Le poète Yu Xiuhua est devenu une sensation virale. Son premier recueil de livres en traduction anglaise mérite de lui apporter un public encore plus large.

ParChris Littlewood 29 septembre 2021 à 8h00 HAE ParChris Littlewood 29 septembre 2021 à 8h00 HAE

Peu de temps après avoir publié le poème Crossing Half of China to F--- You sur son blog en 2014, Yu Xiuhua est sortie de l'obscurité pour devenir l'un des poètes les plus lus de sa génération. Les discussions sur sa poésie et son succès viral étaient inévitablement liées à sa vie, ce qui faisait d'elle une figure singulière de la poésie chinoise : elle est née avec une infirmité motrice cérébrale, qui affectait ses mouvements et sa parole, dans une famille de fermiers qui vivaient petit village de Hengdian dans la province rurale du Hubei, qu'elle avait à peine quitté. En Chine, le choc de son ascension a été ressenti comme un éclair. Maintenant, avec la publication de son premier recueil en anglais, Moonlight Rests on My Left Palm, dans une traduction lyrique de Fiona Sze-Lorrain, un nouveau public a la chance d'entendre le coup de tonnerre.

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Le livre entremêle une sélection de poèmes de Yu avec ses essais, arrangés dans un flux associatif qui oscille dans le temps. Les essais ruminatifs, rendus dans une prose élégante mais quelque peu maniérée, offrent un contexte et un aperçu de sa vie et de sa poésie, mais leurs méandres peuvent saper l'énergie de la collection. Les poèmes, qui compriment ses pensées dans des formes audacieuses et déconcertantes, sont une autre affaire.



Crossing Half of China, qui ouvre ce livre, reste la plus belle introduction à l'œuvre de Yu. F --- te faire foutre et se faire foutre par toi, c'est tout à fait pareil, écrit-elle, refusant toute notion de passivité. Au lieu de cela, Yu s'intéresse au paradoxe qu'apporte la passion : elle trouve l'agence en s'abandonnant à son désir. Des fantasmes d'amour ou de luxure l'ouvrent à de violentes visions de volcans, de troubles et d'une grêle de balles, mais tous ces désastres sont devancés par son désir ardent. Puis, à son point culminant, le poème abandonne brusquement sa concentration extatique, avec un aveu désarmant et désarmant — Bien sûr, les papillons peuvent m'égarer.

Yu est fasciné par ces interruptions : les moments de rêverie laissent place au dégoût de soi ; les accidents douloureux deviennent soudain transcendants. Son style mêle langage direct et franchise confessionnelle à des ruptures soudaines et imagine des scènes banales dans lesquelles intercèdent d'étranges images. L'intimité autobiographique est quelque chose que Yu invite et à laquelle il résiste. On ne peut jamais dire sa vérité. La vérité une fois prononcée a tendance à être fausse, observe-t-elle, et dans une réflexion sur le handicap, écrit que le corps nous fournit de multiples versions et aspects d'une âme. La multiplicité devient donc essentielle, car les poèmes sont rarement figés dans un seul sentiment. Yu rend sa vie d'une manière irréductible.

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Lire le livre, c'est se familiariser avec le paysage du Hubei, même si Yu ne se fait aucune illusion sur la vie agricole. Les « ponts exquis et l'eau qui coule » que l'on trouve dans la poésie ne sont pas écrits par de vrais agriculteurs, écrit-elle, mais par ceux qui prétendent aimer la vie rurale quand ils la craignent le plus. Idéaliser la beauté du paysage bucolique minimise souvent le travail qui y est lié, et ainsi Yu perturbe tout sens du monde naturel comme muet et agréable. Dans Gardenias in Bloom, le parfum des fleurs est un désastre et la fleur se déploie dans l'agonie.

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Deux questions que Yu soulève à travers cette remarquable collection : Comment peut-elle donner un sens à sa ville alors qu'elle n'a jamais vécu en dehors d'elle ? Comment peut-elle donner un sens à son propre corps alors qu'elle ne l'a jamais quitté ? Yu s'imagine comme une ombre, et son moment préféré, écrit-elle, est le crépuscule, quand, dans l'incertitude de l'obscurité, elle peut prendre de nouvelles formes expansives. L'amour, l'un des thèmes centraux de Yu, n'est jamais une question d'épanouissement. Le cœur grandit comme il prend dans le monde.

Chris Littlewood vit à New York.

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Poèmes et essais

Par Yu Xiuhua ; Traduit par Fiona Sze-Lorrain

Maison Astra. 160 p. 21 $

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