Le pianiste Jean-Efflam Bavouzet : La maîtrise technique a besoin d'un peu de coeur

Personne ne doit douter de la virtuosité de Jean-Efflam Bavouzet. Le pianiste français a accumulé un grand nombre d'enregistrements sur le label Chandos, y compris des ensembles complets de sonates de Beethoven (en cours) et la musique pour piano de Debussy, tous deux présentés dans un récital charnu dimanche après-midi à la Phillips Collection. En concert, Bavouzet a montré qu'il peut jouer très vite et très fort ; que son jeu puisse engager l'auditeur au-delà de l'émerveillement qu'il suscite souvent est une autre affaire.

Que Dieu bénisse l'américaine Kate Smith

Bavouzet était à son meilleur dans l'ensemble plus purement technique des 12 études de Debussy, proposé en seconde partie de récital. Chacun pose un défi de flexion des doigts – des rames de tierces, de quartes ou de sixième parallèles, des gammes chromatiques vertigineuses ou des enchevêtrements d'arpèges en toile d'araignée – que Bavouzet a apprivoisés avec une efficacité sereine, presque sans transpirer. Ces pièces lui conviennent aussi parce qu'elles sont plus épisodiques, des noyaux musicaux qui mettent en scène de manière concise puis se terminent. De Bavouzet, qui tend vers une approche pragmatique, voire agressive, l'un a surtout reçu le message de surface : le coup mesquin sur les exercices à cinq doigts de Carl Czerny, la dégringolade circassienne des demi-pas dans Pour les degrés chromatiques, les à-coups de notes tremblantes dans Pour les notes répétées, l'explosion sonore tonitruante dans Pour les octaves.

Les résultats ont été moins réussis dans l'appariement d'ouverture des deux sonates pour piano de l'Op. 31. Dans les deux œuvres, mais surtout dans la deuxième sonate souvent mystérieuse (La Tempête), Bavouzet a poussé les tempos rapides par-dessus bord, manquant certains détails thématiques ou structurels d'une manière quelque peu bâclée. La première sonate espiègle présentait un contraste musclé de textures orchestrales et de la taille d'une chambre, avec un deuxième mouvement plus vaporeux, mais bon nombre de ses ornementations en dentelle semblaient faciles et un peu mécaniques.



Downey est un écrivain indépendant.