Une terreur agréable: le complet ...

A Pleasant Terror: The Complete Supernatural Writings, de M.R. James, édité par Christopher et Barbara Roden (Ash-Tree, 75 $). Avec M.R. James, l'histoire de fantômes anglaise a trouvé, pour adopter le sobriquet d'un autre James, son maître. « Comte Magnus », « Lancer les runes », « Un avertissement aux curieux » – ceux-ci sont appréciés partout où les gens aspirent à un frisson de terreur douillette ou à ce que James lui-même a appelé «une terreur agréable». Bien que Collected Ghost Stories n'ait jamais été épuisé, ce volume magnifiquement conçu étend le canon pour inclure des fragments de James, des récits de contes surnaturels médiévaux, des articles sur l'horreur (le plus important, les nombreux essais sur Sheridan Le Fanu) et ses rares enfants roman fantastique Les cinq pots. Tout ce matériel est intelligemment annoté et accompagné d'un mémoire de James et de plusieurs articles sur sa vie, ses écrits et ses sources, ainsi que de l'art étrangement atmosphérique de Paul Lowe. À tous égards, un modèle d'érudition attrayante.

Jackie Collins est-elle toujours en vie

The Annotated Flatland: A Romance of Many Dimensions, par Edwin A. Abbott, avec introduction et notes par Ian Stewart (Persée, 30 $). L'histoire de la vie d'A. Square, de sa quête de l'amour et de ses démêlés avec la loi dans un monde à deux dimensions est un classique de la fantaisie philosophique. Ian Stewart, mathématicien et auteur du récent Flatterland, réimprime la deuxième édition du texte et fournit des notes marginales - parfois des mini-essais - sur les éléments historiques, numériques et biographiques derrière l'histoire. Il contribue également à un bref compte rendu substantiel de la vie et de la carrière d'Abbott. Une façon merveilleusement engageante d'en apprendre davantage sur la géométrie et bien d'autres choses.

The Colossal Book of Mathematics: Classic Puzzles, Paradoxes and Problems, par Martin Gardner (Norton, 35 $). La chronique sur les récréations mathématiques de Martin Gardner dans Scientific American a longtemps été célébrée pour son esprit, son originalité et son vaste apprentissage. Vous pourrez y apprendre tout, des bandes de Mobius aux fractales en passant par les carrés magiques et les hexaflexagones. Ce nouveau volume rassemble 50 des diversions préférées de Gardner et appartient à l'étagère à côté de ses superbes essais sélectionnés, The Night Is Large.



-Michael Dirda