Paul Taylor Dance Company fait un retour triomphal au Kennedy Center

Kristin Draucker et Devon Louis dans l'Esplanade de la Paul Taylor Dance Company. La course de l'entreprise au Kennedy Center se poursuit jusqu'à samedi. (Steven Pisano)

Par Sarah L. Kaufman Critique de danse 8 octobre 2021 à 14h54 EDT Par Sarah L. Kaufman Critique de danse 8 octobre 2021 à 14h54 EDT

Il est difficile d'imaginer une meilleure façon de revenir aux spectacles de danse en personne au Kennedy Center qu'avec le Compagnie de danse Paul Taylor . Le groupe a interprété deux des œuvres les plus édifiantes de Taylor jeudi soir - Entreprise B et Esplanade – et alors que les danseurs tournoyaient et plongeaient sur la scène du théâtre Eisenhower, ils ont livré un tonique brillant et rafraîchissant pour la longue période de privation de danse que nous avons endurée.

Mais l'euphorie de regarder l'exubérance athlétique associée à un contrôle précis ne signifierait pas autant sans la profondeur émotionnelle qui caractérise Taylor. Le chorégraphe profondément influent, décédé en 2018, était un créateur magistral de nouvelles tendues et perçantes en danse. Ces deux œuvres ont montré la capacité de son conteur à regarder profondément dans le cœur humain les résidus de tragédie et de triomphe et à découvrir la compassion et l'optimisme.



Elle a décroché un travail pour lequel la plupart des danseurs tueraient. Puis elle a fait un pivot impensable.

En fait, ce qui semble si immédiatement attrayant à propos de Company B, qui a lancé la soirée, c'est que nous sommes clairement dans le monde d'une histoire. C'est une collection de scènes interconnectées se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale, avec des chansons des Andrews Sisters et de jeunes gens adorables qui s'agitent dans des jupes douces, des kakis larges et des chemises boutonnées, les cheveux lissés ou en queue de cheval. Nous pourrions regarder une comédie musicale, quelque chose qui s'apparente à On the Town ou South Pacific. Les danseurs flirtent, canoodles, se lancent dans des carambolages amicaux comme des gosses dans la cour d'école du paradis.

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Mais le sens théâtral de Taylor, avec sa simplicité trompeuse, est rusé et compliqué. Il a créé la Compagnie B en 1991, grâce au Kennedy Center’s Ballet Commissioning Project, qui a réuni des chorégraphes de premier plan et les meilleures compagnies de ballet du pays. Taylor a fait ce travail simultanément pour son entreprise et pour le Houston Ballet. Peut-être que la récession de cette année-là a contribué à sa perspective de joie vouée à l'échec, car tandis que son aimable groupe d'innocents se connecte, ils s'effondrent également mystérieusement.

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Les vignettes prennent une tournure sombre : un amant tombe à terre, laissant sa partenaire démunie. Un autre échappe à l'emprise de sa bien-aimée et rejoint lentement un défilé fantomatique d'hommes marchant derrière lui, tombant parfaitement au pas et hors de vue. La marche est stylisée, bien sûr ; ce n'est pas de la comédie. Mais avec l'action des soldats affinée dans un mouvement de danse contrôlé, les genoux balayant haut et les doigts écartés, il y a un sentiment de transformation en quelque chose au-delà du familier, quelque chose d'étrangement extraordinaire, pas tout à fait humain.

La transformation est un thème de ce travail. À la fin, les danseurs ont progressivement atteint une nouvelle conscience. Leur monde n'a pas l'air très différent (mêmes vêtements, mêmes chansons), mais il sent les océans en dehors du rebond avide des scènes précédentes. Les personnages se sont éloignés d'eux-mêmes, changés par la mort et la perte. Cet effet m'a touché aux tripes quand j'ai vu la première de l'œuvre il y a 30 ans, et ça fait toujours mal maintenant, dans des circonstances très différentes. C'est le génie de Taylor, la capacité d'évoquer un état transformé d'être juste devant nos yeux.

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Taylor a compris les cycles de l'humanité, le retour constant à la guerre, au désastre et à la mort, mais aussi l'émergence. L'espoir de ses œuvres est que nous en ressortions changés, que nous apprenions peut-être quelque chose. Je vois la société B comme laissant cette question ouverte, tandis que l'Esplanade se sent plus solidement optimiste, même si son côté sombre (Taylor, le réaliste, comprend toujours un côté sombre) est fortement dérangeant. Pris en sandwich entre des vues de grande joie – des danseurs se jetant dans les bras et dérapant vers la scène comme des enfants qui surfent dans la boue – il y a une famille fracturée qui ne se touche jamais, et son plus petit membre est évité. Il y a tellement de liens imaginatifs à faire ici, parmi lesquels le passé douloureux de Taylor en tant qu'enfant du divorce.

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Le fait est que l'obscurité peut être surmontée. Cette soirée nous l'a rappelé à bien des égards, dont les danseurs eux-mêmes ne sont pas des moindres. Sous la direction de l'ancien membre de l'entreprise Michael Novak, ils semblent bien se débrouiller.

Compagnie de danse Paul Taylor Jusqu'à samedi au Kennedy Center. kennedy-center.org .

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