairé sur chaque élément de preuve.

Joyeuses épouses de Windsor Shakespeare dans le parc

En conséquence, comme il le souligne, l'appareil offert par les éditions savantes est une partie fondamentale et gratifiante de l'expérience de lecture, et les éditions qui éliminent certaines de ces informations sont appauvries en conséquence. De même, il réitère périodiquement que la constitution d'une collection de livres bien réfléchie peut être - et devrait être au mieux - une entreprise savante, qui fait appel à la connaissance et à la créativité. Il ne s'agit pas seulement de thésauriser ou d'investir.

Portraits et critiques, par G. Thomas Tanselle. (Société bibliographique/Université de Virginie)

Puis-je terminer en disant que je n'ai guère fait que faire allusion aux richesses intellectuelles de White Magic et Portraits and Revues ? J'ai beaucoup appris en les lisant, et vous aussi.

Dirda critique des livres pour The CBW le jeudi.

MAGIE BLANCHE

L'ère du papier

Par Lothar Muller

quel âge a le mur colter

Traduit de l'allemand par Jessica Spengler

Régime politique. 311 pages 25 $

PORTRAITS ET AVIS

Par G. Thomas Tanselle

Société bibliographique de l'Université de Virginie. 485 p. 55 $