La nouvelle collection d'essais de Phoebe Robinson est un plaisir piquant, sucré-salé

ParLeslie Gray Streeter 29 septembre 2021 à 13h13 EDT ParLeslie Gray Streeter 29 septembre 2021 à 13h13 EDT

S'il vous plaît, ne vous asseyez pas sur mon lit dans vos vêtements d'extérieur de Phoebe Robinson est tout, à la fois dans la fille, cette tenue est tout ! sens et aussi dans le fait que la collection d'essais fluide s'intègre parfaitement dans tant de catégories: mémoires pandémiques sérieuses, guide commercial pragmatique, commentaires amoureusement profanes sur les relations, le sexe et la race et célébration sans vergogne de la culture noire, en particulier les femmes noires.

Robinson, auteur (You Can't Touch My Hair: And Other Things I Still Have to Explain), animateur de podcast (2 Dope Queens), actrice (What Men Want), humoriste et producteur, couvre beaucoup de terrain, certains légère et comique, certaines douloureusement franches, et toutes avec la même intimité chaleureuse.

5 minutes avec : Phoebe Robinson, star de « 2 Dope Queens »



Je suis une personne drôle, et si je peux vous faire rire et oublier vos problèmes un instant, alors j'ai fait quelque chose, écrit Robinson dans l'introduction, intitulée avec ironie 2020 Was Gonna Be My Year ! (MDR).

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Même les divagations occasionnelles du livre semblent relatables – 2020, comme elle le note, a été bouleversante et chaotique, donc c'est approprié. Le travail de Robinson parle sans effort et de manière rassurante de ce chaos, serrant le lecteur dans ses bras tout en le secouant doucement, insistant pour qu'il se ressaisisse.

L'introduction donne le ton, expliquant que notre première annus horribilis, désormais largement considérée comme un incendie de benne à ordures universel, était en fait astrologiquement prédite comme étant stellaire, de sorte que le coup de poing cosmique qui a suivi a fait du coronavirus [semble] une attaque si profondément personnelle.

Sa réponse à cet affront est de créer un prix fictif pour 2020 Was My Year Award et un discours d'acceptation, dans lequel elle remercie les autres candidats, notamment Réinitialiser les mots de passe parce que j'ai oublié les anciens, Ma détermination à manger du fromage en public malgré mon intolérance au lactose et Meryl Streep (car quand n'est-elle pas nominée ?).

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Puis, quelques pages plus tard, elle reconnaît plaintivement la compulsion de passer trop rapidement d'un traumatisme à l'autre. Recommencer peut ressembler à une autre petite mort de qui vous êtes et de ce que vous saviez, explique-t-elle. Peut-être qu'en passant autant de temps à essayer d'oublier [notre] fragilité, nous oublions aussi que c'est ce qui fait . . . nous si spécial et vaut la peine d'être vécu.

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Le livre, qui tire son nom de l'avertissement d'un parent noir traditionnel de ne pas salir les espaces vierges avec de la saleté, est un plaisir vif, sucré-salé. Il est composé de nombreux hashtags, d'une myriade de clins d'œil à son groupe préféré, U2, de l'utilisation libérale du mot heaux et de références à la culture pop. Les vérifications de noms effrénées de Robinson incluent Betty Draper de Mad Men, Tiger Woods, Charlie Sheen et Peter Pan.

Ces références, notamment celles à la culture millénaire ou noire, sont faites sans sur-explication qui diluerait leur puissance ou ralentirait le rythme. L'un des meilleurs compare la tendance des Blancs affirmant ne connaître personne comme raciste malgré de nombreuses preuves de racisme systémique en Amérique au fait que le groupe canadien tant décrié Nickelback a vendu plus de 50 MILLIONS D'ALBUMS, mais personne possède une copie? . . . Quelqu'un est ici 'raciste'.

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Le reste du livre suit ce modèle triste/amusant alors qu'elle considère les attentes de la féminité moderne et de la noirceur. L'une des sections les plus frappantes suit le chemin de Robinson pour décider de ne pas avoir d'enfants (Maternité : Comment je suis passé de « Je veux être une maman » à « Ça va être un non de moi, Dawg »). Robinson doit faire la paix avec la perfection organisée des photos de famille Facebook d'autres personnes ; elle doit arrêter de s'excuser d'avoir trouvé le bonheur ailleurs tout en rejetant l'idée que résister à la parentalité signifie résister à l'âge adulte.

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Je sais que la référence à Peter Pan est censée être considérée comme un affront, mais Peter Pan est un idiot, écrit-elle. Il peut voler, il encourage les gens à être aventureux et ses collants n'ont jamais de traces, contrairement aux miens.

Ailleurs, Robinson détaille ses efforts pour créer sa propre entreprise, avec une série de conseils pour les futurs patrons intitulés What Warren Buffett Should've Told Ya, y compris accepter les critiques des employés. Quoi? Vous êtes infaillible ? elle écrit. Tu n'es pas Black Jesus, marchant sur l'eau ou transformant l'eau en vin. Au mieux, vous transformez l'eau en Crystal Light, ce que personne n'a demandé.

S'il vous plaît, ne vous asseyez pas sur mon lit dans vos vêtements d'extérieur est à la fois d'actualité, avec des références à l'épuisement de l'alliance performative après le meurtre de George Floyd en 2020 et à Emily de Netflix à Paris, et une supplication intemporelle pour posséder son pouvoir, non peu importe à quoi cela ressemble pour quelqu'un d'autre.

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Leslie Gray Streeter est journaliste et auteur de Black Widow: A Sad-Funny Journey Through Grief for People Who Normally Avoid Books With Words Like 'Journey' in the title.

S'il vous plaît ne vous asseyez pas sur mon lit dans vos vêtements d'extérieur

Essais

Par Phoebe Robinson

Petits livres de réparations. 352 pages 27 $

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