'La guerre la plus longue' de Peter Bergen

LA GUERRE LA PLUS LONGUE

quand la lune est basse

Le conflit persistant entre l'Amérique et al-Qaïda

Par Peter L. Bergen



Presse libre

473 p. 28 $

Al-Qaïda est-il toujours une menace pour l'Amérique ? Dans son importante histoire de la guerre contre le terrorisme, ' La guerre la plus longue ', Peter Bergen vise à rassurer ses lecteurs sur le fait qu'Al-Qaïda est considérablement affaibli. La raison de la diminution de la menace, soutient-il, n'est pas que le gouvernement américain a été intelligent ou efficace, mais que, heureusement pour ses ennemis, Oussama ben Laden a commis tant d'erreurs. Parmi ceux-ci figurent l'habitude d'al-Qaïda de tuer des musulmans et son incapacité à articuler une vision positive pour ses partisans (ou à faire les types de compromis nécessaires pour diriger un parti politique). Bergen, un étudiant de longue date du terrorisme qui connaît bien l'Asie du Sud, distingue utilement l'habileté tactique de Ben Laden, dont il a fait preuve avec les attentats du World Trade Center et du Pentagone, de ses échecs stratégiques, dont il a fait preuve depuis.

La plus grande force de « La guerre la plus longue » est qu'elle fournit une histoire détaillée de ce qui s'est passé depuis la première apparition d'Al-Qaïda sur la scène terroriste. Unique, il raconte l'histoire de trois côtés : les Américains impliqués dans la poursuite de la guerre ; les musulmans ordinaires, dont la grande majorité reste insensible à l'appel des sirènes de Ben Laden ; et les nombreux terroristes et sympathisants que Bergen a recherchés sur le terrain ou dont il synthétise habilement les écrits volumineux. 'La guerre la plus longue' est également une très bonne lecture.

Le livre commence dans les mois précédant le 11 septembre 2001, lorsque les renseignements sur le plan d'al-Qaïda d'attaquer les États-Unis s'accumulaient. Nous avons déjà entendu l'histoire - les briefings de renseignement qui ont été ignorés, les avertissements qui sont restés lettre morte. Mais Bergen raconte l'histoire avec passion et avec de nouveaux détails sur certains des individus héroïques qui ont tenté de sortir l'administration Bush de son état « étrangement somnambule ». Bergen était l'un des rares journalistes à avoir compris l'importance d'al-Qaida, bien avant le 11 septembre. Sa frustration face à l'excès de confiance de l'administration Bush est palpable. La Maison Blanche avait de nombreuses informations et de nombreux avertissements, se plaint Bergen. Mais Bush et ses conseillers étaient coincés dans un état d'esprit de guerre froide. « Ils n'ont tout simplement pas compris. »

Le récit de Bergen sur la bataille de Tora Bora, « la bataille la plus importante de la guerre contre le terrorisme », alors qu'Al-Qaïda était assiégée en Afghanistan, est captivant. Ici aussi, l'histoire est racontée de toutes parts. Nous apprenons les frustrations des services de renseignement et du personnel militaire américains, dont le plaidoyer pour seulement 800 Rangers supplémentaires a été repoussé, suivi de la «grande fuite» d'al-Qaïda par une porte dérobée vers le Pakistan. Nous entendons des détails sur la milice afghane hétéroclite, dont l'allégeance aux États-Unis était au mieux bancale. Bergen cite Muhammad Musa, « un commandant laconique et massivement bâti » qui a conduit 600 soldats afghans sur les lignes de front de Tora Bora, sur la bravoure fanatique des combattants d'al-Qaïda. 'Quand nous les avons capturés, ils se sont suicidés avec des grenades', se souvient Musa. Bergen détaille les coups importants subis par les terroristes, alors même que beaucoup d'entre eux ont fui vers une sécurité relative au Pakistan. Il brosse un tableau nuancé des relations complexes de l'Amérique avec le Pakistan. Il fournit également de nouveaux détails sur le débat qui a conduit à la montée en puissance en Irak, souvent racontés du point de vue des personnes impliquées. Bergen soutient fermement une poussée similaire en Afghanistan. Même les lecteurs qui ne sont pas d'accord avec ses conclusions trouveront ses arguments convaincants. Il a passé beaucoup de temps en Afghanistan, et ça se voit.

Mais le livre me semble quelque peu maladroit dans son approche cavalière des personnes impliquées dans la « guerre la plus longue ». Les acteurs sont dépeints comme des caricatures unidimensionnelles - soit des héros soit des méchants. Les collègues journalistes et experts de Bergen sont enclins à des 'reportages hyperboliques' sur les tentatives des terroristes d'acquérir des armes chimiques et à des 'analyses hystériques' du Pakistan, qui, selon Bergen, n'est 'pas prêt pour une prise de contrôle islamiste similaire à ce qui était arrivé à l'Iran du Shah'. ' (Peu importe que ces experts ne prédisent pas une prise de contrôle islamiste, mais mettent en garde contre l'évolution menaçante des groupes djihadistes pakistanais.) Les responsables de l'administration Bush sont particulièrement ridiculisés pour leur ignorance de la façon dont le monde a changé depuis la guerre froide.

Le ton de Bergen suggère une comédie d'erreurs, mais il y a aussi une tragédie ici. Dans les premières années de la guerre contre le terrorisme, j'ai également critiqué ces mêmes responsables pour leur incapacité à reconnaître que le monde avait changé et que les acteurs non étatiques représentaient désormais la menace la plus importante pour la sécurité nationale des États-Unis. Mais dans « La guerre la plus longue », Bergen vise à adopter une vision plus longue. Il me semble que la leçon la plus intéressante, 10 ans après les attentats du 11 septembre, n'est pas la naïveté de ces responsables en particulier, mais à quel point il est difficile pour nous tous de nous adapter au rythme toujours croissant du changement dans la nature de guerre. Oui, les renseignements étaient disponibles, et oui, ces fonctionnaires ont été avertis à plusieurs reprises. Mais les attaques surprises ne proviennent pas de trop peu d'informations trop tard, mais de trop d'informations, trop tôt.

Ce que Bergen semble manquer, c'est le rôle de la peur. Lorsque vous êtes chargé de protéger la vie des autres, en particulier des civils sans défense, la peur prend une nouvelle dimension, conduisant parfois à l'héroïsme, mais souvent à des erreurs de jugement. Ce n'est pas la première fois qu'une humiliation nationale effrayante, du genre de celle subie par l'Amérique le 11 septembre, provoque une réaction excessive et une agression autodestructrice. Les journalistes ont le luxe de se démarquer, d'observer la peur des autres et de les voir s'effondrer ou échouer. Ces leçons, que Bergen ne tire pas de l'histoire complète qu'il nous a tracée, sont pourtant plus importantes, me semble-t-il, que les défaillances des individus dont il se moque. Bergen aurait bénéficié d'une appréciation plus nuancée des défis auxquels sont confrontés ceux qui sont en première ligne, chargés de faire la guerre contre un nouveau type d'ennemi, dont l'arme principale n'est pas les bombes ou les roquettes, mais la peur.

Jessica Stern est membre du groupe de travail de la Hoover Institution sur la sécurité nationale et le droit et l'auteur de « Denial : A Memoir of Terror ».