Le pianiste fait de la limonade à partir d'un citron d'un piano

Parfois, on en dit plus sur un artiste en le voyant dans des conditions défavorables qu'un soir où tout va bien. Il y a des années, la soprano Diana Damrau m'a conquis pour toujours lorsqu'elle a trouvé le moyen de donner un magnifique récital malgré un rhume. Samedi soir, le pianiste Soheil Nasseri a eu un problème similaire : son instrument - un piano Yamaha - ne pouvait pas faire le son qu'il voulait. Et comme Damrau, il a relevé le défi et a livré une performance impressionnante et expressive.

Nasseri jouait à l'AMP, la nouvelle salle de Strathmore, qui a ouvert ses portes dans le comté de Montgomery en mars dans le cadre d'un nouveau développement qui combine des espaces résidentiels, des bureaux et des zones piétonnes avec des magasins et des restaurants dans le but de créer un environnement de quartier (à en juger de la foule qui dîne en plein air dans les restaurants le vendredi soir, ça marche). L'AMP est un lieu un peu comme le Birchmere, où vous pouvez dîner à de longues tables (la nourriture est assez bonne) tout en écoutant de la musique live, bien que l'AMP soit plus petit et plus raffiné et dispose d'un emplacement à l'étage avec de grandes baies vitrées offrant une vue sur le coucher du soleil sur Rockville Pike – ce qui n'est pas aussi décevant qu'il n'y paraît dans la presse écrite.

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Les actes d'AMP jusqu'à présent sont principalement du genre auteur-compositeur-interprète ou jazz-combo ou variété folk; Nasseri (qui est allé au lycée dans la région de Washington) est le seul interprète classique de cette première demi-saison. Il n'a fait aucune concession au lieu dans sa programmation : au lieu de pièces plus courtes, d'arrangements d'airs pop ou de compositions contemporaines de compositeurs qui évoluent avec fluidité entre les genres, il a ouvert avec la Sonate de Schubert en la, ré 959, une œuvre profonde, subtile et longue; continué avec la Barcarolle de Chopin; et conclu avec la transcription par Liszt de la Cinquième Symphonie de Beethoven. Pourtant, il n'était pas tendu dans sa présentation. Je vois que certains d'entre vous mangent encore, a-t-il déclaré en montant sur scène. Eh bien, s'il vous plaît, mâchez votre nourriture très soigneusement. Parce que si tu étouffes, je ne vais pas m'arrêter. Et après un grand éclat de rire du public, il s'assit et commença à jouer Schubert.

Ah, le piano. L'AMP est en face d'un point de vente Steinway, mais un Steinway ne rentrerait pas dans l'ascenseur d'AMP. Cela a laissé Nasseri aux prises avec une Yamaha totalement antipathique : un instrument volontairement stupide qui refusait de faire quoi que ce soit lorsqu'on le touchait au-delà de produire un son brillant et métallique, puis d'avaler toutes ses réverbérations, comme s'il ne voulait pas aller au-delà des termes de son contrat.

Pour Schubert, cela aurait pu être le baiser de la mort, mais Nasseri a joué comme s'il avait un instrument plus souple sous ses doigts, faisant tout ce qu'il pouvait pour créer l'expression. Même si le piano n'était pas capable de nuancer, il jouait comme s'il l'était. Son Schubert était très clair et classique dans son approche - à quel point cela a été influencé par le piano, personne ne peut le deviner - avec les phrases brisées à la fin de la pièce recevant une touche supplémentaire de poignant, comme si le piano menaçait de prendre le dessus dans ses luttes avec elle, interrompant le son, jusqu'à ce qu'il l'emporte enfin.

Il procéda avec la même autorité à travers le Chopin, dans lequel il réussit à faire chanter même ce piano, et le Beethoven, dont il imprégna toute l'autorité et la majesté qu'exige la musique, même si son instrument tentait de le saper avec des basses rauques. des notes ou des notes de tête qui sonnaient comme des éclats tranchants sur l'oreille, et une incapacité totale à tonner avec quelque chose comme la résonance que le mouvement final crie. Que ce soit une si belle performance, en effet, en dit long sur la capacité de Nasseri; et il a été récompensé par des ovations méritées (et a offert une belle interprétation du Liebestraum de Liszt en bis).

La soirée a été une illustration concise des avantages et des pièges que rencontrent les musiciens classiques lorsqu'ils s'aventurent en dehors des lieux traditionnels (et je n'ai même pas mentionné les symphonies de Mozart enregistrées qui retentissaient dans les haut-parleurs chaque fois que la musique live ne jouait pas). J'espère que la description n'effraiera pas les autres artistes ou le public, car c'était aussi une soirée merveilleuse et intime - et a attiré une foule nombreuse. Ce genre de chose ne devrait pas supplanter l'expérience de concert traditionnelle mais peut y être un complément précieux - certainement lorsqu'il est fait aussi bien que Nasseri l'a fait.